String Quartet No 7 in F sharp minor, Op 108

composer
1956

 
Shostakovich’s Seventh Quartet was completed in March 1960. It is the shortest of the series but is no less significant for that. In many ways it explores aspects of quartet-writing not encountered in other of his works, at least up to that time. Ostensibly in three movements, which are played attacca, in practice it comes across as a four-movement structure, for the finale is very much in two parts. The work is dedicated to the memory of his first wife, Nina, who had died in 1954, and who, had she lived, would have celebrated her fiftieth birthday in 1960.

The quartet opens with a chromatic descending idea on first violin, answered by three repeated quavers, firmly anchoring the tonality to F sharp minor. A secondary rising theme—also in quavers—over a low C leads to the second subject proper in E flat minor, on the cello. This is combined with the secondary theme, and a developmental codetta leads to an extraordinary counter-statement of the preceding material. The tempo changes to 3/8, the quavers remaining even, and the timbre to pizzicato, as the tonality returns to F sharp minor. The second subject is restated more or less regularly in F sharp, and the earlier repeated quavers in a gentle coda quietly bring the movement to its close.

The second violin begins the central Lento with an accompanimental figure spread across the four strings, over which first violin sings a long-breathed theme clearly derived in part from the opening idea of the quartet. The instruments are muted throughout and when the viola and cello enter, in bare fifths, they bring the first glissando in any Shostakovich quartet. First cello, then viola, and finally both in octaves, continue the violin theme—second violin accompanies virtually throughout the movement—which is taken up by first violin again, over an eventual low D pedal, to the end, but not before a falling viola phrase—A, G sharp, F sharp, E sharp (i.e. F natural)—is heard. At once the finale burst upon us, the quartet’s opening anapæstic rhythm extended but at once silenced by the viola’s four-note phrase (the significance of which remains unclear) as the movement immediately hurtles on its breathless way. In its rush, themes from the second movement are recalled—almost grabbed at—before the quartet’s opening idea is given out, a third higher, by all four instruments in octaves, fff.

The recall of first-movement material brings proceedings almost to a halt, and then the second major part of the finale, in effect a fourth movement—not unlike a gentle ghostly waltz—begins. As it proceeds it recalls aspects of the first movement’s counter-statement before recapitulating, in essence, the gentle coda from that movement, now shown to be a coda to the entire composition.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2001

Achevé en mars 1960, ce Septième Quatuor est aussi le plus court que Chostakovitch ait écrit, sans toutefois être une partition de moindre importance. Par bien des aspects, il explore plusieurs procédés de l’écriture pour quatuor jusqu’alors inusités dans ses œuvres. S’il est ouvertement conçu en trois mouvements joués attacca, il donne l’impression—en pratique—d’une structure en quatre mouvements puisque le finale est résolument inscrit en deux parties. Cette page est dédiée à la mémoire de sa première femme, Nina, disparue en 1954 et qui, aurait-elle vécu, aurait célébré son soixantième anniversaire en 1960.

Le Quatuor s’ouvre par une idée chromatique descendante au premier violon à laquelle répondent trois croches répétées qui ancrent fermement la tonalité en fa dièse mineur. Un thème secondaire ascendant, également en croches, sur un do grave, conduit au second thème à proprement parler, en mi bémol mineur énoncé au violoncelle. Celui-ci est associé au thème secondaire, puis une codetta procédant par développement conduit à une contre-énoncé extraordinaire du matériau thématique précédent. Un changement de mesure à 3/8, où les croches gardent leur permanence, se double d’une transformation du timbre vers le pizzicato comme la tonalité retrouve le fa dièse mineur. Le second thème est réitéré plus ou moins fidèlement en fa dièse, et les répétitions de croches en une douce coda concluent ce mouvement.

Le second violon ouvre le «Lento» central sur une figure d’accompagnement qui se déploie sur ses quatre cordes par dessus laquelle le premier violon chante un thème ample clairement dérivé en partie de l’idée initiale du quatuor. Les instruments jouent avec sourdine, et à l’entrée de l’alto et du violoncelle, mesure 5, ils dévoilent le premier glissando de toute la production pour quatuor de Chostakovitch. Le violoncelle, puis l’alto puis finalement les deux réunis à l’octave s’emparent du thème du premier violon—le second violon placé dans le rôle d’accompagnateur pendant virtuellement tout le mouvement—lequel se l’approprie à nouveau sur une pédale éventuelle de ré grave, jusqu’à la conclusion, mais pas avant que ne se fasse entendre une phrase descendante à l’alto—la, sol dièse, fa dièse, mi dièse (soit fa bécarre). On est soudainement emporté par le finale, le rythme en anapestes du début est amplifié, mais réduit au silence par la phrase de quatre notes à l’alto (dont la signification demeure incertaine) comme le mouvement poursuit avec célérité son chemin. Dans sa précipitation, les thèmes du second mouvement sont repris—presque happés—avant que l’idée initiale du quatuor transposée à la tierce supérieure ne soit énoncée par les quatre instruments à l’octave sur un fff.

Le rappel du matériau du premier mouvement interrompt quasiment le propos. C’est alors que débute la seconde partie majeure du finale, en pratique un quatrième mouvement—qui n’est pas sans évoquer une douce valse fantomatique. Au fur et à mesure de son déroulement, elle rappelle différents aspects du contre-énoncé du premier mouvement d’avant la réexposition—en essence, la douce coda de ce mouvement—qui se transmue alors en la coda de toute l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2001
Français: Isabelle Battioni

Schostakowitschs Siebtes Quartett wurde im März 1960 fertiggestellt. Es ist das kürzeste der Serie, deshalb aber nicht weniger bedeutend. Es erkundet in vielerlei Hinsicht Aspekte der Quartettkomposition, denen man zumindest bis dahin in seinen Werken noch nicht begegnet war. Das augenscheinlich aus drei attacca gespielten Sätzen bestehende Werk vermittelt sich in der Praxis als viersätziges Gefüge, denn das Finale hat eigentlich zwei Teile. Das Werk ist dem Andenken von Schostakowitschs erster Frau Nina gewidmet, die 1954 gestorben war und, wäre sie noch am Leben gewesen, 1960 ihren fünfzigsten Geburtstag gefeiert hätte.

Das Quartett beginnt mit einer absteigenden chromatischen Idee auf der ersten Geige, die mit drei wiederholten Achteln beantwortet wird, was die Tonalität fest in fis-Moll verankert. Ein ebenfalls in Achteln geführtes ansteigendes Seitenthema über einem tiefen C leitet zum eigentlichen zweiten Subjekt in es-Moll auf dem Cello über. Es wird mit dem Seitenthema kombiniert und führt im Rahmen einer durchführenden Codetta zu einer außergewöhnlichen Gegenaufstellung des vorangegangenen Materials. Der Takt wechselt nach 3/8 (mit gleichbleibenden Achteln), das Timbre zu Pizzicato, während die Tonalität nach fis-Moll zurückfindet. Das zweite Subjekt wird mehr oder weniger regelmäßig in Fis-Dur neu dargelegt, und die wiederholten Achtel von zuvor bringen in einer sanften Coda den Satz geruhsam zum Abschluß.

Die zweite Geige leitet das zentrale Largo mit einer Begleitfigur ein, die sich über alle vier Saiten ausbreitet, und darüber singt die erste Geige ein langatmiges Thema, das eindeutig zum Teil aus der einleitenden Idee des Quartetts hervorgegangen ist. Die Instrumente sind durchweg gedämpft, und nachdem Bratsche und Cello in leeren Quinten eingesetzt haben, spielen sie das erste Glissando, das in einem Schostakowitsch-Quartett vorkommt. Erst das Cello, dann die Bratsche und schließlich beide in Oktaven setzen das Geigenthema fort—die zweite Geige begleitet fast den ganzen Satz hindurch. Anschließend wird das Thema erneut von der ersten Geige aufgegriffen, über einem letztlich einsetzenden Orgelpunkt auf dem tiefen D, und zu Ende geführt, doch zuvor erklingt noch eine absteigende Bratschenphrase—A, Gis, Fis, Eis (d.h. F ohne Vorzeichen). Gleich darauf bricht das Finale über uns herein: Der einleitende anapästische Rhythmus des Quartetts geht weiter, wird jedoch sogleich von einer vier Töne langen Phrase der Bratsche (deren Bedeutung ungeklärt bleibt) zum Schweigen gebracht, während der Satz augenblicklich atemlos davonhastet. In aller Eile werden Themen aus dem zweiten Satz—beinahe gewaltsam—in Erinnerung gerufen, ehe die anfängliche Idee des Quartetts eine Terz höher von allen vier Instrumenten fff und in Oktaven dargeboten wird.

Die Erinnerung an Material aus dem ersten Satz bringt das Geschehen fast ganz zum Stillstand, und dann beginnt der zweite große Abschnitt des Finales—effektiv ein vierter Satz—, der einem sachten spukhaften Walzer nicht unähnlich ist. In seinem Verlauf erinnert er an Einzelheiten der Gegenaufstellung aus dem ersten Satz, ehe er eine Art Reprise der sanften Coda aus diesem Satz beginnt, die sich nun als Coda der gesamten Komposition erweist.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Shostakovich: String Quartets Nos 5, 7 & 9
CDA67155
Shostakovich: The Complete String Quartets
CDS44091/66CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Details

Movement 1: Allegretto
Track 4 on CDA67155 [3'18]
Track 4 on CDS44091/6 CD3 [3'18] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 2: Lento
Track 5 on CDA67155 [4'05]
Track 5 on CDS44091/6 CD3 [4'05] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 3: Allegro
Track 6 on CDA67155 [5'56]
Track 6 on CDS44091/6 CD3 [5'56] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Track-specific metadata for CDA67155 track 5

Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-01-15505
Duration
4'05
Recording date
1 December 2000
Recording venue
St Petersburg Recording Studio, Russia
Recording producer
Alexander Gerutsky
Recording engineer
Gerhard Tses
Hyperion usage
  1. Shostakovich: String Quartets Nos 5, 7 & 9 (CDA67155)
    Disc 1 Track 5
    Release date: April 2001
  2. Shostakovich: The Complete String Quartets (CDS44091/6)
    Disc 3 Track 5
    Release date: January 2006
    Deletion date: April 2010
    6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted