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Lachrymae, Op 48a

composer
'Reflections on a song of Dowland' (If my complaints could passions move); arranged for viola and string orchestra in 1976; based on Op 48 for viola and piano, written in 1950 for William Primrose who gave the premiere with Britten in Aldeburgh in 1950

 
While working on Billy Budd in the first half of 1950 Britten broke off from the opera to compose Lachrymae, his only mature piece for viola and piano, for the distinguished viola player William Primrose whom he had met the previous year when touring the United States. Primrose gave the first performance at the 1950 Aldeburgh Festival with the composer at the piano. Twenty-five years later, in the last year of his life, Britten orchestrated the piano part for strings to create a concertante piece, Op 48a, for Cecil Aronowitz, another distinguished violist and close professional colleague.

Lachrymae is a series of variations on the first phrase of Dowland’s song ‘If my complaints could passions move’. Following a Lento introduction in which the song is quoted in the bass of the piano part, a sequence of contrasting ‘reflections’ ensues. In the sixth, Appassionato, Britten quotes from another Dowland song, ‘Flow my tears’. The last section returns by means of a slow crescendo to Dowland’s original melody and harmony, when it is heard complete for the first time. Britten’s exploration of the Dowland material is extremely thorough, and it generates not only the principal melodic material but the harmonic vocabulary as well. Such is its organic resourcefulness that the techniques used in Lachrymae are reminiscent of the exhaustive musical derivations to be found in the Church Parables of the subsequent decade.

from notes by Philip Reed © 1996

Dans la première moitié de l’année 1950, Britten se départit de l’opéra auquel il travaillait – en l’occurrence Billy Budd – pour composer Lachrymae, son unique pièce d’âge mûr pour alto et piano, à l’intention du distingué altiste William Primrose, rencontré l’année précédente lors d’une tournée aux États-Unis. La première eut lieu à l’Aldeburgh Festival de 1950, avec Primrose à l’alto et Britten au piano. Vingt-cinq ans plus tard, dans la dernière année de sa vie, Britten orchestra pour cordes la partie de piano afin de créer une pièce concertante, Op 48a, destinée à Cecil Aronowitz, proche collègue et altiste émérite.

Lachrymae est une série de variations sur la première phrase de la chanson de Dowland, «If my complaints could passions move». L’introduction Lento, où la chanson est citée dans la basse de la partie de piano, cède la place à une séquence de «reflets» contrastants. Dans la sixte, Appassionato, Britten reprend une autre chanson de Dowland, «Flow my tears». La dernière section retourne, via un lent crescendo, à la mélodie et à l’harmonie originelles de la chanson de Dowland, alors entendue en entier pour la première fois. Britten se livre à une exploration extrêmement profonde du matériau de Dowland, suscitant non seulement le matériau mélodique principal, mais aussi le vocabulaire harmonique. Son ingéniosité organique est telle que les techniques employées dans ce morceau rappellent les dérivations musicales approfondies qui marqueront ses paraboles religieuses, dix ans plus tard.

extrait des notes rédigées par Philip Reed © 1996
Français: Hypérion

Während der ersten Hälfte von 1950 unterbrach Britten seine Arbeit an Billy Budd um Lachrymae, sein einziges reifes Werk für Bratsche und Klavier für den hervorragenden Bratschisten William Primrose zu komponieren, dem Britten im Jahr zuvor während einer Konzertreise in den Vereinigten Staaten begegnet war. Primrose spielte das Stück mit dem Komponisten am Klavier erstmals 1950 bei den Aldeburgh Festspielen. In seinem letzten Lebensjahr, fünfundzwanzig Jahre später, schrieb Britten die Pianostimme für Streicher um und schuf somit ein Konzertstück für mehrere Instrumente, Op 48a, für Cecil Aronowitz, einem weiteren hervorragenden Violinisten und engen Berufskollegen.

Lachrymae besteht aus einer Reihe von Variationen über die erste Phrase von Dowlands Lied „If my complaints could passions move“ („Könnten meine Klagen Leidenschaft erregen“). Nach der Lento-Einleitung, in der das Lied vom Baß der Klavierstimme gespielt wird, folgt eine Sequenz kontrastierender „Gedanken“. In der sechsten Variation, einem Appassionato, übernimmt Britten Teile eines weiteren Liedes von Dowland, „Flow my tears“ („Fließet meine Tränen“). Der letzte Abschnitt kehrt durch ein langsames Crescendo zu Dowlands ursprünglicher Melodie und Harmonie zurück und ist nun erstmals vollständig zu hören. Britten erforscht das Dowland-Material äußerst sorgfältig und entwickelt hierdurch nicht nur das melodische Hauptmaterial, sondern auch die harmonischen Stilmittel. Der substantielle Einfallsreichtum ist von solchem Umfang, daß die Techniken, die in Lachrymae benutzt werden, an die erschöpfenden musikalischen Ableitungen erinnern, die in den Kirchengleichnissen des nachfolgenden Jahrzehnts zum Vorschein kamen.

aus dem Begleittext von Philip Reed © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Britten: Phaedra & other works
CDH55225Archive Service
Britten: Violin Concerto, Double Concerto & Lachrymae
CDA67801

Details

Complete: Lachrymae
Track 7 on CDA67801 [13'08]
Movement 01: Lento
Movement 02: Allegretto, andante molto
Movement 03: Animato
Movement 04: Tranquillo
Movement 05: Allegro con molto
Movement 06: Largamente
Movement 07: Appassionato
Movement 08: Alla valse moderato
Movement 09: Allegro marcia
Movement 10: Lento
Movement 11: L'istesso tempo
Movement 12: A tempo semplice

Track-specific metadata for CDH55225 track 17

A tempo semplice
Artists
ISRC
GB-AJY-96-84517
Duration
1'12
Recording date
22 November 1995
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Britten: Phaedra & other works (CDA66845)
    Disc 1 Track 17
    Release date: May 1996
    Deletion date: November 2004
    Superseded by CDH55225
  2. Britten: Phaedra & other works (CDH55225)
    Disc 1 Track 17
    Release date: January 2006
    Deletion date: February 2014
    Archive Service
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