Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Okna 'Windows'

composer
1976

 
Of the considerable repertoire for trumpet and organ, Eben’s Okna (‘Windows’) remains the leading work of the twentieth century, finding a regular place in recital programmes. Petr Eben says that the listener may take the title to represent windows as the source of light. However, for him this cycle has deeper significance, from the impact on him of seeing pictures of Marc Chagall’s stained-glass windows, each of which has its composition dominated by a particular colour. He chose four of the twelve windows, representing the twelve tribes of Israel (Ruben, Issachar, Zebulon and Levi), which are in the Hadassah Medical Centre in Jerusalem, although it was not until some years later that he was able to go to see the windows at first hand for himself. In expressing the powerful spirituality of these windows, Eben chose to intensify their effect in sound by adding the brightness of a ‘real’ trumpet to the many colours available from the organ.

The Blue Window represents the ever-moving waves of the sea, with its richness of fish and circling bird life. The Green Window is pastoral in contrast, with the donkey (with the human expression so typical of Chagall’s animals) in the meadow, rich in flowers and vines. The Red Window blazes with sunlight, again the sea being central but now alive with leaping marine life. The Golden Window is rich in light, the candles of liturgical ceremony and the fruit of the earth. Eben sees this setting as more religious in content, marking also Chagall’s Russian and Jewish origins. This he does by introducing a hymn from the Russian Orthodox liturgy into the first part, given out on the organ’s 8-foot Principal stop. It can be recognized also as that which Tchaikovsky used in his festival overture 1812. The trumpet’s contribution, cantor-like, makes use of elements of the synagogue songs.

To compensate for the practical problems of the mechanical and acoustic delays often experienced between an organ playing with other instruments, Eben cleverly introduces a degree of improvisation or free rhythm which he also sees as something which ‘brings out a slight change of light with each new performance’, so ‘creating the same impression as that generated by stained-glass windows, varying according to the angle at which the glass is penetrated by the rays of sunlight during different parts of the day’. The first performance was given on 31 March 1977 in the Smetana Hall, Prague, with Vladislav Kozderka (trumpet) and Milan Šlechta (organ).

from notes by Graham Melville-Mason © 2006

Dans un immense répertoire pour trompette et orgue, Okna («Vitraux»), régulièrement programmée en récital, demeure l’œuvre majeure du XXe siècle. Petr Eben le dit: l’auditeur peut croire que le titre symbolise les vitraux comme source de lumière. Mais, pour lui, ce cycle revêt une signification plus profonde, née de l’impact qu’eut sur lui la vision des vitraux de Marc Chagall, dont chaque tableau est dominé par une couleur particulière. Ces douze vitraux, qui représentent les douze tribus d’Israël, se trouvent au Hadassah Medical Centre de Jérusalem; Eben en choisit quatre (Ruben, Issachar, Zebulon et Levi), mais il dut attendre quelques années pour pouvoir les voir de ses propres yeux. Pour exprimer leur puissante spiritualité, il décida d’intensifier leur effet, sur le plan sonore, en ajoutant aux nombreuses couleurs offertes par l’orgue l’éclat d’une «vraie» trompette.

Le Blue Window évoque les vagues sans cesse mouvantes de l’océan, riche en poisson et au-dessus duquel tournoie tout un peuple d’oiseaux. A contrario, le Green Window est pastoral: l’âne (avec cette expression humaine si propre aux animaux de Chagall) est dans la prairie, pleine de fleurs et de vignes. Le Red Window, lui, flamboie dans la lumière du soleil: l’océan redevient central, mais il grouille, cette fois, d’une vie marine bondissante. Le Golden Window, enfin, regorge de lumière, avec les cierges de la cérémonie liturgique et le fruit de la terre. Pour Eben, cette mise en musique a un contenu davantage religieux et marque aussi les origines russo-juives de Chagall. Ce que traduit l’introduction, dans la première partie, d’une hymne de la liturgie orthodoxe russe énoncée au principal de 8', celle-là même que Tchaïkovsky utilisa dans 1812, son ouverture de fête. La contribution de la trompette, qui intervient à la manière d’un chantre, emprunte des éléments aux chants synagogaux.

Pour compenser les problèmes pratiques de décalages mécanico-acoustiques, fréquents lorsque l’orgue joue avec d’autres instruments, Eben introduit habilement un certain degré d’improvisation ou de rythme libre qui, dit-il, «apporte un léger changement de lumière à chaque nouvelle interprétation», «créant la même impression que celle engendrée par les vitraux, qui varient selon l’angle avec lequel le verre est pénétré par les rayons du soleil aux différents moments de la journée». Cette œuvre fut créée le 31 mars 1977 au Smetana Hall de Prague par Vladislav Kozderka (trompette) et Milan Šlechta (orgue).

extrait des notes rédigées par Graham Melville-Mason © 2006
Français: Hypérion

Vom umfangreichen Repertoire für Trompete und Orgel ist Ebens Okna („Fenster“) nach wie vor das herausragende Werk des zwanzigsten Jahrhunderts, das regelmäßig in Recitals zur Aufführung kommt. Petr Eben sagt dazu, dass der Hörer den Titel so auffassen mag, dass Fenster als Lichtquelle dienen. Für ihn selbst hat der Zyklus jedoch tiefere Bedeutung, die aus dem Eindruck herrührt, den Bilder von Marc Chagalls Glasmalerei-Fenstern bei ihm hinterließen – die Fensterentwürfe sind jeweils von einer bestimmten Farbe bestimmt. Er wählte vier der zwölf Fenster im Hadassah Medical Centre in Jerusalem, die die zwölf Stämme Israel darstellen (Ruben, Issachar, Zebulon und Levi), obwohl er erst einige Jahre später Gelegenheit hatte, die Fenster vor Ort zu betrachten. Um die machtvolle Spiritualität der Fenster zum Ausdruck zu bringen, beschloss Eben, den klanglichen Effekt durch die Strahlkraft einer „echten“ Trompete zu verstärken und sie den vielfältigen Klangfarben hinzuzufügen, die auf der Orgel zur Verfügung stehen. Das blaue Fenster stellt die stets in Bewegung befindlichen Wellen des Meeres mit seinem Fischreichtum und kreisenden Seevögeln dar. Das grüne Fenster ist hingegen pastoral, mit dem Esel (mit dem für Chagall so typischen menschlichen Gesichtsausdruck) in der von Blumen und Ranken übersähten Wiese. Das rote Fenster erglüht vor Sonnenlicht – wieder steht die See im Mittelpunkt, nun jedoch belebt von emporspringenden Meerestieren. Das goldene Fenster ist reich an Licht, den Kerzen des liturgischen Zeremoniells und Feldfrüchten. Eben sieht diesen Satz als inhaltlich eher religiös bestimmt, auch im Sinne von Chagalls russischer und jüdischer Abstammung. Er setzt dies um, indem er in den ersten Teil einen Hymnus aus der russisch-orthodoxen Liturgie einfügt, dargeboten auf dem Achtfuß-Prinzipal der Orgel. Dies ist erkennbar das gleiche Thema, das Tschaikowski in seiner Festouvertüre 1812 zum Einsatz brachte. Der Beitrag der Trompete nutzt im Sinne eines Kantors Elemente der Synagogengesänge.

Um den praktischen Problemen mechanischer und akustischer Verzögerung entgegenzuwirken, die oft beim Zusammenspiel der Orgel mit anderen Instrumenten auftreten, führt Eben geschickt ein gewisses Maß an an Improvisation oder freier Rhythmik ein, das er auch als etwas ansieht, das „auf jede neue Aufführung ein wenig neues Licht wirft“ und so „den gleichen Eindruck erzeugt wie ein Buntglasfenster, wechselnd mit dem unterschiedlichen Einfallswinkel des Lichts, je nachdem, zu welcher Tageszeit das Fenster beschienen wird.“ Die Uraufführung erfolgte am 31. März 1977 im Prager Smetana-Saal, with Vladislav Kozderka (Trompete) und Milan Šlechta (Orgel).

aus dem Begleittext von Graham Melville-Mason © 2006
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Eben: Organ Music, Vol. 5
CDA67198

Details

No 1: Blue Window 'Ruben': Con moto
No 2: Green Window 'Issachar': Andantino pastorale
No 3: Red Window 'Zebulon', Risoluto e drammatico
No 4: Golden Window 'Levi': Festivo

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Search

There are no matching records. Please try again.