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Adagio for Strings, Op 11

composer
1938
arranger

 
Samuel Barber’s Adagio for Strings has become one of the most popular and frequently performed works of the twentieth century. Starting life as the second movement of his String Quartet in 1936, he transcribed it two years later for string orchestra. It was played in this form for the first time under Arturo Toscanini. Barber had been rather taken aback when the conductor, having expressed an interest in his music, returned the manuscripts of the Adagio and his First Essay for Orchestra without any comment. He later discovered that this was not a sign of rejection, but simply that Toscanini, whose memory was phenomenal, had no further need of the scores. The seemingly effortless invention of the Adagio displays his extraordinary gift for melody, perhaps not so surprising in a trained singer, as well as his ability to make a basically consonant harmonic style sound fresh and original.

from notes by Stephen Westrop © 2000

L’Adagio pour cordes de Samuel Barber est devenu l’une des œuvres les plus populaires et les plus souvent jouées du XXe siècle. Après en avoir fait le deuxième mouvement de son Quatuor à cordes (1936), Barber le transcrivit pour orchestre à cordes (1938) – forme sous laquelle Arturo Toscanini le créa. Barber fut un peu décontenancé lorsque le chef d’orchestre, qui avait manifesté de l’intérêt pour sa musique, lui retourna ses manuscrits de l’Adagio et son First Essay for Orchestra sans aucun commentaire. Mais il découvrit par la suite qu’il ne s’agissait en rien d’un signe de rejet : simplement, Toscanini, qui possédait une mémoire phénoménale, n’avait plus besoin des partitions. L’inventivité apparemment aisée de l’Adagio montre son don extraordinaire pour la mélodie (ce qui n’est peut-être pas si surprenant chez un bon chanteur), ainsi que sa capacité à rendre frais et original un style harmonique fondamentalement consonant.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2000
Français: Hypérion

Samuel Barbers Adagio for Strings ist eines der beliebtesten und meistaufgeführten Werke des 20. Jahrhunderts geworden. Es begann sein Dasein 1936 als zweiter Satz seines Streichquartetts, doch bearbeitete Barber es zwei Jahre später für Streichorchester. In dieser Form wurde es erstmals von Arturo Toscanini aufgeführt. Der Komponist war zunächst ziemlich betroffen, als der Dirigent, nachdem er Interesse an Barbers Musik bekundet hatte, die Manuskripte des Adagio und des First Essay for Orchestra kommentarlos zurückschickte. Später erfuhr er, daß dies keineswegs ein Zeichen von Ablehnung war, sondern schlicht bedeutete, daß Toscanini, der ein phänomenales Gedächtnis hatte, die Partituren nicht mehr benötigte. Der scheinbar mühelose Einfallsreichtum des Adagio zeugt sowohl von Barbers außergewöhnlicher melodischer Gabe, die bei einem ausgebildeten Sänger vielleicht nicht gar so überraschend ist, als auch von seiner Fähigkeit, einen im Grunde harmonisch konsonanten Stil frisch und originell klingen zu lassen.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Dreams, Vol. 2
CDA67146
Walton & Barber: Violin Concertos
SIGCD238Download only

Track-specific metadata for CDA67146 track 14

Artists
ISRC
GB-AJY-00-14614
Duration
8'04
Recording date
14 June 1999
Recording venue
Ripon Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Dreams, Vol. 2 (CDA67146)
    Disc 1 Track 14
    Release date: May 2000
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