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Columbia 'Caprice américain', RO61 Op 34

composer
1859; published in New York in 1860

 
This exuberant treatment of Stephen Foster’s My Old Kentucky Home is among Gottschalk’s most appealing works. Its catchy tune and rhythmic bounce stay in the mind for days. Although it sounds easy, it is an exacting piece to play, needing a left hand of machine-like accuracy and not a little stamina to cope with the athletic leaping of the accompaniment, punctuated by coruscating runs in the treble. With the finishing post in sight, Gottschalk piles on further pianistic pressure requesting, in tempo, left hand jumps of two octaves. Columbia, in this writer’s experience, is the earliest example of what was later to be called ‘stride piano’, a style developed in the 1930s.

from notes by Jeremy Nicholas © 1990

Ce traitement exubérant du My Old Kentucky Home de Stephen Foster compte parmi les ouvrages les plus attachants. Son air entrainant et son dynamisme rythmique ne peuvent s’oublier pendant des jours entiers. Bien qu’il paraisse facile, c’est un morceau astreignant à jouer, exigeant de la main gauche une précision mécanique et une grande énergie pour faire face aux bonds athlétiques de l’accompagnement, ponctué par des roulades scintillantes en soprano. En vue de la fin, Gottschalk ajoute encore à la tension pianistique en exigeant, in tempo, des sauts de deux octaves de la main gauche. Columbia est, à mon expérience, le premier exemple de ce que l’on a appelé «stride piano», style développé dans les années 30.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1990
Français: Alain Midoux

Diese überschwengliche Bearbeitung von Stephen Fosters My Old Kentucky Home gehört zu den reizvollsten Werken Gottschalks. Ihre eingängige Melodie und ihr rhythmischer Schwung gehen einem tagelang nicht aus dem Kopf. Obwohl das Stück einfach klingt, ist es anstrengend zu spielen, denn es verlangt eine geradezu mechanisch akkurate linke Hand und keine geringe Ausdauer, um mit den athletischen Sprüngen der durch funkelnde Läufe im oberen Register betonten Begleitung fertigzuwerden. Kurz vor dem Ziel verstärkt Gottschalk noch einmal den pianistischen Druck, indem er in tempo Sprünge der linken Hand über zwei Oktaven verlangt. Columbia ist meines Wissens das früheste Beispiel für das später so bezeichnete „Stride piano“, einen Stil, der während der 30er Jahre unseres Jahrhunderts entwickelt wurde und den ständigen Wechsel der linken Hand zwischen Baßton und Akkord vorsieht.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1990
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 1
CDA66459Last few CD copies remaining
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 11 on CDA66459 [5'49] Last few CD copies remaining
Track 11 on CDS44451/8 CD1 [5'49] 8CDs Boxed set (at a special price)

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