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Hercule 'Grande étude de concert', RO116 Op 88

composer
? 1869; published in Mainz in 1877

 
One of Gottschalk’s works published posthumously (this in 1879), Hercule is way beyond the realm of the amateur and requires, indeed, a Herculean pianist to play it at all. It is a prodigiously difficult work though the structure of the piece is simple enough: a jaunty little march tune (which will not leave your head for days) is subjected to different and increasingly difficult pianistic figures. The initial idea is stated over eight bars; thereafter it is extended to sixteen bars incorporating a wonderful ‘wrong-foot’ modulation from the tonic (B major) to D major and back again in time for the next variation, of which there are six in all. The third of these relies on triplets in thirds played by alternate hands, the fourth on huge crossed-hands chords, the sixth using the same device in triplets with alternate thumbs highlighting the melody.

from notes by Jeremy Nicholas © 1997

Hercule, l’une des œuvres de Gottschalk publiées posthumément (en l’occurrence, en 1879), dépasse de beaucoup le domaine de l’amateur, requérant même un pianiste herculéen. Il s’agit d’une œuvre prodigieusement difficile, en dépit d’une structure, assez simple, de petite marche allègre (qui ne vous quittera pas pendant des jours) soumise à diverses figures pianistiques de difficulté croissante. Le thème initial est énoncé sur huit mesures, avant d’être étendu à seize, avec une merveilleuse modulation «à contre-pied» de la tonique (si majeur) au ré majeur, avec un retour à temps pour la variation suivante. Des six variations de l’œuvre, la troisième repose sur des triolets en tierces, joués par les mains alternées, et la quatrième se fonde sur d’énormes accords exécutés les mains croisées, tandis que la sixième reprend le procédé en triolets, les pouces venant en alternance rehausser la mélodie.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1997
Français: Hypérion

Hercule, eines von Gottschalks postum veröffentlichten Werken (1879), gehört keineswegs mehr zum für den Amateur spielbaren Repertoire, und für die Interpretation dieses Stückes bedarf es wahrlich eines „herkulischen“ Pianisten. Trotz seiner recht einfachen Struktur ist das Werk erstaunlich schwer: Ein fröhlicher kleiner Marsch (eine Melodie, die Ihnen nicht mehr aus dem Kopf gehen wird) wird von verschiedenen und zunehmend schwierigeren pianistischen Figuren herausgefordert. Die Grundidee wird innerhalb von acht Takten dargelegt und nachfolgend auf sechzehn Takte erweitert, in deren Verlauf sich eine wundervolle, „umgedrehte“ Modulation von der Tonika (H-Dur) nach D-Dur und wieder zurück vollzieht, gerade rechtzeitig für die nächste Variation. Es sind insgesamt sechs Variationen zu hören, von denen die dritte durch Terz-Triolen bestimmt wird, die abwechselnd in beiden Händen gespielt werden. Die vierte und sechste Variation spielen mit enorm großen, übergreifenden Akkorden beziehungsweise Triolen, wobei in der sechsten von beiden Daumen im Wechsel melodische Akzente gesetzt werden.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 3
CDA66915Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 6 on CDA66915 [5'20]
Track 6 on CDS44451/8 CD3 [5'20] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66915 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-96-91506
Duration
5'20
Recording date
27 June 1996
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 3 (CDA66915)
    Disc 1 Track 6
    Release date: March 1997
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 3 Track 6
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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