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The dying poet 'Meditation, arpejos de saudade', RO75

composer
? 1863; published in Boston in 1864; alternative titles: Le poète mourant; El poeta moribundo; under pseud. Seven Octaves

 
Gottschalk confided in his diary on 1 November 1864 that he was ‘composing five new contraband pieces that are to be published under the aegis of a borrowed paternity’. One of these must have been The Dying Poet. Of all Gottschalk’s works, none was so popular during his lifetime as The Last Hope and The Dying Poet, salon pieces of embarrassing sentimentality but which struck a rich chord, in more than one sense, with the American public of the day. Take a simple, catchy melody—and if nothing else, one must admit Gottschalk’s genius as a tunesmith—dress it up to make it sound effective (but not so much that its difficulties put it out of the reach of the amateur) and, bingo, you have a publishing hit.

Perhaps as a wry admission of its musical worth, the piece (and several others) was published under the nom de plume of ‘Seven Octaves’ (or ‘S. Octaves’ as it appeared above the actual music). Nevertheless, the title page proclaimed that it was ‘performed by GOTTSCHALK at his concerts with immense success’. ‘Seven Octaves’ never fooled anyone. It wasn’t meant to. In any case, as Gottschalk wrote in his diary: ‘What will it matter a thousand years from now?’

from notes by Jeremy Nicholas © 1997

Le 1er novembre 1864, Gottschalk confia à son journal intime qu’il «composait cinq nouveaux morceaux de contrebande qui seront publiés sous l’égide d’une paternité d’emprunt». The Dying Poet a dû être l’une d’elles. De toutes les œuvres de Gottschalk, aucune ne fut aussi populaire de son vivant que The Last Hope et The Dying Poet, pièces de salon à la sentimentalité embarrassante, certes, mais qui firent énormément vibrer le public américain de l’époque. Prenez une mélodie simple, facile à retenir—et force est de reconnaître le génie de forgeur de mélodie de Gottschalk—, ornez-la pour plus d’efficacité (mais pas au point que ses difficultés la placent hors d’atteinte de l’amateur), et voilà, vous tenez un succès.

La pièce (et plusieurs autres) fut publiée sous le nom de plume de «Seven Octaves» (ou S. Octaves, comme il est mentionné au-dessus de la musique même)—peut-être un aveu désabusé de sa valeur musicale. La page de titre proclamait cependant qu’elle «fut jouée par GOTTSCHALK lors de ses concerts, avec un immense succès». «Seven Octaves» ne trompa jamais personne. Tel n’était pas le propos. De toute façon, comme l’écrivit Gottschalk dans son journal, «Quelle importance cela aura-t-il dans mille ans?»

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1997
Français: Hypérion

Gottschalk vertraute seinem Tagebuch am 1. November 1864 an, daß er „an fünf neuen Konterband-Stücken arbeite, die unter geborgter Urheberschaft veröffentlicht werden“. Bei einem dieser Stücke muß es sich um The Dying Poet („Der sterbende Dichter“) gehandelt haben. Zu Lebzeiten des Komponisten genossen keine seiner Werke so große Beliebtheit wie The Last Hope („Die letzte Hoffnung“) und The Dying Poet—beide Salonmusik von fast peinlicher Sentimentalität, die jedoch bei der damaligen amerikanischen Bevölkerung in vielerlei Hinsicht genau den richtigen Punkt trafen. Man nehme eine simple und eingängige Melodie—und hier muß man wohl oder übel Gottschalks Genialität als Melodienschmied anerkennen—, poliere sie ein wenig auf, um ihr einen wirkungsvollen Klang zu verleihen (aber nicht zu stark, damit sie für den Amateur spielbar bleibt), und im Handumdrehen hat man einen Verkaufshit.

Als vielleicht eher ironisches Zugeständnis an den musikalischen Wert des Stückes ist zu sagen, daß es (so wie viele andere) unter dem Pseudonym „Seven Octaves“ („Sieben Oktaven“) oder „S. Octaves“, wie auf den eigentlichen Notenblättern zu lesen ist, veröffentlicht wurde. Die Titelseite erklärt jedoch, daß das Stück „von GOTTSCHALK bei dessen Konzerten mit großem Erfolg aufgeführt wurde“. „Seven Octaves“ vermochte jedoch nie jemanden zu täuschen, was auch gar nicht seine Absicht war. Wie dem auch sei, „wen wird das in tausend Jahren denn noch interessieren?“, wie Gottschalk so treffend in seinem Tagebuch vermerkte.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 3
CDA66915Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 5 on CDA66915 [6'35]
Track 5 on CDS44451/8 CD3 [6'35] 8CDs Boxed set (at a special price)

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