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Bamboula 'Danse de nègres', RO20 Op 2

composer
? 1846/8; published in Paris in 1849

 
Bamboula is described on the title page as a ‘Fantaisie pour piano by L. M. Gottschalk de la Louisiane’ and bears a dedication to Her Majesty Queen Isabelle II of Spain. It has been suggested that Le Bananier, Le Mancenillier (both on CD 1), La Savane (CD 2) and Bamboula could be described as Gottschalk’s four ‘Scenes from Childhood’. All draw on folk material from his native Louisiana, a natural—not to say exotic—source of inspiration when he began composing as a teenager in Paris. (It is pleasing to know that Bizet, himself a prodigiously gifted pianist, played these works in public and that copies of Le Bananier and Le Mancenillier were found in his library.)

The melody for Bamboula is a Creole song called ‘Quand patate la cuite na va mangé li!’ (‘When that ’tater’s cooked don’t you eat it up!’). Bamboula? It is a Negro dance derived from the name of the primitive tambourine which accompanied the dance. (Samuel Coleridge-Taylor, incidentally, also wrote a piece called Bamboula, a rhapsodic dance for orchestra, premiered in Norfolk, Connecticut, in 1910.) Gottschalk’s family lived in Rue des Remparts, two blocks from Congo Square in New Orleans where the Negroes gathered at weekends. In ‘The Dance in Place Congo’, an article written in 1886 by George W Cable, we read of ‘the booming of African drums and blast of huge wooden horns’, the use of ‘triangles, Jew’s harps, rattles, banjo, and the slap of bare feet on earth’. It is scarcely credible that the singing and drumming could not have been heard from the balcony of the Gottschalk’s home or that the young man would not have been taken to watch the spectacle on Sunday afternoons: Gottschalk’s Bamboula is a distillation of a vivid and familiar childhood experience.

from notes by Jeremy Nicholas © 1997

La page de titre dépeint Bamboula comme une «Fantaisie pour piano de L. M. Gottschalk de la Louisiane» et porte une dédicace à Sa Majesté la Reine Isabelle II d’Espagne. L’on a suggéré que Le Bananier, Le Mancenillier (tous deux sur le CD 1), La Savane (CD 2) et Bamboula pourraient être envisagés comme quatre «scènes de l’enfance» de Gottschalk. Toutes ces œuvres font en effet appel au matériau populaire de sa Louisiane natale, source d’inspiration naturelle—pour ne pas dire exotique—lorsque, adolescent à Paris, il commença à composer. (Chose plaisante, Bizet, lui-même pianiste prodigieusement doué, joua ces œuvres en public et possédait, dans sa bibliothèque, des copies de Le Bananier et Le Mancenillier.)

La mélodie de Bamboula est une chanson créole intitulée «Quand patate la cuite na va mangé li!». La bamboula? Une danse noire tirant son nom du tambourin primitif qui l’accompagne. (À propos, Samuel Coleridge-Taylor écrivit aussi une Bamboula, une danse rhapsodique pour orchestre, dont la première fut donnée à Norfolk, Connecticut, en 1910.) À La Nouvelle-Orléans, la famille Gottschalk vivait Rue des Remparts, à deux pâtés de maisons du Congo Square, où les Noirs se réunissaient en fin de semaine. Dans «The Dance in Place Congo», un article rédigé en 1886 par George W. Cable, nous entendons parler du «grondement des tumbas et des coups stridents des énormes cors en bois», de l’usage de «triangles, guimbardes, crécelles, banjo, et du bruit des pieds nus sur le sol». Difficile de croire que les chants et les tambourinements demeurassent inaudibles du balcon familial. Le dimanche après-midi, Gottschalk père faisait descendre son fils pour assister au spectacle: Bamboula est une distillation de cette expérience enfantine intense et familière.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1997
Français: Hypérion

Bamboula ist auf der Titelseite als eine „Fantaisie pour piano de L. M. Gottschalk de la Louisiane“ („Fantasie für Klavier von L. M. Gottschalk aus Louisiana“) angegeben und Ihrer Majestät, der Königin Isabella II. von Spanien, gewidmet. Es ist darauf hingewiesen worden, daß Le Bananier, Le Mancenillier (beide in CD 1), La Savane (CD 2) und Bamboula womöglich Gottschalks vier „Bilder der Kindheit“ repräsentieren. Alle vier Stücke schöpfen aus dem folkloristischen Erbe seiner Heimat Louisiana—eine nur zu natürliche, um nicht zu sagen exotische Inspirationsquelle für den Teenager, der sein kompositorisches Schaffen in Paris begann. (Daß Bizet—selbst ein klavierspielendes Wunderkind—diese Werke öffentlich aufführte, ist ebenso erfreulich wie die Tatsache, daß Kopien von Le Bananier und Le Mancenillier in seiner persönlichen Sammlung vertreten waren.)

Die Melodie zu Bamboula ist ein kreolisches Lied mit dem Titel „Quand patate la cuite na va mangé li!“ („Wehe Du ißt die Kartoffel, wenn sie gar ist!“). Aber was bedeutet Bamboula eigentlich? Bamboula ist ein Tanz der Schwarzen, der seine Bezeichnung seinem primitiven Begleitinstrument, einem gleichnamigen Tamburin, verdankt. (Samuel Coleridge-Taylor schrieb übrigens auch zufällig ein Stück mit dem Titel Bamboula, einen rhapsodischen Tanz für Orchester, der im Jahre 1910 in Norfolk, Connecticut, erstmalig aufgeführt wurde.) Gottschalks Familie wohnte in der Rue des Remparts in New Orleans, nur zwei Blöcke vom Congo Square entfernt, wo sich die schwarze Bevölkerung an den Wochenenden versammelte. In dem 1886 von George W. Cable verfaßten Artikel „The Dance in Place Congo“ („Der Tanz auf dem Congo-Platz“) wird vom „Dröhnen afrikanischer Trommeln und Tuten riesiger hölzerner Hörner“ berichtet, sowie von der Verwendung von „Triangeln, Maultrommeln, Rasseln und Banjos“ und „den Klängen nackter, auf den Boden schlagender Füße“. Das Singen und Trommeln war natürlich auch vom Balkon des Gottschalkschen Heims aus zu hören, und Gottschalks Vater ging sich mit seinem Sohn sicherlich das große Sonntagnachmittagsspektakel anschauen, denn Gottschalks Bamboula ist eine Verarbeitung lebhafter und vertrauter Kindheitseindrücke und -erfahrungen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 3
CDA66915Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA66915 [8'09]
Track 4 on CDS44451/8 CD3 [8'09] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 3 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-96-91504
Duration
8'09
Recording date
27 June 1996
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 3 (CDA66915)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 1997
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 3 Track 4
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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