Berceuse in D flat major, Op 57

composer
1843; originally entitled Variantes; published in 1845; dedicated to Mme Elise Gavard

 
A few months before he completed the B minor Sonata, Chopin put the finishing touches to his Berceuse Op 57. The original title was Variantes, and this describes its final form rather well: a set of sixteen short variations on an ostinato ground (there is a sketch of the work that lays this structure out rather graphically, even numbering the ‘variantes’). Another interesting detail here is that Chopin originally intended to plunge straight into the melody, and only added the two-bar genre-defining introduction at a late stage, quite possibly at the moment he changed the title from Variantes to Berceuse. In some ways the work functions rather like a set of baroque ‘divisions’, but this scarcely does justice to the highly original treatment of the ornamental line. The key point is that the curve of complexity (ever more rapid filigree) remains divorced not just from the underlying harmonic progression (a simple repeating cycle) but also from the dynamic shape (a stable level, remaining in low dynamics throughout). What is original here is that the shape of the music—its sense of departure and return—is created almost entirely through texture and sonority. It is not hard to see why Debussy was so interested in the music of Chopin.

from notes by Jim Samson © 2009

Quelques mois avant d’achever sa Sonate en si mineur, Chopin mit la dernière main à sa Berceuse op. 57, dont le titre original (Variantes) donnait une assez bonne idée de sa forme définitive: un corpus de seize courtes variations sur une basse en ostinato (une esquisse dispose cette structure d’une manière assez graphique, allant jusqu’à numéroter les «variantes»). Autre détail intéressant, Chopin entendait initialement plonger droit dans la mélodie et ce fut tardivement, sans doute au moment du changement de titre, qu’il ajouta les deux mesures introductives définissant le genre. À certains égards, l’œuvre fonctionne un peu comme une série de «divisions» baroques, mais cette comparaison ne rend guère justice au traitement fort original de la ligne ornementale: la courbe de complexité (un filigrane toujours plus rapide) reste coupée non seulement de la progression harmonique sous-jacente (un simple cycle périodique), mais de la forme dynamique (un niveau stable, toujours dans les graves). L’originalité ici, c’est que la forme de la musique—l’impression de départ et de retour qu’elle donne—vient presque exclusivement de la texture et de la sonorité. On voit bien pourquoi Debussy s’intéressa tant à la musique de Chopin.

extrait des notes rédigées par Jim Samson © 2009
Français: Hypérion

Wenige Monate bevor er die h-Moll Sonate fertigstellte, beendete Chopin seine Berceuse op. 57. Der ursprüngliche Titel des Werks lautete Variantes, was auch die endgültige Form passend charakterisieren würde: es handelt sich um einen Zyklus von 16 kurzen Variationen über einen Ostinato-Bass (es ist eine Skizze des Werks überliefert, in der die Struktur deutlich angegeben ist und wo die „Variantes“ sogar durchnummeriert sind). Ein weiteres interessantes Detail hierbei ist, dass Chopin ursprünglich direkt in die Melodie eintauchen wollte, und erst später die zweitaktige, genreverleihende Einleitung anfügte, möglicherweise geschah das zum selben Zeitpunkt, als er auch den Titel von Variantes zu Berceuse änderte. In mancherlei Hinsicht ist dieses Werk mit barocken Figurationen vergleichbar, doch wird das der hochoriginellen Behandlung der verzierten Linie kaum gerecht. Das entscheidende Charakteristikum ist, dass die Komplexitätskurve (immer schneller und filigraner) nicht nur von dem darunter liegenden harmonischen Fortschreiten (ein schlichter, sich wiederholender Zyklus) sondern auch von der dynamischen Gestalt (ein stabiler Pegel, der durchweg niedrig bleibt) völlig getrennt bleibt. Was hierbei so originell ist, ist, dass die Gestalt der Musik—der Eindruck von Aufbruch und Rückkehr—fast ausschließlich durch Struktur und Klang erzeugt wird. Es ist nicht schwer nachzuvollziehen, warum Debussy sich so für die Musik Chopins interessierte.

aus dem Begleittext von Jim Samson © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Moriz Rosenthal – The complete recordings
APR7503Download only
Chopin: Demidenko plays Chopin
CDA66597Archive ServiceDownload currently discounted
Chopin: Late Masterpieces
CDA67764
Chopin: Piano Sonatas Nos 2 & 3
CDA67706
Chopin: Piano Sonatas Nos 2 & 3
CDA30006Hyperion 30th Anniversary series
Chopin: Preludes, Fantaisie & Berceuse
CDA66324Archive Service
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Alfred Cortot – The Late Recordings, Vol. 3 – Chopin & Mendelssohn
APR5573Download only
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only
Harold Bauer – The complete recordings
APR7302Download only
Paderewski – His earliest recordings
APR6006for the price of 1 — Download only
Solomon – The first HMV recordings
APR5503Download only
The Piano G & Ts, Vol. 2 – Alfred Grünfeld, Raoul Pugno & Natalia Janotha
APR5532Download only

Details

Track 14 on CDS44351/66 CD9 [5'57] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CDA30006 [4'27] Hyperion 30th Anniversary series
Track 1 on CDA67706 [4'27]
Track 13 on CDA67764 [4'10]
Track 27 on CDA66324 [4'44] Archive Service
Track 6 on CDA66597 [4'18] Archive Service
Track 13 on APR5573 [4'04] Download only
Track 19 on APR6006 CD2 [3'59] for the price of 1 — Download only
Track 16 on APR7302 CD2 [4'04] Download only
Track 3 on APR7503 CD2 [4'01] Download only
Track 6 on APR7503 CD3 [3'57] Download only
Track 15 on APR7502 CD1 [4'20] Download only
Track 5 on APR5503 [5'00] Download only
Track 21 on APR5532 [3'27] Download only

Track-specific metadata for APR7503 disc 2 track 3

Artists
ISRC
GB-SAM-10-50203
Duration
4'01
Recording date
1 June 1929
Recording venue
Berlin, Germany
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Moriz Rosenthal – The complete recordings (APR7503)
    Disc 2 Track 3
    Release date: December 2011
    Download only