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6 Studien in kanonischer Form, Op 56

composer
1845

 
The years 1841 to 1844 were remarkably productive for Robert Schumann, yielding a large number of songs, orchestral works and chamber music. In spite of this prodigious outpouring of masterpieces, including Dichterliebe, the first and fourth symphonies, the first movement of the Piano Concerto as well as the Piano Quartet and Quintet, he became increasingly depressed, feeling himself to be in the perpetual shadow of his wife’s career. In 1843 he took a position at the newly opened Leipzig Conservatory teaching piano and composition. However, by 1844 his nerves were in such a state that he suffered a complete breakdown and so, in December of that year, the whole family moved to Dresden. Schumann took with him a pedal attachment for his piano – he had first encountered the device at the Conservatory, where it was introduced as an aid for the organ students – and here he set about honing his contrapuntal skills. In 1845 he produced three sets of pieces for the pedal piano or organ: Six Studies in Canon Op 56, Four Sketches Op 58 and Six Fugues on B-A-C-H Op 60. Although his encounters with historic Silbermann instruments in 1841 kindled a desire to study the organ seriously – he keenly promoted the instrument to his students – this never actually came about and the writing in all of these pieces is somewhat pianistic. This is particularly so in the A flat major Study Op 56 No 4; the searing intensity of the melodic line, in canon at the fifth, is set against chugging chords, creating a texture which would not be out of place in one of his lieder. A more agitated middle section, combining rapid passagework with the characteristic rising motif from the main theme, is followed by a harmonically enriched reprise of the first section.

from notes by Stephen Westrop © 2000

Les années 1841-1844 furent remarquablement fécondes pour Robert Schumann, qui produisit un grand nombre de lieder, d’œuvres orchestrales et de pièces de chambre. Malgré ce prodigieux jaillissement de chefs-d’œuvre – dont Dichterliebe, les Première et Quatrième symphonies, le premier mouvement du Concerto pour piano, les Quatuor et Quintette avec piano –, Schumann sombra dans une dépression de plus en plus profonde, se sentant dans l’ombre perpétuelle de la carrière de sa femme. En 1843, il enseigna le piano et la composition au Conservatoire de Leipzig, nouvellement ouvert. Mais, en 1844, il sombra dans une dépression totale et, en décembre, toute la famille s’installa à Dresde. Schumann emporta avec lui une attache de pédales pour son piano (il avait découvert ce dispositif au Conservatoire, où on l’avait introduit pour aider les étudiants en orgue) et commença d’affiner ses talents contrapuntiques. En 1845, il produisit trois corpus de pièces pour piano à pédalier ou orgue : Six Études, op.56, Quatre Esquisses, op.58 et Six Fugues sur B-A-C-H, op.60. Quoique ses rencontres avec des instruments historiques de Silbermann, en 1841, eussent éveillé en lui le désir d’étudier l’orgue sérieusement – il promut ardemment cet instrument auprès de ses étudiants –, il ne le fit jamais vraiment, et l’écriture de toutes ces pièces demeure quelque peu pianistique. Ce qui vaut surtout pour l’Étude en la bémol majeur, op.56 no4 : l’intensité fulgurante de la ligne mélodique, en canon à la quinte, est opposée à des accords haletants, créant une texture qui ne déparerait pas dans l’un de ses lieder. Une section centrale plus agitée, combinant des passages rapides au caractéristique motif ascendant du thème principal, est suivie d’une reprise, harmoniquement enrichie, de la première section.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2000
Français: Hypérion

Die Jahre 1841 bis 1844 waren für Robert Schumann bemerkenswert produktiv und erbrachten eine große Zahl von Liedern, Orchester- und Kammermusikwerken. Trotz dieser gewaltigen Fülle von Meisterwerken, darunter Dichterliebe, die Erste und Vierte Sinfonie, der erste Satz des Klavierkonzerts, das Klavierquartett und -quintett, litt er zunehmend an Depressionen und meinte, stets im Schatten der Karriere seiner Frau zu stehen. 1843 trat er am neueröffneten Leipziger Konservatorium einen Posten als Lehrer für Klavier und Komposition an. Doch schon 1844 waren seine Nerven derart zerrüttet, daß er einen Zusammenbruch erlitt, woraufhin die ganze Familie im Dezember des Jahres nach Dresden umzog. Schumann nahm eine Pedalvorrichtung für sein Klavier mit (das Gerät war ihm erstmals am Konservatorium begegnet, wo es als Lernhilfe für Orgelschüler eingesetzt wurde) und ging daran, sich im Kontrapunkt zu üben. 1845 schrieb er drei Gruppen von Stücken für Pedalklavier oder Orgel: Sechs Studien für den Pedalflügel Op. 56, Vier Skizzen für den Pedalflügel Op. 58 und Sechs Fugen über den Namen B-A-C-H Op. 60. Obwohl die Begegnung mit historischen Silbermann-Instrumenten 1841 in ihm das Bedürfnis weckte, sich ernsthaft dem Orgelstudium zu widmen – er empfahl das Instrument nachdrücklich seinen Studenten –, kam es nie wirklich dazu, und die Stimmführung sämtlicher Stücke wirkt eher pianistisch. Das gilt in besonderem Maß für die Studie in As-Dur Op. 56, Nr 4; die glühende Intensität der Melodielinie mit ihrem Kanon in der Quinte ist gegen gleichmäßig pochende Akkorde gesetzt, so daß ein Gewirk entsteht, das auch in einem seiner Lieder nicht fehl am Platze wäre. Auf einen lebhafteren Binnenabschnitt, der schnelles Passagenwerk mit dem charakteristischen ansteigenden Motiv aus dem Hauptthema verbindet, folgt eine harmonisch angereicherte Reprise des ersten Abschnitts.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bartlett & Robertson – Selected recordings, 1927-1947
APR6012for the price of 1 — Download only
Organ Dreams, Vol. 2
CDA67146Please, someone, buy me …

Details

No 4 in A flat major: Étude in the form of a canon
arranger

Track 8 on APR6012 CD1 [3'38] for the price of 1 — Download only
Track 13 on CDA67146 [3'25] Please, someone, buy me …

Track-specific metadata

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