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Vesper Voluntaries, Op 14

composer
1890

 
Edward Elgar came into contact with the organ at an early age through his father’s duties as organist at St George’s Catholic Church, Worcester, and in his typically thorough way he taught himself to play from the tutors of Rinck and Best. In 1885 he succeeded his father in the post and it was probably during this time that he began to sketch the Vesper Voluntaries. In their final form they were one of the first fruits of his, in the event ill-fated, move to London from his beloved Worcestershire. In the autumn of 1889 he and his new and adored bride Alice moved into a house in Norwood, near the Crystal Palace. Here he could hear orchestral concerts more or less daily, an important feature in the process of his growth as a composer. It was a difficult period in his development; the eventual master of the symphony, concerto and the oratorio was just beginning to emerge from the provincial writer of salon pieces and light orchestral scores. His first major choral work, The Black Knight, was already sketched out and gently simmering inside his head, while the overture Froissart had been commissioned by the Three Choirs Festival for performance in September 1890. However, in spite of a few successes, he failed to make much headway and in 1891 the Elgars moved to Malvern, where he at last found the contentment that enabled him to blossom into the composer of the ‘Enigma Variations’ and all that was to follow.

Early in January 1890, shortly after the move to London, Elgar sold the Vesper Voluntaries to the publishers Orsborn & Tuckwood for five guineas – hardly great riches but rather more generous than the terms offered by Novello & Co. at the start of their relationship with the composer – and they appeared as Book 26 of The Vesper Voluntaries for the Organ, Harmonium, or American Organ. They are designed to be played on a two manual instrument without pedals but Elgar provided indications where they could be used if available. The latent grandness of many of the ideas makes them eminently suitable for expansion onto a larger canvas. The set comprises eight voluntaries with an introduction, an interlude between the fourth and fifth numbers and a coda; although designed to be played separately the pieces make a thoroughly satisfying continuous sequence, full of characteristic melodic and harmonic touches. The use of the same theme in the introduction, interlude and coda binds the work together and Elgar already adopts the quasi-orchestral approach to organ writing which was to be such a feature of his magnificent Sonata in G major a few years later.

from notes by Stephen Westrop © 2000

Edward Elgar entra très jeune en contact avec l’orgue grâce à son père, organiste à St George’s Catholic Church (Worcester), et à la manière approfondie dont il apprit à en jouer seul, d’après les méthodes de Rinck et de Best. En 1885, il succéda à son père, et ce fut probablement à cette époque qu’il commença d’esquisser les Vesper Voluntaries. Sous leur forme finale, ils furent l’un des premiers fruits de son déménagement – en fin de compte malheureux – à Londres, ville pour laquelle il avait quitté son cher Worcestershire. À l’automne de 1889, il emménagea (en compagnie de son neveu et de son épouse adorée, Alice) dans une maison, à Norwood, près du Crystal Palace. Là, il put aller écouter plus ou moins quotidiennement des concerts orchestraux, qui concoururent grandement à son développement de compositeur. Mais ce fut une période difficile : il venait juste de quitter son statut d’auteur provincial de pièces de salon et de partitions orchestrales légères et n’était pas encore ce maître de la symphonie, du concerto et de l’oratorio que nous connaissons. Sa première grande œuvre chorale, The Black Knight, était déjà ébauchée et mûrissait doucement dans sa tête, cependant que le Three Choirs Festival donna, en septembre 1890, Froissart, l’ouverture qu’il lui avait commandée. Mais, nonobstant quelques succès, il ne parvint pas à beaucoup avancer et, en 1891, il s’installa, en compagnie de sa femme, à Malvern, où il trouva enfin le contentement qui lui permit de composer les ‘Enigma’ Variations et tout ce qui allait suivre.

Au début de janvier 1890, peu après être arrivé à Londres, Elgar vendit les Vesper Voluntaries aux éditeurs Orsborn & Tuckwood, pour cinq guinées – guère une fortune, mais toujours plus que la somme proposée par Novello & Co au début de sa relation avec le compositeur –, et ils devinrent le volume 26 de The Vesper Voluntaries for the Organ, Harmonium, or American Organ. Le fait que tous aient été élaborés pour un instrument à deux manuels, sans pédales, n’empêcha pas Elgar de désigner les endroits où ces dernières pouvaient éventuellement être utilisées. Nombre d’idées sont douées d’un panache tel qu’elles se révèlent éminemment adaptées à un canevas plus important. Le corpus comprend huit voluntaries avec une introduction, un interlude entre les quatrième et cinquième numéros, ainsi qu’une coda ; bien que conçues pour être jouées séparément, ces pièces forment une séquence continue des plus satisfaisantes, regorgeant de touches mélodico-harmoniques caractéristiques. L’usage du même thème dans chaque introduction, interlude et coda unifie le tout et Elgar adopte déjà l’approche quasi orchestrale de l’écriture organistique qui devait empreindre sa magnifique Sonate en sol majeur, quelques années plus tard.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2000
Français: Hypérion

Edward Elgar kam schon in frühem Alter durch die Tätigkeit seines Vaters als Organist an der katholischen Kirche Saint George in Worcester mit dem Instrument in Kontakt, und auf seine typisch gründliche Art brachte er sich mit Hilfe der Lehrbücher von Rink und Best selbst das Orgelspiel bei. 1885 übernahm er den Posten seines Vaters, und wahrscheinlich begann er auch um diese Zeit die Vesper Voluntaries zu skizzieren. In ihrer endgültigen Form waren sie die ersten Früchte seines – wie sich herausstellte, verhängnisvollen – Umzugs aus dem geliebten Worcestershire nach London. Im Herbst 1889 zogen er und seine frisch angetraute, innig geliebte Braut Alice in ein Haus in Norwood nahe dem Crystal Palace im Südosten Londons. Hier konnte er fast täglich Orchesterkonzerten lauschen, was seinem Heranreifen als Komponist überaus zuträglich war. Er befand sich in einem schwierigen Stadium seiner Entwicklung; der spätere Meister der Sinfonie, des Instrumentalkonzerts und des Oratoriums hatte gerade erst angefangen, sich aus dem provinziellen Verfasser von Salonstücken und leichten Orchesterpartituren herauszuschälen. Sein erstes bedeutendes Chorwerk, The Black Knight, war bereits im Entwurf vorhanden und nahm in seinem Kopf allmählich Form an, während die Ouvertüre Froissart vom Three Choirs Festival zur Aufführung im September 1890 in Auftrag gegeben worden war. Doch trotz einiger Erfolge gelang ihm der endgültige Durchbruch nicht, und 1891 zogen die Elgars zurück nach Worcestershire, ins malerische Städtchen Malvern, wo er endlich die Zufriedenheit fand, die es ihm ermöglichte, zum Komponisten der ‘Enigma’ Variations und alles nachfolgenden heranzureifen.

Kurz nach seiner Ankunft in London verkaufte Elgar Anfang Januar1890 die Vesper Voluntaries für fünf Guineas an den Verlag Orsborn & Tuckwood – nicht gerade ein Vermögen, aber wesentlich großzügiger als die Beträge, die Novello & Co. dem Komponisten zu Beginn ihrer Geschäftsbeziehung bot –, und sie erschienen als Band 26 der Reihe Vesper Voluntaries for the Organ, Harmonium, or American Organ. Sie sind dazu gedacht, auf einem zweimanualigen Instrument ohne Pedale gespielt zu werden, doch hat Elgar angegeben, wo eventuell vorhandene Pedale eingesetzt werden können. Die latente Pracht vieler Ideen läßt sie zur Darbietung in erheblich größerem Maßstab durchaus geeignet erscheinen. Die Zusammenstellung umfaßt acht Orgelsoli mit einer Einleitung, einem Zwischenspiel zwischen Nummer vier und Nummer fünf sowie einer Coda, und obwohl die Stücke dafür konzipiert sind, einzeln gespielt zu werden, bilden sie eine ausgesprochen befriedigende Sequenz voller charakteristischer melodischer und harmonischer Details. Die Verwendung des gleichen Themas für Einleitung, Zwischenspiel und Coda bindet das Werk zum Ganzen, und Elgar bedient sich bereits des quasi orchestralen Herangehens an den Orgelsatz, das einige Jahre später ein so prägnantes Merkmal seiner großartigen Sonate in G-Dur werden sollte.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Dreams, Vol. 2
CDA67146
The Essential Hyperion, Vol. 2
This album is not yet available for downloadHYP202CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 1: Introduction and Andante
Movement 2: Allegro
Movement 3: Andantino
Movement 4: Allegretto piacevole
Movement 5: Poco lento
Track 8 on CDA67146 [1'51]
Track 26 on HYP20 CD1 [1'51] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
Movement 6: Moderato
Movement 7: Allegretto pensoso
Movement 8: Poco allegro and Coda

Track-specific metadata for CDA67146 track 7

Allegretto piacevole
Artists
ISRC
GB-AJY-00-14607
Duration
1'54
Recording date
14 June 1999
Recording venue
Ripon Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Dreams, Vol. 2 (CDA67146)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 2000
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