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Le carnaval de Venise 'Grand caprice et variations', RO45 Op 89

composer
1850; published in Mainz in 1877

 
Paganini heard O mamma, mamma cara, a popular Venetian song, during one of his visits to the Queen of the Adriatic. His dazzling Op 10 of 1829 was the first use of the tune in variation form. Many other composers followed suit, among them Chopin (his insipid Variations in A, Souvenir de Paganini, of 1829), Herz and Schulhoff for piano, Ernst for violin, Bottesini for double-bass and Briccialdi for flute. Victor Massé’s 1856 opera La Reine Topaze introduces the tune as an air varié (‘Venise est tout en fêtes, / Car voici le carnaval’), while the following year Ambroise Thomas wrote an opera entitled Le Carnaval de Venise, basing its overture on the theme. In England the tune was long popular to the words ‘O come to me, I’ll row thee / O’er across yon peaceful sea…’.

Of all the myriad sets of piano variations on the tune, Gottschalk’s is, arguably, the most spectacular, flashy and finger-numbing. He introduced the piece in Geneva at the third and final concert he gave there in September 1850. A reviewer in Madrid’s El Orden (15 June 1852) described the variations as ‘filled with the most original and daring caprices, many played on a single hand’. Though forgotten now, Gottschalk’s showstopper was part of the repertoire for many years and he himself seems to have kept it under his fingers for the rest of his career, though he never wrote it down. Like Paganini, he preferred to keep the notation secret rather than let it be copied by some unscrupulous rival. The score, in the key of G flat and published posthumously, survives in the hand of his friend and chronicler Nicolás Ruiz Espadero (for notes on Espadero, please refer to CD 4 of this series and the notes on La Gitanella). The frequent martellato furioso, con impeto e strepitoso and similar imprecations can doubtless be considered as authentic evocations of the composer’s performances.

In 1857, while touring Cuba with the fourteen-year-old prodigy Adelina Patti, Gottschalk composed a set of vocal variations on the same Carnival of Venice theme for the future world-famous soprano. Unfortunately, the music for this has not survived.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Paganini entendit la chanson populaire vénitienne O mamma, mamma cara lors d’une de ses visites à la «Reine de l’Adriatique». Son éblouissant opus 10 de 1829 est le premier à faire usage de cet air sous forme de variations. Bien d’autres compositeurs lui emboîtèrent le pas, y compris Chopin (ses insipides Variations en la, Souvenir de Paganini, de 1829), Herz et Schulhoff pour le piano, Ernst pour le violon, Bottesini pour la contrebasse et Briccialdi pour la flûte. L’opéra de 1856 de Victor Massé, La Reine Topaze, reprit cette mélodie sous forme d’«air varié» («Venise est tout en fêtes, / Car voici le carnaval»), tandis qu’Ambroise Thomas écrivait un an plus tard un opéra intitulé Le Carnaval de Venise dont l’ouverture est basée sur ce même thème. En Angleterre, la mélodie a longtemps été populaire accompagnée des paroles: «O come to me, I’ll row thee / O’er across yon peaceful sea …» («Oh, viens à moi, je te ferai traverser cette mer paisible dans ma barque»).

Des multiples variations pour piano basées sur cet air, celles de Gottschalk sont probablement les plus spectaculaires, les plus clinquantes et les plus redoutables techniquement. Elles ont été créées par le compositeur à Genève, lors de son troisième et dernier concert dans cette ville en septembre 1850. Un critique madrilène d’El Orden (15 juin 1852) devait les décrire comme «emplies des caprices les plus audacieux et les plus originaux, souvent joués d’une seule main». Bien qu’oublié aujourd’hui, cet opus à sensation de Gottschalk est resté au répertoire pendant des années, et le compositeur lui-même semble avoir continué à le jouer de mémoire pendant tout le reste de sa carrière, bien qu’il ne l’ait jamais couché par écrit. Comme Paganini, il préférait en garder la notation secrète plutôt que de voir un rival sans scrupules le copier. La partition, en sol bémol, publiée à titre posthume, a survécu grâce à son ami et chroniqueur Nicolás Ruiz Espadero (pour plus de détails sur Espadero, voir le CD 4 de la présente anthologie et le texte de présentation de La Gitanella), et les fréquents martellato furioso, con impeto e strepitoso ou autres imprécations similaires peuvent probablement être considérés comme de fidèles reflets de l’interprétation du compositeur.

En 1857, au cours d’une tournée à Cuba en compagnie de la jeune prodige Adelina Patti, alors âgée de 14 ans, Gottschalk composa une série de variations vocales sur ce même thème du Carnaval de Venise à l’intention du futur soprano à la renommée internationale. La musique n’en a malheureusement pas survécu.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Paganini hörte O mamma, mamma cara, ein populäres venezianisches Lied, während eines Aufenthaltes bei der Königin der Adria. Sein bezauberndes op. 10 von 1829 war die erste Bearbeitung des Liedes in Variationsform. Viele andere Komponisten folgten diesem Beispiel: Chopin (nämlich mit seinen geistlosen Variationen in A-Dur, Souvenir de Paganini, von 1829), Herz und Schulhoff für Klavier, Ernst für Violine, Bottesini für Kontrabass sowie Briccialdi für Flöte. In Victor Massés Oper La Reine Topaze aus dem Jahre 1856 wird das Lied als ein air varié verarbeitet („Venise est tout en fêtes, / Car voici le carnaval“), während Ambroise Thomas im folgenden Jahr jenes Thema der Ouvertüre seiner Oper Le Carnaval de Venise zugrundelegte. In England war die Melodie lange Zeit mit den Worten „O come to me, I’ll row thee / O’er across yon peaceful sea …“ populär.

Von all den unzähligen Klaviervariationen über diese Melodie sind die von Gottschalk wohl die spektakulärsten, auffälligsten und technisch anspruchsvollsten. Er spielte das Stück erstmals in Genf, und zwar in dem dritten und letzten Konzert, das er dort im September 1850 gab. Ein Kritiker des Madrider Blattes El Orden (15. Juni 1852) beschrieb die Variationen als „reich an sehr originellen und kühnen Caprices, von denen viele mit nur einer Hand gespielt werden“. Obwohl das Werk heute in Vergessenheit geraten ist, war Gottschalks Publikumshit viele Jahre lang Teil des Repertoires und er selbst scheint es für den Rest seiner Laufbahn in den Fingern gehabt zu haben, obwohl er es nie aufgeschrieben hat. Wie Paganini zog auch er es vor, die Notation geheim zu halten, so dass kein skrupelloser Rivale das Stück „klauen“ könne. Das Stück wurde nach seinem Tod aus der Feder seines Freundes und Chronisten Nicolás Ruiz Espadero (Bemerkungen zu Espadero befinden sich im Beiheft zu Nr. 4 dieser Reihe und in dem Kommentar zu La Gitanella), herausgegeben und ist in Ges-Dur notiert. Das häufig auftretende martellato furioso, con impeto e strepitoso und ähnliche Verwünschungen können zweifelsohne als authentisches Wachrufen der Interpretation des Komponisten aufgefasst werden.

Als Gottschalk im Jahre 1857 zusammen mit dem 14-jährigen Wunderkind Adelina Patti in Kuba auf Konzertreise war, komponierte er einen Zyklus von Vokalvariationen über dasselbe Carnaval de Venise-Thema für die zukünftige weltberühmte Sopranistin. Leider ist dieses Werk nicht überliefert.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 6
CDA67349Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDA67349 [12'21] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 1 on CDS44451/8 CD6 [12'21] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 6 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-03-34901
Duration
12'21
Recording date
30 May 2002
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 6 (CDA67349)
    Disc 1 Track 1
    Release date: January 2003
    Deletion date: October 2014
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 6 Track 1
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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