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Landscapes of Patmos

composer
1984

 
Landscapes of Patmos is one of a number of works where Petr Eben has successfully combined the organ in partnership with different instruments (other than with the fuller orchestra of his two organ concertos of 1954 and 1982), works which include Okna (with trumpet, 1976), Three Jubilations (with two trumpets and two trombones, 1987) and Two Invocations (with trombone, 1988). Landscapes of Patmos was written in 1984 and commissioned by the Heidelberg Bach-Gesellschaft for the 1985 Bachfest. It was given its first performance on 31 May 1985 in the Lutheran Church in Heidelberg by Wolfgang Dallmann with the percussionist Wieland Junge.

In his introduction to the score the composer has written:

The combination of organ and percussion is one of the ensembles in which the organ can display the whole richness of its sound with no restriction to the softer stops. On imagining the sound effect of this combination, an atmosphere both festive and dramatic came to mind. This in turn led me to the Book of Revelations but I soon became aware of the difficulties of expressing all the richness of its contents in a few movements for two players. Therefore I narrowed my horizon to some single images from the Apocalypse – hence the title ‘Landscapes’. These events and symbols, which are inspired by the abstract and expressed pictorially, are diffused by the music into an analogical representation rather than pictorial.
The main, solemn movement, Landscape with Temple, is placed centrally – the third of five movements. Two shorter movements frame it, both sharing the same thematic material and having as their subjects symbols that are close to the throne, i.e. the Elders and the Rainbow. The outer ‘animal’ movements – the Eagle and the Horses – provide the dramatic elements to the work. Only in the last movement have I used two plainsong quotations: the fateful Horses are characterized by the descending Dies Irae motif which eventually gives way to the redeeming Victimae Paschali at the end of the Finale which, with its ascending melody, appears almost as an inversion of the falling Dies Irae melody.
As for the percussion instruments, my choice has been determined by my appreciation of the difficulties, all too often encountered, of finding suitable spacious organ galleries, often approached by narrow winding staircases. Therefore I refrained from using bulky instruments such as timpani, vibraphone and marimba.
The three main movements concentrate on three contrasting timbres: the first the drum head with tom-toms and drums, the second on metallic sounds with the tam-tam, cymbals, bells and glockenspiel, and the last on wooden sounds with temple blocks and xylophone. In the other movements the colour range is mixed.

from notes by Graham Melville-Mason © 2006

Landscapes of Patmos est l’une de ces nombreuses œuvres où Petr Eben combina avec bonheur l’orgue à différents instruments (autres que l’orchestre plus étoffé de ses deux concertos pour orgue de 1954 et de 1982) – citons notamment Okna (avec trompette, 1976), Three Jubilations (avec deux trompettes et deux trombones, 1987) et Two Invocations (avec trombone, 1988). Commande de la Bach-Gesellschaft d’Heidelberg pour le Bachfest de 1985, Landscapes of Patmos (1984) fut créée le 31 mai 1985 par Wolfgang Dallmann et le percussionniste Wieland Junge, en l’église luthérienne d’Heidelberg.

Voici ce que le compositeur a écrit dans l’introduction de sa partition:

La combinaison de l’orgue et de la percussion fait partie de ces ensembles où l’orgue peut déployer toute sa richesse sonore, sans restriction sur les registres doux. En m’imaginant l’effet sonore de cette combinaison, une atmosphère tout à la fois festive et dramatique me vint à l’esprit, laquelle, à son tour, me conduisit vers l’Apocalypse. Mais, bientôt conscient des difficultés qu’il y avait à exprimer toute la richesse de ce livre en quelques mouvements pour deux interprètes, je restreignis mon horizon à quelques images tirées de l’Apocalypse – d’où le «Landscapes» («Paysages») du titre. Ces événements et ces symboles, inspirés par l’abstrait et exprimés picturalement, la musique les diffuse en une représentation plus analogique que picturale.
Le mouvement principal, solennel, Landscape with Temple, est au centre de l’œuvre – c’est le troisième des cinq mouvements. Les deux mouvements qui l’entourent, Elders (vieillards) et Rainbow (arc-en-ciel), partagent le même matériau thématique et ont pour sujet des symboles liés au trône. Les mouvements extrêmes «animaliers», Eagle (aigle) et Horses (chevaux), fournissent à l’œuvre ses éléments dramatiques. C’est seulement dans le dernier mouvement que j’ai utilisé deux citations en plain-chant: les fatidiques Chevaux sont caractérisés par le motif descendant du Dies Irae, qui fait place, à la fin du Finale, au Victimae Paschali rédempteur, lequel, avec sa mélodie ascendante, semble presque un renversement de la mélodie descendante du Dies Irae.
Concernant les intruments à percussion, mon choix a été dicté par mon appréciation des trop fréquentes difficultés à trouver des tribunes d’orgue spacieuses – l’accès se fait souvent par d’étroits colimaçons. Aussi me suis-je gardé d’utiliser des instruments encombrants, comme les timbales, le vibraphone et la marimba.
Les trois grands mouvements se concentrent sur trois timbres contrastés: le premier sur la peau de tambour (tom-toms et tambours), le deuxième sur les sonorités métalliques (tam-tam, cymbales, cloches et glockenspiel) et le dernier sur les sons du bois (Tempelblocks et xylophone). Les autres mouvements présentent une gamme de couleurs bigarrée.

extrait des notes rédigées par Graham Melville-Mason © 2006
Français: Hypérion

Landschaften von Patmos ist eines von mehreren Werken, in denen Petr Eben die Orgel erfolgreich mit anderen Einzelinstrumenten (statt mit den Orchestergruppen seiner beiden Orgelkonzerte von 1954 und 1982) kombinierte; dazu gehören Okna (mit Trompete, 1976), Tres Iubilationes (mit zwei Trompeten und zwei Posaunen, 1987) und Zwei Invokationen (mit Posaune, 1988). Landschaften von Patmos entstand 1984 im Auftrag der Heidelberger Bach-Gesellschaft für das Bachfest 1985. Die Uraufführung wurde am 31. Mai 1985 in der Heidelberger Lutherkirche von Wolfgang Dallmann mit dem Schlagzeuger Wieland Junge gegeben. In seiner Einführung zur Partitur schrieb der Komponist:

Die Kombination von Orgel und Schlagzeug ist eines jener Ensembles, in dem die Orgel ihren ganzen Klangreichtum entfalten kann, ohne auf die leiseren Register beschränkt zu sein. Als ich mir den Klangeffekt dieser Kombination vorstellte, kam ich auf eine sowohl festliche als auch dramatische Atmosphäre. Dadurch wurde ich wiederum auf die Offenbarung des Johannes gebracht, doch wurde mir bald klar, wie schwierig es sein würde, die ganze Fülle ihres Inhalts in wenigen Sätzen für zwei Interpreten zum Ausdruck zu bringen. Deshalb engte ich meinen Horizont auf einige einzelne Bilder aus der Apokalypse ein – daher der Titel „Landschaften“. Diese Ereignisse und Symbole, inspiriert vom Abstrakten und bildhaft ausgedrückt, werden von der Musik in eine eher analoge, weniger bildhafte Darstellung diffundiert.
Der feierliche Hauptsatz, Landschaft mit Tempel, steht an zentraler Stelle – als dritter von fünf Sätzen. Er wird von zwei kürzeren Sätzen umrahmt, die beide das gleiche Themenmaterial aufweisen und Symbole behandeln, die dem Thron nahe sind, d.h. Die Ältesten und Der Regenbogen. Die Ecksätze mit ihrer „Tierthematik“ – Adler und Pferde – liefern die dramatischen Elemente des Werks. Nur im letzten Satz habe ich zwei Choralzitate benutzt: Die schicksalhaften Pferde werden durch das absteigende Dies-Irae-Motiv charakterisiert, das schließlich am Ende des Finales dem erlösenden Victimae Paschali weicht, das mit seiner aufsteigenden Melodie fast wie eine Umkehrung der abfallenden Dies-Irae-Melodie erscheint. Was das Schlagzeug angeht, so war meine Auswahl vom Wissen um die allzu oft auftretenden praktischen Schwierigkeiten bestimmt, nämlich der Notwendigkeit, ausreichend geräumige Orgelemporen zu finden, die dann häufig auch nur über enge, gewundene Treppen zu erreichen sind. Darum habe ich auf den Einsatz sperriger Instrumente wie Pauken, Vibraphon und Marimba verzichtet.
Die drei Hauptsätze konzentrieren sich auf drei kontrastierende Klangfarben: im ersten auf das Trommelfell mit Tomtoms und Trommeln, im zweiten auf metallische Klänge mit Tamtam, Becken, Glocken und Glockenspiel, und im letzten auf hölzerne Klänge mit Holzblock und Xylophon. In den anderen Sätzen sind die Klangfarben gemischt.

aus dem Begleittext von Graham Melville-Mason © 2006
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Eben: Organ Music, Vol. 5
CDA67198

Details

No 1: Landscape with Eagle
No 2: Landscape with Elders
No 3: Landscape with Temple
No 4: Landscape with Rainbow
No 5: Landscape with Horses

Track-specific metadata for CDA67198 track 4

Landscape with Rainbow
Artists
ISRC
GB-AJY-06-19804
Duration
2'43
Recording date
17 June 2004
Recording venue
Hedvig Eleonora Kyrhan, Stockholm, Sweden
Recording producer
Chris Hazell
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Eben: Organ Music, Vol. 5 (CDA67198)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 2006
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