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Pensée poétique, RO194 Op 62

composer
?1855; published in Rio de Janeiro in 1869; alternative title: L'extase; alternative opus number: Op 61

 
In January 1868, an epidemic of cholera broke out in Buenos Aires where Gottschalk had temporarily installed himself. He escaped to the small rural town of Las Conchas on the El Tigre river (about fifty miles north-west of the capital). The epidemic followed him and, living as he was in the most unhygienic and dangerous surroundings, suffering from boils on his arms and thighs as well as a tumour forming in one armpit, it comes as a surprise to find him producing any music, let alone something of such perfumed elegance. It is dedicated to ‘Mlle. Cara de la Montagnie Hall de New York’—a relation (?) or daughter (?) of Gottschalk’s publisher General Hall? The first section in F sharp minor, with a strikingly simple and sombre theme, gives way to a Chopinesque latter part in F sharp major. It was this Pensée poétique (not the earlier L’Extase of 1856, which has the subtitle ‘pensée poétique’) that was played on the organ at Gottschalk’s funeral mass in New York on 3 October 1870 (a ‘horribly macerated’ rendition according to one newspaper report).

from notes by Jeremy Nicholas © 2000

En janvier 1868, une épidémie de choléra frappa Buenos Aires, où Gottschalk s’était temporairement installé. Il trouva refuge dans la petite ville de Las Conchas, sur l’El Tigre (à quelque quatre-vingts kilomètres au nord-ouest de la capitale). Mais, l’épidémie le suivit et, sachant qu’il vivait dans un endroit des plus antihygiéniques et dangereux, qu’il souffrait de furoncles aux bras, aux cuisses, et de la formation d’une tumeur à une aisselle, il est déjà fort étonnant de le trouver en train de composer de la musique, alors une musique d’une telle élégance parfumée … Cette pièce est dédiée à «Mlle Cara de la Montagnie Hall de New York»—une parente (?) ou une fille (?) de l’éditeur de Gottschalk, General Hall. La première section, en fa dièse mineur, dotée d’un thème étonnamment simple et sombre, cède la place à une partie chopinesque en fa dièse majeur. Ce fut cette Pensée poétique (et non l’Extase, de 1856, sous-titrée «pensée poétique») qui fut jouée lors de la messe funèbre de Gottschalk, à New York, le 3 octobre 1870 (rendue de manière «horriblement macérée», selon un journal).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2000
Français: Hypérion

Im Januar 1868 brach in Buenos Aires, wo Gottschalk sich vorübergehend niedergelassen hatte, eine Choleraepidemie aus. Er floh in eine ländliche Kleinstadt namens Las Conchas am Tigre-Fluß (ungefähr achtzig Kilometer nordwestlich der Hauptstadt). Die Epidemie folgte ihm, und angesichts der Tatsache, daß er unter höchst unhygienischen und gefährlichen Bedingungen lebte, unter Furunkeln an Armen und Oberschenkeln litt und in einer Achselhöhle einen wachsenden Tumor hatte, überrascht es, daß er damals überhaupt Musik hervorgebracht hat, von soviel duftiger Eleganz einmal ganz zu schweigen. Das Werk ist „Mlle. Cara de la Montagnie Hall de New York“ gewidmet—einer Verwandten oder Tochter von Gottschalks Verleger General Hall? Der erste Teil in fis-Moll mit einem erstaunlich schlichten, ernsten Thema macht einem zweiten in Fis-Dur Platz, der an Chopin erinnert. Es war dieses Pensée poétique (nicht L’Extase aus dem Jahr 1856, das den Untertitel „pensée poétique“ trägt), das während Gottschalks Totenmesse in New York am 3. Oktober 1870 auf der Orgel gespielt wurde (einem Zeitungsbericht zufolge eine „grauenhaft zerkaute“ Darbietung).

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 4
CDA67118Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA67118 [3'44]
Track 4 on CDS44451/8 CD4 [3'44] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67118 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-99-11804
Duration
3'44
Recording date
13 May 1999
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 4 (CDA67118)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 2000
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 4 Track 4
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)