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English Suite No 6 in D minor, BWV811

composer

 
It often happens that a work we have lived with for a long time remains a favourite, and this, for me, is the case with the English Suite No 6 in D minor, BWV811. Perhaps it is the powerful and imposing impact made by the Prelude, coupled with the wildness of the Gigue that makes this such a successful work in concert performance. There is also the poise and poetry of the Sarabande and the perfection of the Gavottes that is totally inspired. It is one of those works by Bach that gives the interpreter the greatest scope for emotional involvement. The Prelude is in two parts, in fact resembling a Prelude and Fugue. The opening unfolds over a pedal point to establish a firm grounding for what is to follow. It gives us no hint of the turbulence to come, except for the semiquavers in bars 27 and 28. Then the Allegro bursts forth, and sweeps us along in a kind of moto perpetuo. The invertible counterpoint already shows itself after only eleven bars. It is the longest of the Preludes, but never loses its sense of direction for a second. The Allemande is calm with a theme that is unusually long (two and a half bars). Some false relations (C naturals and C sharps occurring very close to each other) make the expression even more intense. The lyrical element is carried over into the Courante which has long phrases over a walking bass.

The Sarabande is in 3/2 time, denoting a slower tempo than usual. It is in two distinct parts: the initial statement which is slightly bare and can certainly be ornamented on the repeats, and then a fully written-out double which should be played afterwards. It is written in the style brisé made famous by the seventeenth-century lutenists (simply meaning that the arpeggiation is written out as an integral part of the line). Here a certain amount of rubato seems not only possible but desirable, especially in the second strain. It is a perfect example of how the harmonic content dictates the emotional response. The two Gavottes are linked melodically, with the theme of the second one being a direct quote of the first except in the major mode. The walking bass we encounter in the Courante is present again in Gavotte I, but changes register to the upper parts for part of the second section. Gavotte II is yet another musette, heard in the distance.

The set of English Suites is brought to a magnificent conclusion with the D minor Gigue—a masterpiece of ingenuity and virtuosity. The contrapuntal energy of the Prelude is now renewed in full force for a fugue that is completely demonic. It is written in 12/16 time, so should be brisk. The pedal-point effect of the Prelude is apparent in the fugue subject and in the long trills which must be played simultaneously (not an easy feat!). The quavers should be spiky and insistent, yet always follow the line. The syncopations caused by the ties are there for extra effect. This fugue is a perfect example of ‘mirror’ writing, which was taken a step further by Bach in his Art of Fugue. The first seven bars of the second section are, to take just one example, an exact inversion of the first seven bars of the beginning of the Gigue. We don’t need to know this to feel its tremendous power, but when we analyse what is there, it becomes all the more remarkable.

from notes by Angela Hewitt © 2003

Bien souvent, il arrive qu’une œuvre avec laquelle on a vécu pendant longtemps demeure privilégiée. Pour moi, tel est le cas de la Suite anglaise no6 en ré mineur, BWV811. Peut-être est-ce dû à l’impact puissant et imposant du Prélude associé à la nature débridée de la Gigue qui, en concert, en fait une œuvre magnifiée. Il ne faudrait aussi pas oublier le calme et la poésie de la Sarabande tout comme la perfection des Gavottes, d’une haute inspiration. Voici une des œuvres de Bach qui présente à l’interprète la plus grande liberté de s’y engager émotionnellement. Le Prélude est en deux parties; en fait, il ressemble à un prélude et fugue. L’introduction s’ouvre sur une pédale qui établit fermement la base de ce qui va suivre. Elle ne laisse aucunement deviner l’agitation à venir, si ce n’est les doubles croches des mesures 27 et 28. Puis l’Allegro éclate et nous emporte à travers une sorte de moto perpetuo. Le contrepoint inversé apparaît dès la onzième mesure. Ce Prélude est le plus long de tous sans pour autant perdre le sens de la direction pour une seconde. L’Allemande est calme, avec un thème exceptionnellement long (deux mesures et demie). Quelques fausses relations (des do bécarres et do dièses apparaissant très près les uns des autres) accentuent l’intensité expressive. L’élément lyrique se poursuit dans la Courante dotée de longues phrases sur un mouvement allant à la basse.

Ecrite à 3/2, la Sarabande fait appel à un tempo plus lent qu’à l’accoutumée. Elle est en deux parties distinctes: l’énoncé initial légèrement nu peut certainement être orné dans les reprises et un «double» entièrement réalisé qui doit être joué ensuite. Elle est écrite dans le style brisé que les luthistes du XVIIe siècle avaient rendu célèbre (le mouvement arpégé est noté sur la partition et incorporé à la ligne). Une certaine dose de rubato semble non seulement nécessaire mais désirable, en particulier dans la seconde mouture. Voici un exemple parfait de la manière dont le contenu harmonique dicte une réponde émotionnelle. Du point de vue mélodique, les deux Gavottes sont apparentées puisque le thème de la seconde est une citation directe de la première, dans le mode majeur. La ligne de basse allante que nous avions rencontrée dans la Courante est reprise dans la Gavotte I, mais change de registre dans la seconde section pour aller vers les parties supérieures. La Gavotte II est une autre musette que l’on entend dans le lointain.

Le recueil des Suites anglaises est conduit à une conclusion magnifique avec la Gigue en ré mineur—un chef-d’œuvre d’ingénuité et de virtuosité. L’énergie contrapuntique du Prélude est renouvelée avec une force formidable complètement démonique. Elle est écrite à 12/16, et doit donc être rapide. L’effet de pédale du Prélude est apparent dans le sujet de la fugue et dans les longs trilles qui doivent être joués simultanément (ce qui n’est pas une mince prouesse!). Les croches doivent être pimentées et insistantes, tout en suivant la ligne. Les syncopes causées par les liaisons ajoutent des effets supplémentaires. Cette fugue est un exemple parfait d’écriture «en miroir», que Bach poussa à un degré supplémentaire dans son Art de la Fugue. Les sept premières mesures de la seconde section sont, pour ne citer qu’un exemple, une inversion exacte des sept premières mesures du début de la Gigue. Nous n’avons pas besoin de le savoir pour en ressentir la puissance extraordinaire, mais en l’analysant, tout devient plus remarquable encore.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Es geschieht oft, dass ein Werk, mit dem man lange gelebt hat, ein Lieblingsstück bleibt. Das trifft bei mir für die Englische Suite Nr. 6 in d-Moll, BWV811 zu. Vielleicht ist der wuchtige und imposante Auftritt des Präludiums, gepaart mit der Wildheit der Gigue dafür verantwortlich, dass dieses Stück im Konzert so erfolgreich ist. Sehr inspiriert sind auch die Grazie und Lyrik der Sarabande und die Vollkommenheit der Gavotten. Es ist dies eines jener Stücke Bachs, die dem Interpreten die größte Entfaltungsmöglichkeit emotionaler Teilnahme gewähren. Das Präludium hat zwei Teile, die jeweils einem Präludium und einer Fuge nahe kommen. Der Anfang entfaltet sich über einem Orgelpunkt, um einen stabiles Fundament für das Folgende bereitzustellen. Mit der Ausnahme der Sechzehntelnoten in Takt 27 und 28 werden die bevorstehenden Stürme in keinster Weise angekündigt. Dann bricht das Allegro herein und fegt den Hörer mit einer Art moto perpetuo hinweg. Der umgekehrte Kontrapunkt erscheint schon nach elf Takten. Es ist dies das längste Präludium, jedoch verliert es nie an Richtung. Die Allemande hingegen ist ruhig und hat ein ungewöhnlich langes Thema (zweieinhalb Takte). Einige Querstände (C und Cis erscheinen sehr dicht zusammen) sorgen für einen besonders intensiven Ausdruck. Das lyrische Element wird in der Courante fortgesetzt, in der lange Phrasen über einem schreitenden Bass erklingen.

Die Sarabande steht im 3/2-Takt und hat damit ein langsameres Tempo als gewöhnlich. Sie weist deutlich zwei Teile auf: zunächst eine recht schlichte Anfangsaussage, die jedoch in den Wiederholungen verziert werden kann, und dann ein voll ausgeschriebenes „Double“, das danach gespielt werden sollte. Es bedient sich des style brisé, der durch die Lautenspieler des 17. Jahrhunderts berühmt wurde (und einfach bedeutet, dass die Arpeggierung als wesentlicher Bestandteil der melodischen Linie ausgeschrieben ist). Hier scheint ein gewisses Maß an Rubato nicht nur möglich, sondern sogar wünschenswert zu sein, insbesondere im zweiten Teil. Es wird hier sehr gut illustriert, wie der harmonische Inhalt die emotionale Reaktion diktieren kann. Die beiden Gavotten sind melodisch miteinander verbunden, indem das Thema der ersten in der zweiten direkt zitiert wird, mit dem einzigen Unterschied, dass es nun in Dur erklingt. Der schreitende Bass, den wir bereits in der Courante angetroffen haben, erscheint nun auch in der ersten Gavotte, gleichwohl mit einem Registerwechsel nach oben im zweiten Teil. Die zweite Gavotte ist wiederum eine Musette und erklingt wie aus Ferne.

Die Englischen Suiten werden mit der fabelhaften d-Moll Gigue zu Ende gebracht: ein geniales und virtuoses Meisterstück. Die kontrapunktische Energie des Präludiums kehrt nun mit voller Kraft in dieser absolut dämonischen Fuge zurück. Sie steht in 12/16 und sollte daher recht flott gespielt werden. Der Orgelpunkteffekt des Präludiums taucht im Fugenthema und in den langen Trillern auf, die beide gleichzeitig gespielt werden müssen (kein einfaches Unterfangen!). Die Achtel sollten spitz und insistierend sein, dabei jedoch stets der melodischen Linie folgen. Die Synkopierungen, die durch die Bindungen entstehen, sorgen für noch mehr Effekt. Diese Fuge ist ein sehr gutes Beispiel für „Spiegelungen“, eine Technik, die Bach in der Kunst der Fuge noch weiterführte. Die ersten sieben Takte des zweiten Teils sind, um nur ein Beispiel zu nennen, eine genaue Umkehrung der ersten sieben Takte des Anfangs der Gigue. Man muss über dieses Wissen nicht verfügen, um die ungeheure Kraft des Stücks spüren zu können, wenn man es jedoch analysiert, wird es noch eindrucksvoller.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The English Suites
CDA67451/22CDs
Bach: The English Suites
This album is not yet available for downloadSACDA67451/22CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Movement 1: Prelude
Track 13 on CDA67451/2 CD2 [7'23] 2CDs
Track 13 on CDS44421/35 CD3 [7'23] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 13 on SACDA67451/2 CD2 [7'23] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Allemande
Track 14 on CDA67451/2 CD2 [4'49] 2CDs
Track 14 on CDS44421/35 CD3 [4'49] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 14 on SACDA67451/2 CD2 [4'49] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Courante
Track 15 on CDA67451/2 CD2 [2'51] 2CDs
Track 15 on CDS44421/35 CD3 [2'51] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 15 on SACDA67451/2 CD2 [2'51] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Sarabande
Track 16 on CDA67451/2 CD2 [8'09] 2CDs
Track 16 on CDS44421/35 CD3 [8'09] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 16 on SACDA67451/2 CD2 [8'09] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Gavotte I and II
Track 17 on CDA67451/2 CD2 [4'29] 2CDs
Track 17 on CDS44421/35 CD3 [4'29] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 17 on SACDA67451/2 CD2 [4'29] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Gigue
Track 18 on CDA67451/2 CD2 [3'24] 2CDs
Track 18 on CDS44421/35 CD3 [3'24] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 18 on SACDA67451/2 CD2 [3'24] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDS44421/35 disc 3 track 13

Movement 1: Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-03-45213
Duration
7'23
Recording date
7 August 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: The English Suites (CDA67451/2)
    Disc 2 Track 13
    Release date: September 2003
    2CDs
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 3 Track 13
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
  3. Bach: The English Suites (SACDA67451/2)
    Disc 2 Track 13
    Release date: September 2003
    Deletion date: January 2009
    2CDs Super-Audio CD — Deleted
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