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English Suite No 5 in E minor, BWV810

composer

 
For the Prelude of the English Suite No 5 in E minor, BWV810 Bach chooses a fugal construction with a strong, arresting subject that is characteristic for him when writing in that key. The countersubject uses the ‘turn’ motive that also appears frequently in his music, and one that can be incredibly difficult to play for long periods if the mind is at all tired. The episodes once more provide welcome contrast, and the bridge back to the da capo is totally seamless. At first, the Allemande can seem a bit severe, but in fact it is the most poignant of the six. The jarring dissonances in bar 15 take us by surprise on first hearing and need space to speak. It is lovely how Bach then clears the air in the next three bars with some simple major harmonies. The Courante is also the most original and interesting of the set. Its main feature is the accentuation of certain downbeats by effectively shortening the preceding note, giving it a graceful ‘lift’, and then adding an appoggiatura, ornament or arpeggiated chord on the first beat of the bar.

We might have expected an ornate, harmonically complex Sarabande in this suite, but instead Bach writes a simple, homophonic one in galant style. It is nevertheless immensely touching. The dots over the last four quavers in the first bar are to be found in some copies and can add just the right character if not over-emphasised. The part-writing is perfect throughout, and leads us to a moment of darkness in bars 13–14. It is quickly dispelled with an ascending sequence before the final descent. Now come a pair of Passepieds, a dance full of charm and executed with nimble movements. We must feel light on our feet in these! The first is written as a Rondeau with a returning refrain—a common occurrence in the music of Couperin, but not so frequent in Bach (although we immediately think of the Rondeau of the Partita No 2 in C minor). The second Passepied is played in the top half of the keyboard and once more is a musette with a pedal point. To stir things up again, Bach finishes with a Gigue fugue that has a remarkable, uncompromising subject in 3/8 time. It uses wide leaps and descending two-note chromatic figures to make its point; and of course after the double bar, it all gets inverted. The countersubjects, too, are all chromatically based. In writing about the English Suites, Forkel singled out this Gigue, along with the one in the final suite, as ‘perfect masterpieces of original harmony and melody’. Nobody but Bach could have written it.

from notes by Angela Hewitt © 2003

Pour le Prélude de la Suite anglaise no5 en mi mineur BWV810, Bach choisit une construction fuguée avec un sujet fort et saisissant, caractéristique de son écriture dans cette tonalité. Le contre-sujet se sert d’un motif en «gruppetto» qui apparaît aussi fréquemment dans sa musique, un motif extrêmement difficile à exécuter pendant de longues périodes si l’esprit est fatigué. Les épisodes, une fois de plus, offrent des contrastes bienvenus tandis que le pont ramenant au da capo est irréprochable. Au premier abord, l’Allemande peut sembler un peu sévère, mais en fait, elle est la plus poignante des six. A la première écoute, les dissonances discordantes à la mesure 15 nous prennent par surprise. Elles ont besoin d’espace pour parler. La manière dont Bach épure l’atmosphère dans les trois mesures suivantes, en ne faisant appel qu’à de simples harmonies majeures, est absolument charmante. La Courante est aussi la plus originale et la plus intéressante du recueil. Son trait principal est l’accentuation de certains temps forts en raccourcissant de manière efficace la note précédente, la transformant ainsi en «levée» charmante. Puis il ajoute une appoggiatura, un ornement ou un accord arpégé sur le premier temps de la mesure.

Dans cette suite, on aurait pu s’attendre à une Sarabande ornée écrite avec une harmonie complexe. Au contraire, Bach en a conçu une dans le style galant, simple et homophonique. Elle est néanmoins extrêmement touchante. Dans certaines copies des points apparaissent sur les quatre dernières croches de la première mesure. S’ils ne sont pas trop prononcés, ils peuvent y ajouter un caractère exact. La conduite des voix est parfaite d’un bout à l’autre. Elle nous mène à un instant sombre aux mesures 13–14 qui est rapidement dispersé par une séquence ascendante avant le mouvement descendant final. Vient ensuite une paire de Passepieds, une danse charmante exécutée avec des mouvements lestes. Il faut effectivement se sentir léger sur ces pieds! Le premier est écrit dans la forme d’un Rondeau au refrain récurrent—un trait usuel dans la musique de Couperin, mais moins fréquent chez Bach (même si l’on pense immédiatement au Rondeau de la Partita no2 en ut mineur). Le second Passepied est exécuté dans le registre aigu du clavier et une fois de plus retrouve la musette avec ses notes de pédales. Ranimant de nouveau l’atmosphère, Bach conclut par une Gigue fuguée au sujet remarquable à 3/8 qui ne fait aucune concession. Pour parvenir à son but, il se sert de larges sauts d’intervalles et de figures de deux notes chromatiques. Bien entendu, après la double barre, tout est inverti. Les contre-sujets sont également élaborés sur une écriture chromatique. Dans ses commentaires sur les Suites anglaises, Forkel choisit cette Gigue ainsi que celle de la dernière suite comme «des chefs-d’œuvre parfaits à l’harmonie et à la mélodie originales». Personne d’autre que Bach n’aurait pu en être l’auteur.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Im Präludium der Englischen Suite Nr. 5 in e-Moll, BWV810 arbeitet Bach mit einer fugalen Konstruktion, deren markantes, kraftvolles Thema für ihn in dieser Tonart charakteristisch ist. Im zweiten Thema wird Gebrauch von einem „Drehmotiv“ gemacht, das auch oft in seiner Musik auftaucht und das auf Dauer sehr schwierig sein kann, wenn die Konzentration auch nur ein wenig nachlässt. Die Zwischenspiele sorgen für einen angenehme Abwechslung und die Brückenpassage, die zum da capo zurückführt, verläuft vollkommen nahtlos. Die Allemande kann zunächst ein wenig streng wirken, sie ist jedoch die ergreifendste der sechs. Die kreischenden Dissonanzen in Takt 15 kommen beim ersten Hören recht überraschend und brauchen Raum, um zu wirken. In den folgenden drei Takten glättet Bach die Wogen auf sehr gefällige Art und Weise mit einigen schlichten Dur-Harmonien. Die Courante ist ebenfalls das originellste und interessanteste Exemplar des Zyklus’. Das Hauptcharakteristikum des Stücks sind einige akzentuierte, starke Zählzeiten, die durch die Verkürzung der vorangehenden Noten zusätzlich betont werden und durch hinzugefügte Appoggiaturen, Verzierungen oder Arpeggierungen noch wirkungsvoller werden.

Man hätte in dieser Suite eine verzierte und harmonisch komplexe Sarabande erwarten können aber stattdessen schreibt Bach ein schlichtes, homophones Stück im galanten Stil. Trotzdem ist diese Sarabande ungeheuer anrührend. In einigen Abschriften sind die letzten vier Achtel des ersten Taktes mit einer Punktierung versehen, was den Charakter des Stücks genau treffen kann, wenn es nicht übertrieben betont wird. Die Stimmführung ist mustergültig und konsequent durchgehalten und führt in den Takten 13–14 zu einem Augenblick der Dunkelheit, der jedoch mit einer aufsteigenden Sequenz vor dem letzten Abstieg schnell zerstreut wird. Nun folgen zwei Passepieds. Es ist dies ein Tanz voller Charme, der mit leichten und gelenkigen Bewegungen ausgeführt wird. Man muss ihn daher beschwingt und leichtfüßig angehen! Der erste ist als Rondeau mit einem wiederkehrenden Refrain komponiert—eine von Couperin bevorzugte Praxis, die bei Bach jedoch nicht so häufig anzutreffen ist (obwohl wir sofort and das Rondeau der Partita Nr. 2 in c-Moll denken müssen). Der zweite Passepied wird auf der oberen Hälfte der Tastatur gespielt und ist wiederum eine Musette mit einem Orgelpunkt. Um die Atmosphäre noch einmal anzuheizen, endet Bach mit einer Gigue-Fuge, die ein bemerkenswertes, unerbittliches Thema im 3/8-Takt hat. Seine Hauptmerkmale sind große Sprünge und absteigende chromatische Zweitonfiguren; und natürlich erscheint nach dem Doppelstrich alles in der Umkehrung. Auch die anderen Themen sind alle chromatisch konstruiert. In seiner Besprechung der Englischen Suiten äußerte sich Forkel insbesondere zu dieser Gigue und der der letzten Suite und bezeichnete sie als „vollkommene Meisterwerke mit originellen Harmonien und Melodien“. Niemand außer Bach hätte sie komponieren können.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The English Suites
CDA67451/22CDs
Bach: The English Suites
This album is not yet available for downloadSACDA67451/22CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Movement 1: Prelude
Track 7 on CDA67451/2 CD2 [4'37] 2CDs
Track 7 on CDS44421/35 CD3 [4'37] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on SACDA67451/2 CD2 [4'37] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Allemande
Track 8 on CDA67451/2 CD2 [4'18] 2CDs
Track 8 on CDS44421/35 CD3 [4'18] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 8 on SACDA67451/2 CD2 [4'18] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Courante
Track 9 on CDA67451/2 CD2 [2'30] 2CDs
Track 9 on CDS44421/35 CD3 [2'30] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 9 on SACDA67451/2 CD2 [2'30] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Sarabande
Track 10 on CDA67451/2 CD2 [3'01] 2CDs
Track 10 on CDS44421/35 CD3 [3'01] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 10 on SACDA67451/2 CD2 [3'01] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Passepied I and II
Track 11 on CDA67451/2 CD2 [3'19] 2CDs
Track 11 on CDS44421/35 CD3 [3'19] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 11 on SACDA67451/2 CD2 [3'19] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Gigue
Track 12 on CDA67451/2 CD2 [2'46] 2CDs
Track 12 on CDS44421/35 CD3 [2'46] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 12 on SACDA67451/2 CD2 [2'46] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for SACDA67451/2 disc 2 track 8

Movement 2: Allemande
Artists
ISRC
GB-AJY-03-45208
Duration
4'18
Recording date
3 April 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: The English Suites (CDA67451/2)
    Disc 2 Track 8
    Release date: September 2003
    2CDs
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 3 Track 8
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
  3. Bach: The English Suites (SACDA67451/2)
    Disc 2 Track 8
    Release date: September 2003
    Deletion date: January 2009
    2CDs Super-Audio CD — Deleted
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