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Twelve Short Pieces and a Full Voluntary

composer
1815

 
Samuel Wesley was widely regarded as one of the finest organists of his generation and yet he was never able to acquire a major post and spent most of his life in financial impoverishment, often having to rely on the assistance of friends and supporters such as Vincent Novello. When William Boyce visited the Wesley household in Bristol and heard the eight-year-old Samuel play, he said to his father “Sir, I hear you have an English Mozart in your house”. In 1778 they moved to London and he and his equally gifted brother, Charles, began to give a series of subscription concerts at their home in Marylebone. An injury to his skull, the result of an accident at the age of twenty-one, left him for the rest of his life subject to recurring bouts of depression and doubts about the validity of the music profession. And yet, in spite of all this adversity, his music, as demonstrated in these four short pieces, has a deftness and lightness of touch which betokens a much sunnier disposition. Samuel Wesley was a fervent advocate of the music of Johann Sebastian Bach, publishing an edition of the Well-Tempered Clavier as well as one of the Trio Sonatas, in an arrangement for three hands. English organs of the period rarely had an independent pedal board. The set of Twelve Short Pieces and a Full Voluntary from which these four little gems are taken was published in 1815 and is for manuals only. Numbers 8 and 9 acquired the titles of ‘Air’ and ‘Gavotte’ in an arrangement published by John E West in 1905.

from notes by Stephen Westrop © 2000

Bien que généralement considéré comme l’un des meilleurs organistes de sa génération, Samuel Wesley ne parvint jamais à obtenir un poste d’importance et passa l’essentiel de sa vie dans la misère pécuniaire, devant souvent compter sur le secours d’amis et de défenseurs, comme Vincent Novello. Quand William Boyce se rendit chez les Wesley, à Bristol, et entendit jouer Samuel, alors âgé de huit ans, il dit à son père : « Monsieur, j’entends que vous avez un Mozart anglais chez vous ». En 1778, la famille déménagea à Londres et Samuel commença de donner, avec son frère Charles, tout aussi doué que lui, des concerts par souscription, dans la demeure familiale, a Marylebone. Mais, accidentellement blessé au crâne à vingt et un ans, Samuel demeura toute sa vie sujet à de récurrentes crises de dépression et de doute quant à la validité de la carrière musicale. Pourtant, malgré toute cette adversité, sa musique recèle, comme l’attestent les quatre présentes pièces brèves, une maîtrise et une légèreté présageant une nature bien plus radieuse. Fervent apôtre de la musique de Johann Sebastian Bach, Samuel Wesley publia une édition du Clavier bien tempéré et des Sonates en trio, dans un arrangement pour trois mains. Les orgues anglais de l’époque possédaient rarement un pédalier indépendant. Aussi le corpus des Twelve Short Pieces and a Full Voluntary (publié en 1815), dont sont extraits ces quatre petits joyaux, est-il dévolu aux seuls manuels. Les numéros 8 et 9 reçurent les titres de « Air » et « Gavotte » dans un arrangement publié en 1905 par John E West.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2000
Français: Hypérion

Samuel Wesley war allgemein als einer der besten Organisten seiner Generation angesehen, doch gelang es ihm nie, einen bedeutenden Posten zu ergattern, so daß er den größten Teil seines Lebens in finanziellen Nöten verbrachte und oft auf die Hilfe von Freunden und Förderern wie Vincent Novello angewiesen war. Als William Boyce den Wesleyschen Haushalt besuchte und den achtjährigen Samuel spielen hörte, sagte er zu dessen Vater: ‘Mein Herr, wie ich höre, beherbergen Sie einen englischen Mozart.’ 1778 zog die Familie nach London um, und Samuel und sein ebenso begabter Bruder Charles begannen in ihrem Haus im Stadtteil Marylebone Subskriptionskonzerte zu geben. Eine Schädelverletzung, die er sich mit einundzwanzig Jahren bei einem Unfall zuzog, bescherte ihm bis ans Ende seines Lebens immer wiederkehrende Anfälle von Depression und Zweifel an der Gangbarkeit der Musikerlaufbahn. Und doch besitzt seine Musik, wie die vorliegenden vier kurzen Stücke beweisen, trotz aller Widrigkeiten die Gewandtheit und Unbekümmertheit eines viel sonnigeren Gemüts. Samuel Wesley war ein leidenschaftlicher Fürsprecher der Musik Johann Sebastian Bachs; er gab eine Edition des Wohltemperierten Klaviers ebenso wie eine der Triosonaten in einem Arrangement zu drei Händen heraus. Englische Orgeln hatten zu jener Zeit nur selten eine unabhängige Pedaltastatur. Der Band mit dem Titel Twelve Short Pieces and a Full Voluntary, dem diese vier kleinen Glanzstücke entnommen sind, wurde 1815 veröffentlicht und ist für Manual allein gedacht. Die Nummern 8 und 9 haben in der von John E West 1905 veröffentlichten Bearbeitung die Titel ‘Air’ und ‘Gavotte’ erworben.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Dreams, Vol. 2
CDA67146Please, someone, buy me …

Details

No 05: A minor
Track 16 on CDA67146 [1'19] Please, someone, buy me …
No 08: F major
Track 17 on CDA67146 [1'44] Please, someone, buy me …
No 09: F major
Track 18 on CDA67146 [1'40] Please, someone, buy me …
No 11: D major
Track 19 on CDA67146 [1'18] Please, someone, buy me …

Track-specific metadata for CDA67146 track 17

No 8: F major
Artists
ISRC
GB-AJY-00-14617
Duration
1'44
Recording date
14 June 1999
Recording venue
Ripon Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Dreams, Vol. 2 (CDA67146)
    Disc 1 Track 17
    Release date: May 2000
    Please, someone, buy me …
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