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Polonia 'Grand caprice de concert', RO210 Op 35

composer
1859; published in New York in 1861; published in Mainz in 1862 as Op 43

 
For some time in 1859 (no one is quite sure exactly how long), Gottschalk lived at a remote mountainous spot called Matouba on the island of Guadeloupe. ‘Perched upon the edge of the crater, on the very top of the mountain, my cabin overlooked the whole country. The rock on which it was built hung over a precipice whose depths were concealed by cacti, convolvuluses, and bamboos,’ he recalled for the Atlantic Monthly in 1865. His only companions were ‘an antediluvian Negro, one-armed and stammering’ who cooked, and a mulatto named Firmin Moras who believed the Pope was his brother and the Emperor of the French his cousin, and whose mental recovery became Gottschalk’s personal cause. (He was successful and Moras became his paid valet and factotum, remaining with him until Gottschalk’s death.) ‘Every evening,’ wrote Gottschalk, ‘I moved my piano out upon the terrace, and there, in view of the most beautiful scenery in the world … I played for myself alone.’

It was here that he composed Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Columbia (both on CD 1) and Polonia. Despite its promising title, Polonia is perhaps one of Gottschalk’s least distinguished pieces—a meretricious imitation of Chopin without the taste and inspiration.

from notes by Jeremy Nicholas © 2000

En 1859, Gottschalk vécut (nul ne sait exactement combien de temps) à Matouba, coin reculé et montagneux de la Guadeloupe. «Perchée au bord du cratère, au sommet même de la montagne, ma cabane surplombait tout le paysage. Le rocher sur lequel elle était bâtie était suspendu au-dessus d’un précipice dont les profondeurs étaient célées par des cactus, des liserons et des bambous», se souvint-il pour l’Atlantic Monthly, en 1865. Ses seuls compagnons étaient «un Noir antédiluvien, manchot et bègue», qui faisait la cuisine, et un mulâtre nommé Firmin Moras, qui croyait que le pape était son frère et l’Empereur son cousin. Gottschalk fit de son rétablissement mental une affaire personnelle—guéri, Moras devint son valet-factotum rémunéré et demeura à ses côtés jusqu’à sa mort. «Chaque soir», écrivit Gottschalk, «je déménageais mon piano sur la terrasse, et là, face au plus splendide panorama du monde … je jouais pour moi seul.»

Ce fut là qu’il composa Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Columbia (ces deux dernières pièces figurent sur le CD 1) et <>Polonia. Nonobstant son titre prometteur, Polonia est peut-être l’une des pièces les moins raffinées de Gottschalk—une imitation ampoulée de Chopin, le goût et l’inspiration en moins.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2000
Français: Hypérion

Im Jahr 1859 lebte Gottschalk einige Zeit (niemand weiß genau, wie lange) in einem entlegenen Bergdorf namens Matouba auf der Insel Guadeloupe. „Am Kraterrand ganz oben auf dem Berg stehend überblickte meine Hütte das ganze Land. Der Fels, auf dem sie errichtet war, hing über einem Abgrund, dessen Tiefe durch Kakteen, Windengewächse und Bambuspflanzen verdeckt wurde“, erinnerte er sich 1865 im Auftrag der Zeitschrift Atlantic Monthly. Seine einzigen Gefährten waren „ein uralter, einarmiger, stotternder Neger“, der das Essen kochte, und ein Mulatte mit Namen Firmin Moras, der überzeugt war, daß der Papst sein Bruder und der Kaiser der Franzosen sein Cousin war und dessen geistige Gesundung Gottschalks persönliches Anliegen wurde. (Er hatte Erfolg: Moras wurde sein besoldeter Kammerdiener und Faktotum und blieb bis zu Gottschalks Tod bei ihm.) „Jeden Abend“, schrieb Gottschalk, „habe ich mein Klavier auf die Terrasse geschoben und habe, die schönste Landschaft der Welt vor Augen, … für mich allein gespielt“.

Dort komponierte er Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Columbia und Polonia. Trotz des vielversprechenden Titels ist Polonia wohl eines der am wenigsten glanzvollen Stücke Gottschalks—eine unredliche Imitation Chopins ohne dessen Geschmack und Inspiration

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 4
CDA67118
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA67118 [7'12]
Track 9 on CDS44451/8 CD4 [7'12] 8CDs Boxed set (at a special price)

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