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English Suite No 3 in G minor, BWV808

composer

 
The Prelude of the English Suite No 3 in G minor, BWV808 is a perfect example of how Bach could construct a solo keyboard piece using a Vivaldi concerto grosso as a model. Ritornello passages imitating the full orchestra alternate with solo episodes that are lighter and more transparent. The first and third of these use similar material giving the movement a symmetrical construction. The crescendo of the first six bars is a built-in one with Bach piling up the parts (this becomes even more effective on the piano). The return to the repeat of the opening section is ingenious. There is no pause or clear re-commencement, but rather a bridge passage where the opening three notes begin to appear low down, moving upwards until they finally come to the right spot and we find ourselves in familiar territory. The swinging rhythm of the movement should be brought out, especially since in one of the earliest copies it was written in double measures (that is, with the stress only on every second bar, as though it were in 6/8 rather than 3/8).

The theme of the Allemande appears for the first time, rather unusually, in the bass. Taken up by the right hand, it is then swapped back and forth between the hands. After the double bar it is inverted, but then returns to its original form before the end. Bach flaunted his disregard for the rules and wrote a pair of consecutive octaves going into bar 11 that must have shocked his students! The Courante is rhythmically complex, with one passage in the first section sounding as though we are suddenly in 4/4 time rather than 3/2. The Sarabande is truly magical and must be one of his most inspired examples of this dance. The pedal point at the beginning lasts a full seven bars, and requires some repetition of the low G if it is to continue sounding. There are swift changes of key, and enharmonic progressions over a second pedal point that add to its beauty. As in the second suite, Bach gives us fully written-out ‘agréments’ which this time I like to play after a full, repeated version of the original dance. That way it somehow seems like a distant ‘echo’ of what has come before, yet even more wondrous and expressive.

The two Gavottes are well known—probably the best known movements in all the English suites. The first makes you think of Rameau’s famous Tambourin with the insistent, drum-like repeated Gs in the bass. The second is a musette in the major key which has a tender, almost lullaby-ish character. It is always preferable, I think, to play the pair of galanteries at the same speed, so this second gavotte prevents you from taking the first one too fast. The Gigue is in fact a three-part fugue of great difficulty which needs clarity, precision, and a sense of line to be effective. This is definitely one movement in which the constant ‘hammering and rattling’ that Forkel talks about can be most distressing!

from notes by Angela Hewitt © 2003

Le Prélude de la Suite anglaise no3 en sol mineur, BWV808 est un exemple parfait de la manière dont Bach pouvait construire une pièce pour clavier seul en prenant pour modèle un concerto grosso de Vivaldi. Les passages ritornello imitent l’alternance de l’orchestre entier avec des épisodes solistes plus légers et plus transparents. Pour les premier et troisième, il se sert d’un matériau thématique similaire, conférant au mouvement une construction symétrique. Le crescendo des six premières mesures est obtenu en empilant les parties les unes sur les autres (un procédé encore plus efficace au piano). Le retour à la reprise de la première section est encore plus ingénieux. Il n’y a ni pause, ni reprise clairement marquée, mais plutôt un pont où les trois notes initiales donnent l’impression de commencer trop bas, puis se déplacent vers l’aigu jusqu’à atteindre le bon endroit et nous nous retrouvons dans un territoire familier. Le rythme swingué du mouvement doit être souligné, en particulier parce que dans une des copies les plus anciennes, il était écrit en mesures doubles (l’accent situé toutes les deux mesures, comme s’il était à 6/8 et non 3/8).

Le thème de l’Allemande apparaît pour la première fois à la basse, ce qui sort plutôt de l’ordinaire. Repris à la main droite, il est ensuite échangé entre les deux mains. Après la double barre, il est inversé pour ne réapparaître dans sa forme originale qu’à la fin. Bach fait preuve de son mépris des règles en écrivant une paire d’octaves consécutives en allant vers la mesure 11 qui a dû choquer ses étudiants! La Courante est complexe du point de vue rythmique, avec un passage dans la première section qui donne l’impression d’être brusquement passé à 4/4 au lieu de rester à 3/2. La Sarabande est vraiment magique. Voici un des exemples les plus inspirés de cette danse. La pédale du début dure pendant sept mesures entières et requière quelque répétition du sol grave pour continuer à la faire sonner. On y trouve de brusques modulations et des progressions enharmoniques sur une seconde pédale, ce qui rehausse sa beauté. Comme dans la seconde suite, Bach écrit tous les agréments que je préfère jouer, cette fois-ci, après une version intégralement reprise de la danse originelle. De cette manière, on a l’impression d’entendre un «écho» lointain de ce qui a été joué, avec encore plus d’expressivité et de merveilleux.

Les deux Gavottes sont des pièces illustres—d’ailleurs, il s’agit probablement des mouvements les plus connus des Suites anglaises. La première fait penser au célèbre Tambourin de Rameau avec ses répétitions insistantes à la basse de sol aux allures de percussion. La seconde est une musette en majeur au climat tendre évoquant presque une berceuse. C’est toujours préférable, je pense, de jouer les paires de galanteries à la même allure, si bien que cette seconde gavotte empêche de prendre la première à un tempo trop rapide. La Gigue est en fait une fugue à trois voix d’une très grande difficulté qui, pour être efficace, exige clarté, précision et un sens de la ligne. Voici certainement un mouvement où «le martèlement et le cliquetis constants» que Forkel évoquait dérangeraient le plus!

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Präludium der Englischen Suite Nr. 3 in g-Moll, BWV808 ist ein sehr gutes Beispiel für Bachs Fähigkeit, aus der Vorlage eines Vivaldischen Concerto grosso ein Stück für Solo-Tasteninstrument zu konstruieren. Die Ritornello-Passagen imitieren das volle Orchester und alternieren mit den Solo-Teilen, die leichter und transparenter sind. Im ersten und dritten dieser Teile ist ähnliches Material verarbeitet, um dem Satz eine gewisse Symmetrie zu verleihen. Da Bach in den ersten sechs Takten alle Stimmen aufeinander häuft, entsteht ein eingebautes Crescendo (das auf dem Klavier noch wirkungsvoller wird). Die Rückkehr zur Wiederholung des ersten Teils ist geradezu genial: anstelle einer Pause oder eines klaren Wiederbeginns komponiert Bach eine Brückenpassage, in der die drei Anfangstöne zunächst im tiefen Register erklingen und sich dann nach oben arbeiten, bis sie schließlich an der richtigen Stelle angekommen sind und wir uns wieder in vertrauter Umgebung befinden. Der schwungvolle Rhythmus des Satzes sollte herausgearbeitet werden, besonders vor dem Hintergrund, dass er in einer frühen Abschrift in Takten mit doppelter Länge notiert ist (d.h. mit der Betonung in jedem zweiten Takt, als ob also 6/8 vorgegeben sei und nicht 3/8).

Das Thema der Allemande erklingt erstmals, was recht ungewöhnlich ist, in der Bassstimme. Es wird darauf von der rechten Hand aufgegriffen und dann zwischen beiden Händen hin- und hergereicht. Nach dem Doppelstrich erscheint es in der Umkehrung, kehrt dann aber vor Ende zu seiner Originalform zurück. Bach stellte sein Missachten der Regeln zur Schau, indem er im Übergang zum elften Takt zwei Oktaven im Parallelgang setzte, was seine Schüler schockiert haben muss! Die Courante hat eine komplexe rhythmische Struktur: eine Passage des ersten Teils klingt so, als befänden wir uns plötzlich im 4/4-Takt und nicht in 3/2. Die Sarabande ist wahrhaft bezaubernd und muss eines der inspiriertesten Exemplare dieses Tanzes sein. Der Orgelpunkt am Anfang hält ganze sieben Takte an und muss mehrmals angeschlagen werden, wenn das tiefe G noch zu hören sein soll. Zu der Schönheit des Satzes tragen außerdem rasche Tonartenwechsel sowie enharmonische Fortschreitungen über einem zweiten Orgelpunkt bei. Ebenso wie in der zweiten Suite schreibt Bach auch hier seine „agréments“ aus, die ich diesmal nach dem eigentlichen Tanz und seinen Wiederholungen gespielt habe. Auf diese Weise erscheinen sie wie ein entferntes „Echo“ des zuvor Gehörten, jedoch noch wunderbarer und expressiver.

Die beiden Gavotten sind bekannt—wahrscheinlich sind sie die bekanntesten Sätze der Englischen Suiten überhaupt. Die erste erinnert mit ihren insistierenden, trommelartigen Gs in der Bassstimme an Rameaus berühmtes Tambourin. Die zweite ist eine Musette in Dur mit einem sanften, fast schlafliedhaften Charakter. Es ist meiner Meinung nach immer von Vorteil, beide Galanterien im selben Tempo zu spielen, so dass in diesem Fall die erste Gavotte nicht zu schnell genommen wird. Die Gigue ist eine schwierige, dreistimmige Fuge, die nur durch Klarheit, Präzision und einem Gespür für Stimmführung ihre Wirkung erzielen kann. Es ist dies gewiss ein Satz, in dem das von Forkel kritisierte „Poltern und Klappern“ sehr unangenehm wäre.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The English Suites
CDA67451/22CDs
A Matthay Miscellany – Rare and unissued recordings by Tobias Matthay and his pupils
APR6014for the price of 1 — Download only
Bach: The English Suites
This album is not yet available for downloadSACDA67451/22CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Movement 1: Prelude
Track 14 on CDA67451/2 CD1 [3'14] 2CDs
Track 14 on CDS44421/35 CD2 [3'14] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 14 on SACDA67451/2 CD1 [3'14] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Allemande
Track 15 on CDA67451/2 CD1 [4'12] 2CDs
Track 15 on CDS44421/35 CD2 [4'12] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 15 on SACDA67451/2 CD1 [4'12] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Courante
Track 16 on CDA67451/2 CD1 [2'53] 2CDs
Track 16 on CDS44421/35 CD2 [2'53] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 16 on SACDA67451/2 CD1 [2'53] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Sarabande et les agréments de la même Sarabande
Track 17 on CDA67451/2 CD1 [5'39] 2CDs
Track 17 on CDS44421/35 CD2 [5'39] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 17 on SACDA67451/2 CD1 [5'39] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Gavotte I and II
Track 18 on CDA67451/2 CD1 [3'31] 2CDs
Track 18 on CDS44421/35 CD2 [3'31] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 18 on SACDA67451/2 CD1 [3'31] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Gigue
Track 19 on CDA67451/2 CD1 [2'47] 2CDs
Track 19 on CDS44421/35 CD2 [2'47] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 11 on APR6014 CD2 [1'17] for the price of 1 — Download only
Track 19 on SACDA67451/2 CD1 [2'47] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for SACDA67451/2 disc 1 track 14

Movement 1: Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-03-45114
Duration
3'14
Recording date
7 August 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: The English Suites (CDA67451/2)
    Disc 1 Track 14
    Release date: September 2003
    2CDs
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 2 Track 14
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
  3. Bach: The English Suites (SACDA67451/2)
    Disc 1 Track 14
    Release date: September 2003
    Deletion date: January 2009
    2CDs Super-Audio CD — Deleted
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