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Battle cry of freedom 'Caprice héroïque, grand caprice de concert', RO62 Op 55

composer
1863/4; published in Chicago in 1865; alternative title: Le cri de délivrance; after G F Root

 
Here is Gottschalk in the garbs of fierce Republican and virtuoso pianist. ‘Battle Cry of Freedom’, the work’s subtitle, is among Gottschalk’s more testing pieces and cast, for the most part, in the key of F sharp major. It is based on the American Civil War song by George Frederick Root (1820–1895), a friend of Gottschalk’s from his days in Paris. Root was famous for the words and music of such songs as The vacant chair, Just before the battle, Mother and Tramp, tramp, tramp—the boys are marching. But his biggest hit was Let’s rally round the flag, boys!, now known in American folklore as The Battle Cry of Freedom. It was penned in response to Lincoln’s first call for volunteers. Gottschalk’s treatment may have sprung from an impromptu performance during a dinner in New York with friends in March 1863. Having talked fervidly of his friend’s song (one ‘that would soon resound on the battlefield and sustain the army in the toughest fight’), he then sprang to the piano and played the tune with such gusto that one guest recalled: ‘I never heard anything like it, and never will again … The effect was earthquakian almost. [My fellow guests] were enthusiastic; and they were frantic. The uproar could have been heard a mile. Gottschalk was nearly killed with embraces.’

Le cri de délivrance was dedicated ‘à mon ami Geo. F. Root Esq.’ and was, with The Union, de rigueur at every Gottschalk recital during the course of the Civil War.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Voici Gottschalk sous les atours d’un pianiste virtuose résolument républicain. Conçue pour l’essentiel en fa dièse majeur, cette œuvre, sous-titrée «Battle Cry of Freedom», fait partie des plus exigeantes de Gottschalk. Elle est élaborée sur des chants de la Guerre Civile américaine de George Frederick Root (1820–1895), avec qui Gottschalk s’était lié d’amitié dès son séjour parisien. Root fut célèbre pour le texte et la musique de mélodies telles que The vacant chair, Just before the battle, Mother, et Tramp, tramp, tramp—the boys are marching. Mais il connut son succès le plus éclatant avec Let’s rally round the flag, boys!, passé dans le folklore américain sous le titre de The Battle Cry of Freedom. Elle fut esquissée en réponse au premier appel de Lincoln pour enrôler des engagés volontaires. Le traitement de Gottschalk est peut-être né d’une exécution impromptue qu’il donna lors d’un dîner à New York en compagnie d’amis, en mars 1863. Après avoir parlé avec ferveur de la chanson de son ami (une «qui allait bientôt résonner sur les champs de bataille et soutenir l’armée dans ses combats les plus durs»), il s’assit au piano et joua la mélodie avec un tel gusto que l’un des invités se souvient: «Je n’ai jamais entendu quelque chose de la sorte, et jamais je ne l’entendrai de nouveau … L’effet atteignait presque les proportions d’un tremblement de terre. [Les autres convives] étaient soulevés par l’enthousiasme; ils étaient complètement excités. On aurait pu entendre le rugissement à plus d’un kilomètre à la ronde. Gottschalk succomba presque sous les embrassades.»

Le cri de délivrance est dédié «à mon ami Geo. F. Root Esq.» et fut avec The Union, une œuvre obligée de chaque récital que Gottschalk donna durant la Guerre Civile.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Isabelle Battioni

Hier zeigt sich der virtuose Pianist Gottschalk von seiner kämpferischen republikanischen Seite. „Battle Cry of Freedom“ [Schlachtschrei der Freiheit], der Untertitel des Werks, ist eines der herausforderndsten Stücke Gottschalks und steht hauptsächlich in Fis-Dur. Es beruft sich auf das Lied des amerikanischen Bürgerkriegs von George Frederick Root (1820–1895), ein Freund Gottschalks aus seiner Pariser Zeit. Lieder wie The vacant chair [Der leere Stuhl], Just before the battle, Mother [Kurz vor dem Kampf, Mutter] und Tramp, tramp, tramp—the boys are marching [Stampf, stampf, stampf—die Jungs marschieren] hatten Root berühmt gemacht. Sein größter Hit jedoch war Let’s rally round the flag, boys! [Scharen wir uns um die Fahne, Jungs!], das heutzutage in der amerikanischen Folklore als The Battle Cry of Freedom bekannt ist. Es entstand als Antwort auf Lincolns ersten Aufruf an Freiwillige. Gottschalks Fassung entspross möglicherweise einer spontanen Darbietung während eines Dinners mit Freunden in New York im März 1863. Nachdem er inbrünstig von dem Lied seines Freundes erzählt hatte (eines, „das bald auf dem Schlachtfeld zu hören sein und die Armee in den härtesten Kämpfen bestärken würde“), soll er aufgesprungen sein, sich ans Klavier gesetzt und das Stück mit Leidenschaft gespielt haben, so dass einer der anwesenden Gäste folgendes notierte: „Dergleichen hatte ich nie zuvor gehört und werde es wohl auch nie wieder erleben … Die Wirkung war fast so stark wie ein Erdbeben. [Die anderen Gäste] waren enthusiastisch und ganz außer sich. Den Aufschrei konnte man noch eine Meile weiter hören. Gottschalk wurde von den Umarmungen fast erdrückt“.

Le cri de délivrance wurde „meinem Freund, Herrn Geo. F. Root“ gewidmet und wurde, zusammen mit The Union, in jedem Gottschalk-Konzert während des Bürgerkrieges gespielt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 7
CDA67478Archive Service; also available on CDS44451/8
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 5 on CDA67478 [6'33] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 5 on CDS44451/8 CD7 [6'33] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67478 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-04-47805
Duration
6'33
Recording date
9 December 2003
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 7 (CDA67478)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 2004
    Deletion date: April 2010
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 7 Track 5
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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