Chant du soldat 'Grand caprice de concert', RO51 Op 23

composer
? 1855; published in New York in 1857

 
Since Gottschalk had returned to his native America in 1853 after a dozen formative years in Europe, his career had faltered. A series of concerts in New York’s Dodworth’s Hall promoted by his publisher, General Hall, revived his fortunes. The sensation of the first recital was—and we may well raise a cynical eyebrow today—Gottschalk’s The Last Hope (see CD 3). After that, there was no looking back and it followed him thereafter wherever he went.

The Dodworth’s Hall concerts ran from 20 December 1855 to 7 June 1856. Gottschalk recorded in Notes of a Pianist that he introduced Le chant du soldat at the first of these. S Frederick Starr states that it was first heard as part of the programme for the fifth recital, which included the appearance of assisting pianist Karl Wels and ‘the prodigiously talented Welsh harpist Aptomas’. The theme and variations contain the full Gottschalk arsenal—charm, melodic appeal, delicate filigree runs, bravura octaves, Chopinesque configurations, nostalgic and forthright by turns—with his habitual élégante, scintellante and martellato strepitoso requests, together with one that this writer has never previously encountered: allontandosi, which appears eight bars before the coda.

The piece is dedicated ‘à mon ami George Henriques Esq. de New York’, a lawyer who had known the Gottschalk family in New Orleans twenty years earlier. When Gottschalk returned from New Orleans early in 1855, it was Henriques and his family who opened up their West 14th Street home to the pianist and treated him like a son.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Après s’être formé une douzaine d’années en Europe, Gottschalk revint sur sa terre natale, l’Amérique, en 1853. Sa carrière marqua alors un pas. Une série de concerts organisée par son éditeur General Hall, au Dodworth’s Hall de New York, parvint à la relancer. La sensation du premier récital fut créée par The Last Hope de Gottschalk—même si de nos jours, un tel procédé mercatique aurait soulevé quelques remarques cyniques. Ce fut un point de non retour puisque après, cette page le suivit partout où il alla.

Les concerts de Dodworth’s Hall se déroulèrent du 20 décembre 1855 au 7 juin 1856. Gottschalk soulignait dans Notes d’un Pianiste qu’il présenta Le chant du soldat lors du premier de ces concerts. S. Frederick Starr affirme qu’il fut exécuté au sein du programme du cinquième récital qui comprenait l’apparition d’un assistant pianiste Karl Wels et de la «harpiste galloise au talent prodigieux, Aptomas». Le thème et variations contient tout l’arsenal de Gottschalk—charme, séduction mélodique, traits fluides en filigrane, des octaves de bravoure. Des figurations chopinesques, tour à tour nostalgiques et audacieuses—avec ses exigences habituelles d’élégance, scintillante et martellato strepitoso ainsi qu’une autre que je n’ai jamais rencontré auparavant, allontandosi, qui apparaît huit mesures avant la coda.

Cette œuvre est dédiée «A mon ami George Henriques Esq. De New York», un avocat qui avait fait la connaissance de la famille Gottschalk vingt ans auparavant à la Nouvelle-Orléans. Quand Gottschalk revint à la Nouvelle-Orléans en 1855, ce fut Henriques et sa famille qui lui ouvrirent les portes de leur demeure, West 14th Street, et le traitèrent comme leur fils.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Isabelle Battioni

Als Gottschalk 1853 in seine amerikanische Heimat zurückkehrte, nachdem er zwölf prägende Jahre in Europa verbracht hatte, geriet seine Karriere ins Stocken. Eine Konzertreihe in der New Yorker Dodworth’s Hall, die von seinem Verleger, General Hall, veranstaltet wurde, half ihm wieder auf die Beine. Die Sensation seines ersten Klavierabends war—und heute mögen wir zynisch die Augenbrauen hochziehen—seine Komposition The Last Hope [Die letzte Hoffnung]. Danach blickte er nicht mehr zurück und der Erfolg blieb ihm bis zum Ende erhalten.

Die Konzerte in Dodworth’s Hall liefen vom 20. Dezember 1855 bis zum 7. Juni 1856. In Notes of a Pianist [Notizen eines Pianisten] hielt Gottschalk fest, dass er Le chant du soldat [Das Lied des Soldaten] in dem ersten Konzert gespielt habe. S. Frederick Starr hingegen gibt an, dass es in dem fünften Konzert zum ersten Mal erklang, in dem außerdem der Pianist Karl Wels sowie „der außerordentlich begabte walisische Harfenist Aptomas“ auftraten. In dem Thema und den Variationen ist das volle Arsenal der Stilmittel Gottschalks enthalten—Charme, melodische Grazie, feingliederige Läufe, bravouröse Oktaven, Chopinsche Verzierungen, abwechselnd sehnsuchtsvoll und unverblümt—wie auch seine gewöhnlichen Markierungen: élégante, scintellante und martellato strepitoso. Acht Takte vor der Coda kommt jedoch eine völlig neue Anweisung: allontandosi.

Das Stück ist „meinem Freund, Herrn George Henriques aus New York“ gewidmet, ein Rechtsanwalt, der die Familie Gottschalk bereits zwanzig Jahre zuvor in New Orleans kennengelernt hatte. Als Gottschalk 1855 aus New Orleans wiederkehrte, hießen Henriques und seine Familie ihn in ihrem Hause in der West 14th Street willkommen und nahmen den Pianisten wie ihren eigenen Sohn auf.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 7
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Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
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Details

Track 8 on CDA67478 [10'17] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 8 on CDS44451/8 CD7 [10'17] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 7 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-04-47808
Duration
10'17
Recording date
9 December 2003
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 7 (CDA67478)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2004
    Deletion date: April 2010
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 7 Track 8
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)