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The water sprite 'Polka de salon', RO296 Op 27

composer
1851/3; published in Philadelphia in 1853; alternative title: La naïade

 
This glittering polka is one of many Gottschalk works which finds the right hand being brillante, grazioso and leggiere [sic] at the top end of the piano. In fact, almost the entire piece is written to be played ‘8va’ (an octave above the written notation).

Gottschalk wrote it after a morosely unsuccessful spring tour in 1853 in which his appearances had been upstaged by the prior arrival on the circuit of Adelina Patti; her sister, the soprano Amalia Strakosch; the boy-wonder violinist Paul Julien; and Lola Montez, the dancer and celebrated seducer of Liszt and Ludwig II of Bavaria. After the tour disbanded in Philadelphia at the end of June, Gottschalk was commissioned to write three works for immediate publication. The Water Sprite was among them, composed while staying with his cousins at the resort of Cape May, New Jersey. It is dedicated to a ‘Miss Mary J. Smith of Philadelphia’, one of Gottschalk’s countless conquests.

from notes by Jeremy Nicholas © 2004

Cette polka scintillante est l’une des nombreuses œuvres de Gottschalk qui exploite la main droite dans le registre aigu brillante, grazioso et leggiere [sic] du piano. En fait presque toute l’œuvre porte l’indication «8va» (à jouer à l’octave supérieure de ce qui est noté).

Gottschalk l’écrivit après une tournée de printemps peu réussie et morose en 1853. Ses concerts n’avaient pas rencontré le succès escompté puisqu’il avait été précédé sur le circuit par Adelina Patti, sa sœur la soprano Amalia Strakosch, le violoniste prodige Paul Julien et Lola Montez, la célèbre danseuse qui avait su séduire Liszt et Ludwig II de Bavière. Après l’arrêt de la tournée à Philadelphie, fin juin, Gottschalk avait reçu la commande de trois œuvres à paraître immédiatement. The Water Sprite est l’une d’entre elles. Elle a été composée alors que Gottschalk demeurait chez ses cousines près de la station balnéaire de Cape May, dans le New Jersey. Elle est dédiée à «Miss Mary J. Smith of Philadelphia», une des innombrables conquêtes de Gottschalk.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2004
Français: Isabelle Battioni

Diese glitzernde Polka ist eines der vielen Werke Gottschalks, bei dem die rechte Hand brillante, grazioso und leggiere [sic] im hohen Register des Klaviers zu spielen hat. Tatsächlich ist fast das gesamte Stück mit „8va“ bezeichnet (also eine Oktave oberhalb der notierten Fassung zu spielen).

Gottschalk komponierte das Werk nach einer recht erfolglosen Konzertreise im Frühling 1853, die deshalb so enttäuschend ausfiel, da ihm Adelina Patti, deren Schwester, die Sopranistin Amalia Strakosch, Paul Julien, das Wunderkind auf der Geige, sowie Lola Montez, die Tänzerin und gefeierte Verführerin Liszts und Ludwig II. von Bayern allesamt zuvorgekommen waren und das Publikum bereits für sich eingenommen hatten. Als die Tournee Ende Juni in Philadelphia zu Ende ging, wurde Gottschalk damit beauftragt, drei Werke zu komponieren, die sofort veröffentlicht werden sollten. Darunter befand sich The Water Sprite [Der Wassergeist], das er bei Verwandten in Cape May, New Jersey, komponierte. Es ist einer Miss Mary J. Smith aus Philadelphia gewidmet: eine der zahllosen Eroberungen Gottschalks.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 7
CDA67478Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDA67478 [4'29] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 1 on CDS44451/8 CD7 [4'29] 8CDs Boxed set (at a special price)

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