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Morte!! 'Lamentation', RO174 Op 60

composer
? 1868; published in New York in 1869; alternative title: She is dead

 
Without doubt, this piece qualifies as Gottschalk’s most familiar title with the least familiar music. It has rarely been recorded—and who has heard it in recital? Yet few who follow the piano do not know that Gottschalk wrote a piece called Morte!!. It is usually consigned to the Musical Sniggers Department by those who have never heard the work, along with The Maiden’s Prayer and The Robin’s Return. It is rather more interesting than these when played sensitively and ‘straight’ (as here). Composed towards the end of his life, Morte!! quickly became Gottschalk’s most popular work in South America, in the same lachrymose tradition of his The Dying Poet, The Dying Swan and his other great weepie The Last Hope. One contemporary report refers to ‘the vague terror it spills into one’s soul … shocking because of the profound inner turmoil it provokes’. He himself described it, not without pride, as ‘un succès de larmes, as several of my fair listeners wept at listening to that rather sad and disconsolate of my last effusions, which is my favourite now, and which I consider as being neither better nor worse than old Last Hope’. He dedicated it to his friend ‘Monsieur le Comte Jioannini, Minister of His Majesty the King of Italy’.

With its steady funereal beat and recurring bottom pedal Fs, Morte!! was the last complete work Gottschalk played in public (25 November 1869 in Rio de Janeiro). As he began the next piece, Tremolo, he collapsed over the keyboard and died in agony three weeks later from peritonitis following a ruptured appendix.

Ten months after his death, his body was interred in Brooklyn’s Greenwood Cemetery. Until it fell into disrepair, the inscription beneath read: ‘L. M. Gottschalk—Morte’, notwithstanding the translation of the Spanish word: ‘She is dead’.

from notes by Jeremy Nicholas © 2000

Cette pièce associe assurément le titre le plus familier de Gottschalk à sa musique la moins familière—elle a été rarement enregistrée, et qui l’a entendue en récital? Peu de passionnés de piano ignorent pourtant que Gottschalk écrivit une pièce intitulée Morte!!. Généralement reléguée au rang de «moquerie musicale» par ceux qui ne l’ont jamais entendue, elle supplante cependant The Maiden’s Prayer et The Robin’s Return, lorsqu’elle est jouée avec sensibilité et «sans ambages» (comme ici). Composée par Gottschalk vers la fin de sa vie, Morte!! devint vite son œuvre la plus populaire en Amérique du Sud, dans la tradition larmoyante de The Dying Poet, The Dying Swan et The Last Hope, son autre grand «mélo». Un article de l’époque évoque «la terreur confuse qu’elle sème dans l’âme de chacun … choquante de par le profond tourment intérieur qu’elle suscite». Gottschalk la décrivit lui-même, non sans fierté, comme «un succès de larmes, car plusieurs de mes honnêtes auditeurs pleurèrent à l’écoute de cette œuvre plutôt triste et sombre, qui fait partie de mes dernières effusions et est désormais ma préférée—je la considère comme ni meilleure ni pire que mon vieux Last Hope». Il la dédia à son ami «Monsieur le Comte Jioannini, Ministre de sa Majesté le Roi d’Italie».

Avec son rythme lugubre régulier et ses pédales de fa récurrentes, dans le bas du clavier, Morte!! fut la dernière œuvre que Gottschalk donna intégralement en public (le 25 novembre 1869 à Rio de Janeiro). Lorsqu’il entama la pièce suivante, Tremolo, il s’effondra sur le clavier et mourut dans d’atroces souffrances, trois semaines plus tard, d’une péritonite consécutive à une rupture de l’appendice.

Dix mois après sa mort, son corps fut inhumé au Greenwood Cemetery de Brooklyn. Avant de se dégrader, l’inscription tombale disait: «L.M. Gottschalk—Morte», au mépris de la traduction de «morte»: «elle est morte».

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2000
Français: Hypérion

Dieses Stück darf zweifellos als Gottschalks bekanntester Titel mit der am wenigsten bekannten Musik bezeichnet werden. Es ist nur selten auf Tonträger eingespielt worden—und wer hat es je im Konzert gehört? Andererseits gibt es kaum jemanden, der sich für Klaviermusik interessiert und nicht wüßte, daß Gottschalk ein Stück namens Morte!! komponiert hat. Es wird von denen, die es noch nie gehört haben, gewöhnlich in die Rubrik unfreiwillige musikalische Komik eingeordnet, zusammen mit The Maiden’s Prayer und The Robin’s Return. Es ist jedoch, wenn es (wie im vorliegenden Fall) einfühlsam und „ernst“ gespielt wird, wesentlich interessanter als die beiden genannten Stücke. Morte!!, das Gottschalk gegen Ende seines Lebens komponierte, wurde rasch sein populärstes Werk in Südamerika und stand in der gleichen tränenreichen Tradition wie The Dying Poet, The Dying Swan und sein anderer großer Schmachtfetzen, The Last Hope. Ein zeitgenössischer Bericht spricht von „dem vagen Entsetzen, das es in die Seele fließen läßt … erschütternd wegen des tiefen inneren Tumults, den es hervorruft“. Gottschalk selbst hat es nicht ohne Stolz „un succès de larmes“ genannt, „da mehrere meiner geneigten Hörer geweint haben, als sie diesem recht traurigen, ja untröstlichen meiner letzten Ergüsse lauschten, der inzwischen mein Lieblingsstück ist und den ich gar für nicht besser und nicht schlechter als das altgediente ‘Last Hope’ halte“. Er widmete das Stück seinem Freund „Monsieur le Comte Jioannini, Minister seiner Majestät, des Königs von Italien.“

Mit seinem gleichmäßigen Trauerrhythmus und den wiederkehrenden tiefen ausgehaltenen Fs war Morte!! das letzte vollständige Stück, das Gottschalk vor Publikum gespielt hat (am 25. November 1869 in Rio de Janeiro). Als er gerade zum nächsten Stück mit dem Titel Tremolo ansetzte, brach er über der Klaviatur zusammen und starb drei Wochen später unter Schmerzen an einer Bauchfellentzündung als Folge eines Blinddarmdurchbruchs.

Zehn Monate nach seinem Tod wurde sein Leichnam auf dem Friedhof von Greenwood in Brooklyn bestattet. Solange noch etwas von ihr zu erkennen war, lautete die Grabinschrift: „L.M. Gottschalk—Morte“.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 4
CDA67118
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 8 on CDA67118 [5'58]
Track 8 on CDS44451/8 CD4 [5'58] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67118 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-99-11808
Duration
5'58
Recording date
13 May 1999
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 4 (CDA67118)
    Disc 1 Track 8
    Release date: February 2000
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 4 Track 8
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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