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Jerusalem the Golden

composer
Hymn 'Jerusalem the Golden' by Alexander Ewing.

 
William Spark was a colourful character and a prolific composer but it is for his writings, often witty and acerbic, that he is more likely to be remembered today. They paint a fascinating picture of musical life in England in the second half of the nineteenth century. He became an articled pupil of S S Wesley in his home town of Exeter in 1840. When, two years later, Wesley moved to Leeds, Spark went with him. He held several posts, culminating in that of St George’s, Leeds, in 1850. In 1859, with his friend Henry Smart, he designed the organ for the newly built Leeds Town Hall. It was one of the largest instruments in the country at the time, allowing them, during the course of its construction in London, to host a dinner inside its swell box. As the result of a competition held the following year and adjudicated by W T Best, Spark was appointed Municipal Organist. The result of the competition did not please everyone, particularly the residents of nearby Huddersfield – home town of a rival candidate – and accusations of dirty deeds led to heated debates at meetings of the Leeds Town Council. However, Spark kept the job and stayed until his death in 1897. After an introduction and straightforward presentation of the hymn-tune Jerusalem the Golden – this version of the tune has one note different to that in general use today – Spark’s four variations and fugal finale are cast in traditional mould, exploiting the characteristic colours of the Romantic organ. The quiet ending, with its written-out slowing down, is the more effective for being unexpected.

from notes by Stephen Westrop © 1998

William Spark fut un personnage haut en couleurs et un compositeur prolifique, même si son souvenir est désormais probablement attaché à ses écrits, souvent pleins d’esprit et acerbes, tableau fascinant de la vie musicale en Angleterre, dans la seconde moitié du XIXe siècle. Devenu élève-apprenti de S. S. Wesley à Exeter (sa ville natale) en 1840, il suivit son maître à Leeds en 1842. Il occupa plusieurs postes, dont celui de St George’s, Leeds, qui marqua son apogée, en 1850. En 1859, il conçut, avec son ami Henry Smart, l’orgue destiné au Leeds Town Hall, nouvellement érigé. Ce fut, à l’époque, l’un des plus grands instruments du pays, et ils purent, lors de sa construction à Londres, recevoir à dîner à l’intérieur de la boîte expressive du récit. Par suite d’un concours tenu l’année suivante et arbitré par W. T. Best, Spark fut nommé organiste municipal, ce qui ne fut pas du goût de tous, en particulier des résidents de la cité voisine de Huddersfield – ville natale d’un des concurrents –, et des accusations de sales affaires suscitèrent des débats enflammés au conseil municipal de Leeds. Spark n’en conserva pas moins son poste jusqu’à sa mort, en 1897. Passé une introduction et une présentation simple de la mélodie hymnique Jerusalem the Golden – cette version de la mélodie diffère d’une note par rapport à celle généralement utilisée de nos jours –, les quatre variations et le final fugué de Spark sont coulés dans le moule traditionnel, exploitant les couleurs caractéristiques de l’orgue romantique. La conclusion paisible, avec son ralentissement, est d’autant plus efficace qu’elle est inattendue.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1998
Français: Hypérion

William Spark war eine schillernde Persönlichkeit und ein produktiver Komponist. Heute ist er uns wohl eher aufgrund seiner nicht selten gewitzten und spitzfindigen Schriften bekannt. Diese illustrieren auf faszinierende Weise das musikalische Leben Englands in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts. Ab 1840 nahm er in seiner Heimatstadt Exeter Unterricht bei S. S. Wesley. Als Wesley zwei Jahre darauf nach Leeds zog, begleitete ihn Spark. Er hatte eine Reihe von Posten inne; den Höhepunkt erreichte er mit seiner Anstellung in der St.-Georgs-Kirche von Leeds. 1859 entwarf er zusammen mit seinem Freund Henry Smart die Orgel für das neu errichtete Rathaus von Leeds. Es handelte sich dabei um eines der größten Instrumente des Landes zu jener Zeit. So konnten Sie während der Bauphase in London im Jalousieschweller der Orgel ein Essen geben. In Folge eines im darauffolgenden Jahr veranstalteten Wettbewerbs wurde Spark von W. T. Best zum Städtischen Organisten ernannt. Mit dem Ergebnis des Wettbewerbs waren nicht alle zufrieden, vor allem nicht die Bewohner des nahegelegenen Huddersfield, der Heimat eines Mitbewerbers. Anschuldigungen unsauberer Machenschaften führten zu erhitzten Diskussionen im Stadtrat von Leeds. Spark behielt seinen Posten jedoch bis zu seinem Ableben im Jahre 1897 bei. Nach der Einführung und unkomplizierten Präsentation der Kirchenlied-Melodie Jerusalem the Golden – diese Version unterscheidet sich lediglich in einem Ton von der heute weithin gebräuchlichen Fassung – erscheinen Sparks vier Variationen und das Fugenfinale in traditioneller Form, wobei die charakteristischen Klangfarben der romantischen Orgel voll zur Geltung kommen. Der ruhige Schluß wirkt durch das unerwartete Eintreten seines ausgearbeiteten Abklingens besonders gut.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Organ Dreams, Vol. 1
CDA67060Archive Service

Details

Track 3 on CDA67060 [8'11] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67060 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-98-06003
Duration
8'11
Recording date
23 March 1998
Recording venue
Temple Church, London, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Dreams, Vol. 1 (CDA67060)
    Disc 1 Track 3
    Release date: July 1998
    Deletion date: August 2012
    Archive Service
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