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Symphony No 1 'La nuit des tropiques', RO5

composer
? 1879
arranger

 
Influenced by Berlioz, whom he had known in Paris, and the ‘Monster Concerts’ the Frenchman organized, Gottschalk set about initiating his own. In 1857 he had begun a two-year concert tour of the West Indies with the fourteen-year-old soprano prodigy Adelina Patti. Instead of returning to the States, Gottschalk remained in the Caribbean until 1862. In the spring of 1859 he completed his first symphony, the first movement (‘Night in the tropics’) probably composed in 1858, the second movement (‘Une Fête sous les tropiques’) the following year. The first movement was performed in Havana in February 1860 and the complete work was given in the same city fourteen months later as part of one of Gottschalk’s Monster Concerts.

The score, first recorded in 1971 in an edition by Igor Buketoff, calls for a total of one hundred and fifty players, including a full symphony orchestra, an extra band and a host of extra percussion including bamboulas and other Afro-Caribbean instruments.

The second movement is an extraordinary conception, probably the earliest symphonic setting of a samba and not so very different from the Brazilian-inspired works of Darius Milhaud three-quarters of a century later. The Andante is more European than tropical, heard here in an arrangement by the pianist Artur Napoleão (or Napoleon) (1843–1925), born in Oporto of Italian-Portuguese parents. A student of Thalberg and Herz in Paris, Napoleão gave concerts with Gottschalk in Havana in 1860, after three years of successful tours of South America and the United States. He settled in Rio de Janeiro in 1867 where he founded a publishing firm. Artur Rubinstein, in his autobiography My Many Years, recalled that Napoleão ‘at the ripe age of ninety-eight [more likely seventy-eight] played for me, with astonishing precision, a piece by Gottschalk’.

from notes by Jeremy Nicholas © 1997

Influencé par Berlioz, qu’il avait connu à Paris, et par ses «Concerts monstres», Gottschalk se lança dans ses propres concerts. En 1857, il entreprit une tournée de deux ans à travers les Antilles avec la soprano prodige de quatorze ans Adelina Patti. Mais, au lieu de rentrer aux États-Unis, il resta dans les Caraïbes jusqu’en 1862. Au printemps 1859, il acheva sa première symphonie, dont le premier mouvement («La Nuit des tropiques») fut probablement composé en 1858, et le second («Une fête sous les tropiques») l’année suivante. Le premier mouvement fut interprété à La Havane en février 1860, puis l’œuvre entière fut donnée en cette même ville quatorze mois plus tard, dans le cadre d’un des Concerts monstres de Gottschalk.

La partition, consignée pour la première fois dans une édition d’Igor Buketoff en 1971, nécessite un total de cent cinquante exécutants, dont un orchestre symphonique complet, une fanfare, et une foule de percussions comprenant des bamboulas et d’autres instruments afro-caraïbes.

Le second mouvement, d’une conception extraordinaire—certainement la toute première mise en musique d’une samba—n’est pas tellement différent des œuvres d’inspiration brésilienne composées par Darius Milhaud, trois quarts de siècle plus tard. L’Andante, plus européen que tropical, est proposé ici dans un arrangement d’Artur Napoleão (ou Napoleon) (1843–1925), un pianiste né à Oporto de parents italo-portugais. Etudiant de Thalberg et de Herz à Paris, Napoleão donna des concerts avec Gottschalk à La Havane, en 1860, après trois années de tournées à succès en Amérique du Sud et aux États-Unis. En 1867, il s’installa à Rio de Janeiro, où il fonda une maison d’édition. Dans son autobiographie My Many Years («Mes longues années»), Artur Rubinstein se souvint que Napoleão «au bel âge de quatre-vingt-dix-huit ans [plus sûrement soixante-dix-huit] me joua, avec une précision stupéfiante, une pièce de Gottschalk».

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1997
Français: Hypérion

Von Berlioz, den Gottschalk in Paris kennengelernt hatte, und den „Monsterkonzerten“, die der Franzose organisierte, inspiriert, begann Gottschalk an einer ähnlichen Gattung zu arbeiten. Im Jahre 1857 hatte er zusammen mit dem vierzehn Jahre alten sopranistischen Wunderkind Adelina Patti eine zweijährige Konzerttournee auf den Westindischen Inseln gestartet. Gottschalk kehrte jedoch nicht in die Vereinigten Staaten zurück, sondern blieb bis 1862 in der Karibik. Im Frühjahr 1859 vollendete er seine erste Sinfonie, deren erster Satz („Nacht in den Tropen“) wahrscheinlich 1858 und der zweite („Une Fête sous les tropiques“) im darauffolgenden Jahr komponiert wurde. Der erste Satz wurde bereits im Februar 1860 in Havanna aufgeführt. Die Premiere des Gesamtwerkes fand jedoch erst vierzehn Monate später als Teil eines Gottschalkschen Monsterkonzertes ebenfalls in Havanna statt.

Die Partitur der Musik, die erstmals 1971 von Igor Buketoff aufgenommen wurde, verlangt ein insgesamt 150 Mann starkes Musikerensemble, einschließlich eines großen Sinfonieorchesters, einer zusätzlichen Kapelle und einer zusätzlichen Schlagzeuggruppe, darunter Bamboulas und andere afro-karibische Instrumente.

Der zweite Satz ist eine außergewöhnliche Schöpfung und wahrscheinlich die erste sinfonische Vertonung einer Samba, die sich nur minimal von den 75 Jahre später aus brasilianischer Inspiration entstandenen Darius Milhaud-Werken unterscheidet. Das von seinem Wesen her eher europäische als tropische Andante ist hier in einem Arrangement des Pianisten Artur Napoleão oder „Napoleon“ (1843–1925) zu hören, der als Sohn italienisch-portugiesischer Eltern in Oporto zur Welt kam. Der ehemalige Schüler von Thalberg und Herz am Pariser Konservatorium gab im Jahre 1860 nach erfolgreicher dreijähriger Tournee durch Südamerika und die Vereinigten Staaten mehrere gemeinsame Konzerte mit Gottschalk. Er ließ sich 1867 in Rio de Janeiro nieder, wo er ein Verlagshaus gründete. Artur Rubinstein erinnerte sich in seiner Biographie My Many Years, daß „mir Napoleão im hohen Alter von 98 Jahren [wohl eher 78] ein Gottschalk-Stück mit erstaunlicher Präzision vorspielte“.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 3
CDA66915
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Andante
Track 9 on CDA66915 [12'51]
Track 9 on CDS44451/8 CD3 [12'51] 8CDs Boxed set (at a special price)

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