English Suite No 4 in F major, BWV809

composer

 
The English Suite No 4 in F major, BWV809 immediately establishes a positive, bright, assertive colour in the opening Prelude which is also very orchestral in character. The episode which begins in bar 20 is very similar to material presented by the harpsichord soloist in the opening movement of his Brandenburg Concerto No 5. Likewise, the theme that first appears in bar 28 is a direct quote from the B flat minor Prelude of the second book of the Well-Tempered Clavier (written much later), although in a totally different mood. The indication vitement was added to some copies, most likely to prevent the player from taking too slow a tempo rather than adopting a very quick one. The length of the final chord (only a crotchet) should be observed.

The sunny flavour of this suite continues in the Allemande with its groups of triplets that lighten the mood. Here the similarity is to the same dance in the Partita No 5 in G major. What a nice contrast it is to the other Allemandes of the set! There are, nevertheless, tinges of darkness towards the end of each section which add a bit of spice. After another French Courante which continues in the same happy mood, comes a Sarabande of pure delight. Compared to the ones we have already encountered, it looks bare on the page, and there are no variants left by Bach. It is up to the performer, therefore, to do his own, as it can’t possibly be left that way. The chromatic bass that moves upwards four bars from the end is especially beautiful. This Sarabande provides the suite with a moment of complete repose. The only pair of minuets in the English Suites now follows, and both are very melodic and full of the grace and good manners associated with this dance. The second is in D minor, contrasting nicely with the first. To end the work, Bach writes a Giga di caccia imitating hunting horns in the highest of spirits, bringing it all to a joyful conclusion.

from notes by Angela Hewitt © 2003

La Suite anglaise no4 en fa majeur, BWV809 établit d’emblée une couleur positive, vive, affirmative à travers un Prélude qui possède aussi un caractère très orchestral. L’épisode qui débute à la mesure 20 est très similaire au matériau présenté au clavecin seul dans le premier mouvement du Concerto brandebourgeois no5. Pareillement, le thème qui apparaît d’abord mesure 28 est une citation fidèle du Prélude en si bémol mineur du second cahier du Clavecin bien tempéré (écrit bien plus tard) quoique dans une humeur totalement différente. L’indication vitement a été ajoutée dans certaines copies, probablement pour éviter que le musicien ne prenne un tempo plus lent plutôt que de l’inciter à adopter un très rapidement. La durée de l’accord final (une noire seulement) doit être observée.

Le climat ensoleillé de la suite se poursuit dans l’Allemande, avec ses groupes de triolets qui allège l’atmosphère. C’est une similarité avec la même danse de la Partita no5 en sol majeur que l’on peut ici remarquer. Quel splendide contraste avec les autres Allemandes du recueil! Il existe néanmoins des coins d’ombre vers la fin de chaque section qui ajoutent un peu de piquant. Après une autre Courante française qui prolonge cette humeur rayonnante survient une Sarabande, absolument exquise. Par rapport aux autres que nous avons rencontrées, sur la page elle donne l’impression d’être dénudée. Bach n’a laissé aucune variante. C’est à l’exécutant de créer les siennes puisqu’on ne peut la laisser ainsi. Le mouvement chromatique ascendant de la basse, quatre mesures avant la fin, est de toute beauté. Cette Sarabande est un moment de repos complet au sein de la Suite. Vient ensuite la seule paire de menuets de toutes les Suites anglaises. Ils sont tous les deux très mélodiques et abondent en grâce et bonnes manières associées à cette danse. Écrit en ré mineur, le second menuet contraste avec le premier. Pour finir, Bach écrit une Giga di caccia imitant les cors de chasse avec une animation des plus entraînantes qui conduit le tout vers une conclusion joyeuse.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Der Englischen Suite Nr. 4 in F-Dur, BWV809 ist in eine Durtonart zurückzukehren. Schon im Präludium, das ebenfalls einen orchestralen Charakter hat, wird eine positive, strahlende und bestimmte Atmosphäre hergestellt. Die in Takt 20 beginnende Passage erinnert sehr an das Material des Cembalo-Solisten, das im ersten Satz des 5. Brandenburgischen Konzerts präsentiert wird. Ebenso ist das Thema, das erstmals in Takt 28 erscheint, ein wörtliches Zitat des b-Moll Präludiums aus dem zweiten Teil des Wohltemperierten Klaviers (das sehr viel später geschrieben wurde), wenngleich in einer völlig anderen Stimmung. In mehreren Kopien findet sich die Anweisung vitement, die höchstwahrscheinlich aber nicht bedeutet, dass man besonders schnell zu spielen hat, sondern umgekehrt, dass der Ausführende nicht zu langsam spielen soll. Zudem sollte die Länge des Schlussakkordes (nur eine Viertel) beachtet werden.

Die sonnige Atmosphäre dieser Suite setzt sich auch in der Allemande fort, in der die Triolengruppen für Auflockerung sorgen. Es ist hier die Ähnlichkeit zu dem gleichen Tanz in der Partita Nr. 5 in G-Dur zu erwähnen. Welch schöner Kontrast zu den anderen Allemanden des Zyklus’! Gegen Ende der jeweiligen Teile finden sich jedoch auch Andeutungen von Dunkelheit, die das Ganze etwas würzen. Nach einer weiteren französischen Courante, die die fröhliche Stimmung ebenfalls aufnimmt, folgt eine besonders schöne Sarabande. Verglichen mit den bereits vorgekommenen Sarabanden sieht diese im Notenbild geradezu nackt aus und Bach gibt auch keine Varianten an. So muss sich der Ausführende selbst darum kümmern, da sie unmöglich so bleiben kann. Der chromatische Bass, der sich vier Takte vor Schluss nach oben bewegt, ist besonders schön. Diese Sarabande stellt für die Suite einen Moment völliger Ruhe dar. Es folgen dann die einzigen beiden Menuette der Englischen Suiten, die beide sehr melodisch sind und die Anmut und Wohlgefälligkeit, die mit diesem Tanz verbunden werden, voll zum Ausdruck bringen. Das zweite Menuett steht in d-Moll und stellt damit einen angenehmen Kontrast zum ersten dar. Um das Werk zu beenden, schreibt Bach eine Giga di caccia, in der Jagdhörner aufs Lebhafteste imitiert werden und so die Suite zu einem fröhlichen Schluss gebracht wird.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The English Suites
CDA67451/22CDs
Bach: The English Suites
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Details

Movement 1: Prelude
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Movement 2: Allemande
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Movement 3: Courante
Track 3 on CDA67451/2 CD2 [1'56] 2CDs
Track 3 on CDS44421/35 CD3 [1'56] 15CDs Boxed set (at a special price)
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Movement 4: Sarabande
Track 4 on CDA67451/2 CD2 [3'52] 2CDs
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Movement 5: Menuet I and II
Track 5 on CDA67451/2 CD2 [3'41] 2CDs
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Movement 6: Gigue
Track 6 on CDA67451/2 CD2 [3'10] 2CDs
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