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God save the Queen 'Morceau de concert', RO106 Op 41

composer
1850; published in New York in 1860; alternative title: America

 
Of all the myriad piano variations that this tune has inspired, among them those by Beethoven, Kalkbrenner, Thalberg and Liszt, Gottschalk’s is the oddest. The opening maestoso version with its acciaccaturas and heavy chords, followed by a second variation scored on three staves, is succeeded by the theme accompanied by an almost perpetual cascade of demisemiquavers at 8va to be played legato brillante scintellante and rapido. The last variation (Trionfale) consists of the tune interspersed with interlocking arpeggiated octaves (martellato, con bravura).

It was not written, as might be thought, to herald a trip to Britain—Gottschalk never made it across the Channel—but for one of a series of concerts in Geneva in the autumn of 1850. The tune, at that time, served for the Swiss national anthem as it did for at least seven of the states of Germany and several Scandinavian countries.

The music bears witness to the fact that the Swiss premiere was not the same as the final printed version: ‘Paris 1852–Havana 1860’ stands at the top of the score. In the United States, the tune had acquired many sets of words (‘God save America’, ‘God save George Washington’ and others) and is known today as ‘America’. The present American words, ‘My country, ’tis of thee’ date from 1831. All in all, Gottschalk’s morceau de concert proved a useful travelling companion. The final American version was dedicated to the great Russian pianist Anton Rubinstein. Did the two ever meet? It seems unlikely. Rubinstein did not visit America until 1872, by which time Gottschalk had been dead for three years.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

De toute la myriade de variations pour piano que cette mélodie a inspirée, notamment de Beethoven, Kalkbrenner, Thalberg et Liszt, celles de Gottschalk font partie des plus étranges. La version maestoso du début, avec ses acciaccaturas et ses accords pesants et la seconde variation orchestrée sur trois portées sont suivies par un thème accompagné par une cascade quasiment perpétuelle de triples croches (à 8va) devant être exécutées legato brillante scintellante et rapido. La dernière variation (Trionfale) consiste à reprendre la mélodie et à l’entrelacer et entrecouper d’octaves arpégées (martellato, con bravura).

Cette œuvre n’a pas été écrite, comme on pourrait le supposer, pour célébrer un voyage en Grande-Bretagne—jamais Gottschalk ne traversa la Manche—mais pour une série de concerts qui se tenait à Genève à l’automne 1850. La mélodie, à l’époque, servait aussi d’hymne national suisse, tout comme elle le faisait pour au moins sept États d’Allemagne et de plusieurs pays scandinaves.

La musique témoigne du fait que la première donnée en Suisse diffère de la partition finalement publiée: «Paris 1852–Havane 1860» figure en tête de la partition. Aux Etats-Unis, la mélodie avait acquis des textes différents («God save America», «God save George Washington» et autres). Elle est maintenant connue comme «America». Les mots actuels américains, «My country, ’tis of thee» datent de 1831. Quoi qu’il en soit, le morceau de concert de Gottschalk se trouve être un compagnon de voyage utile. La version finale américaine fut dédiée au grand pianiste russe, Anton Rubinstein. Les deux se sont-ils rencontrés? Cela semble peu probable. Rubinstein ne se rendit en Amérique qu’en 1872, alors que Gottschalk était enterré depuis trois ans déjà.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Isabelle Battioni

Von den zahllosen Klaviervariationen, die diese Melodie inspiriert hat, darunter die von Beethoven, Kalkbrenner, Thalberg und Liszt, sind die Variationen von Gottschalk die eigenartigsten. Die erste ist ein Maestoso mit Acciaccaturen und schweren Akkorden, auf die die zweite folgt, die auf drei Systemen notiert ist. In der dritten Variation wird das Thema von einer fast ununterbrochenen Kaskade von hohen Zweiunddreißigsteln begleitet, die legato brillante scintellante und rapido zu spielen sind. In der letzten Variation (Trionfale) wird die Melodie von ineinander greifenden arpeggierten Oktaven (martellato, con bravura) unterbrochen.

Dieses Stück entstand nicht, wie man annehmen könnte, um einen Aufenthalt in Großbritannien anzukündigen—Gottschalk hat es nie geschafft, den Ärmelkanal zu überqueren—sondern für eine Konzertreihe in Genf, die im Herbst 1850 stattfand. Die Melodie diente zu jener Zeit als schweizerische Nationalhymne und auch als Hymne von mindestens sieben deutschen sowie mehreren skandinavischen Ländern.

Der Notentext legt Zeugnis darüber ab, dass die Schweizer Premiere mit der endgültigen Druckfassung nicht übereinstimmte: „Paris 1852—Havanna 1860“ steht auf der Partitur geschrieben. In den Vereinigten Staaten hat die Melodie diverse Texte angenommen („God save America“, „God save George Washington“ und andere) und ist heute als „America“ bekannt. Der heutige amerikanische Text, „My country, ’tis of thee“ stammt aus dem Jahre 1831. Insgesamt gesehen entpuppte sich Gottschalks morceau de concert als ein geeignetes Werk für Konzertreisen. Die endgültige amerikanische Version ist dem großen russischen Pianisten Anton Rubinstein gewidmet. Haben sich die beiden je kennengelernt? Wahrscheinlich ist es nicht. Rubinstein reiste 1872 zum ersten Mal nach Amerika und zu dem Zeitpunkt war Gottschalk schon drei Jahre tot.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 7
CDA67478Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 15 on CDA67478 [4'37] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 15 on CDS44451/8 CD7 [4'37] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 7 track 15

Artists
ISRC
GB-AJY-04-47815
Duration
4'37
Recording date
9 December 2003
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 7 (CDA67478)
    Disc 1 Track 15
    Release date: September 2004
    Deletion date: April 2010
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 7 Track 15
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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