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Variations on an Easter Theme 'O filii et filiae'

composer
first performed on 31 July 1983

 
John Rutter (born 1945) is a former Director of Music at Clare College, Cambridge. His fame as a composer and arranger of Christmas carols has tended to obscure his other works, and it is perhaps not generally known that he has written several works for the organ, including Toccata in Seven, God rest you merry, gentlemen, and the present piece, a relatively rare example of an organ duet, Variations on an Easter theme. The theme, ‘O Filii et Filiae’, is a traditional melody and was probably written at the same time as the text, which is by Jean Tisserau, a Franciscan friar who died in 1494. The first verse conveys the spirit of the whole text:

Alleluia! Alleluia! Alleluia!
O sons and daughters, let us sing!
The King of Heaven, the glorious king,
O’er death today rose triumphing.

The variations are as follows:

4: Majestic theme on solo trumpet
5: A little slower theme on pedal reeds
6: Slow theme in high register, on solo stop; quasi-ostinato pedal
7: Fast and rhythmic theme in diminution
8: Slow and expressive B flat minor; theme varied, on solo stops
9: Fast — theme on trumpet, below toccata-like figuration
Broad and majestic — reeds
Fast theme on solo tuba

The work was given its first performance, by Ray and Beth Chenault (to whom it is dedicated), on 31 July 1983, at Washington National Cathedral, USA. Rutter’s title suggests something a little ‘churchy’, yet the music has much in common with the other works in this programme, especially the toccata-like figuration of the faster variations and the ‘bluesy’ harmony of the slow ones.

from notes by Relf Clark © 2004

Ancien directeur de la musique de Clare College, à Cambridge, John Rutter (né en 1945) est plus particulièrement réputé comme compositeur et arrangeur de carols de Noël, une notoriété qui a fait ombrage à ses autres œuvres. On ignore généralement qu’il a écrit plusieurs compositions pour orgue, notamment Toccata in Seven, God rest you merry, gentlemen, et la pièce que nous pouvons entendre sur ce disque, Variations on an Easter theme, un exemple relativement rare de duo à l’orgue. Le thème, «O Filii et Filiae», est une mélodie traditionnelle probablement écrite à la même époque que le texte qui est de Jean Tisserau, un moine franciscain qui mourut en 1494. Le premier verset incarne l’esprit de tout le texte:

Alleluija ! Alleluija ! Alleluija !
O Fils et Filles, chantons !
Le Roi des Cieux, le glorieux Roi
S’est élevé et a triomphé de la mort.

Voici quelles en sont les variations :

4: Majestic (Majestueux) thème en solo de trompette
5: A little slower (Un peu plus lent) thème au pédalier aux anches
6: Slow (Lent) thème dans le registre aigu, sur un jeu solo; pédalier en quasi-ostinato
7: Fast and rhythmic (Rapide et rythmique) thème en diminution
8: Slow and expressive (Lent et expressif) si bémol mineur, thème varié, registre solo
9: Fast (Rapide) — thème à la trompette sur des figurations aux allures de toccata
Broad and majestic (Large et majestueux) — anches
Fast (Rapide) thème au tuba solo

L’œuvre fut créée par Ray et Beth Chenault qui en sont aussi les dédicataires, le 31 juillet 1983 en la Cathédrale nationale de Washington, aux Etats-Unis. Le titre que Rutter a retenu suggère un élément quelque peu liturgique, et pourtant cette musique dévoile de nombreux points communs avec les autres œuvres au programme de ce disque, en particulier ses figurations aux allures de toccata dans les variations les plus rapides et les harmonies «blues» des plus lentes.

extrait des notes rédigées par Relf Clark © 2004
Français: Isabelle Battioni

John Rutter (geb. 1945) ist ein ehemaliger Director of Music des Clare College in Cambridge. Sein Ruhm als Komponist und Arrangeur von Weihnachtsliedern überschattet oft seine anderen Werke und es ist möglicherweise gar nicht allgemein bekannt, dass er mehrere Werke für Orgel geschrieben hat, darunter Toccata in Seven [Toccata in Sieben], God rest you merry, gentlemen [Gott erhalte Euch heiter, Ihr Herren] und das vorliegende Stück in der relativ seltenen Form des Orgelduetts: Variations on an Easter theme [Variationen über ein Osterthema]. Das Thema, „O Filii et Filiae“, ist eine traditionelle Melodie, die wahrscheinlich zur gleichen Zeit entstand wie der Text, der von einem Franziskanermönch, Jean Tisserau, stammt, der im Jahre 1494 starb. Die erste Strophe offenbart die Stimmung des gesamten Texts:

Alleluja! Alleluja! Alleluja!
O Söhne und Töchter, lasst uns singen!
Der König des Himmels, der herrliche König
Hat sich heute triumphierend über den Tod erhoben.

Darauf folgen die Variationen:

4: Majestic (Majestätisch) Thema erklingt mit Register „Solotrompete“
5: A little slower (Etwas langsamer) Thema mit Pedalzungenregister
6: Slow (Langsam) Thema mit einem hohen Soloregister; quasi-ostinato Pedal
7: Fast and rhythmic (Schnell und rhythmisch) Thema in der Diminution
8: Slow and expressive (Langsam und ausdrucksvoll) b-Moll; Thema variiert und mit Soloregistern
9: Fast (Schnell) — Thema mit Trompetenregister, unterhalb Toccata-artiger Figurationen
Broad and majestic (Breit und majestätisch) — Zungenregister
Fast (Schnell) Thema mit Register „Solotuba“

Das Werk wurde von seinen beiden Widmungsträgern Ray und Beth Chenault am 31. Juli 1983 in der National Cathedral von Washington in den USA uraufgeführt. Obwohl der Rutters Titel auf ein kirchliches Stück schließen lässt, weist das Werk doch eine große Affinität zu den anderen Stücken der vorliegenden CD auf, insbesondere was die Toccata-artigen Figurationen der schnelleren Variationen und die bluesartigen Harmonien der langsamen Variationen anbelangt.

aus dem Begleittext von Relf Clark © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 10
CDA67458Download currently discounted

Details

Movement 1: Majestic
Movement 2: A little slower
Movement 3: Slow
Movement 4: Fast and rhythmic
Movement 5: Slow and expressive
Movement 6: Fast – Broad and majestic – Fast

Track-specific metadata for CDA67458 track 8

Slow and expressive
Artists
ISRC
GB-AJY-03-45808
Duration
2'25
Recording date
9 June 2003
Recording venue
Concert Hall of the Francis Winspear Centre, Edmonton, Canada
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon & Ron Yachimec
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 10 (CDA67458)
    Disc 1 Track 8
    Release date: January 2004
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