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English Suite No 1 in A major, BWV806

composer

 
The English Suite No 1 in A major, BWV806 is the odd one out in the set, and totally unlike the other five. Perhaps the least played nowadays, it is very French in style and seems close to Couperin (whose Premier Livre de Pièces de Clavecin was published in 1713). It exists in an earlier version (BWV806a) with a shorter prelude, only one variant of the second Courante, and without the second Bourrée. The first eleven bars of the Prelude are taken from the first harpsichord suite by Charles Dieupart (1667?–c1740), a French composer who lived in London from the early 1700s. Bach had copied out all six of Dieupart’s suites, no doubt then being inspired to write his own. After the opening flourish, we settle into a pastorale in 12/8 (in Dieupart’s piece it was the concluding Gigue) that is very reminiscent of the A major Prelude of Book II of the Well-Tempered Clavier. Nothing disturbs us unduly. The Allemande which follows is also gentle and calm, using arpeggiated figures and pedal points rather than the standard imitative entries. The texture is dense, but the key of A major demands a certain radiance.

Then comes a rather big dose of Courantes—two, in fact, and the second with two variations or doubles. Couperin often wrote series of Courantes in the same key, but it is unusual in Bach. It is not an easy dance to get a hold of, either as a player or as a listener—nor for a dancer, I imagine, as its rhythmic subtleties can be quite complicated. All of the courantes in Bach’s English Suites are of the French variety (the Italian corrente being another kettle of fish, and a much livelier dance), and this is often ignored by pianists who seem to find in them a bit of a romp. Nothing could be further from the true character of the dance. The four we have here are a lesson in ornamentation, especially the second Courante with its Italian-style flourishes in the first double, and the walking bass in the second.

The Sarabande of the A major suite provides the great moment of the entire work. Seventeen of the thirty-two bars contain the swirling motive of the first bar which then soars upwards, resting on the second beat (a rhythmic characteristic of the dance). The melody is more Italian than French with its long phrases and curves. Unlike the other sarabandes of the English Suites, this one is already highly embellished to start with, leaving little room for ‘improvement’ on the repeats.

To conclude we have two high-spirited Bourrées (the first in the major key making a feature of two-note slurs; the second in the minor which stays in the lower half of the keyboard—another thing which Couperin often did), and a Gigue which will be remembered by all those who have played it for the annoying trills in both hands. The piano marking at the end of each section is Bach’s own, showing that he preferred to end this piece with charm rather than bravura.

from notes by Angela Hewitt © 2003

La Suite anglaise no1 en la majeur, BWV806 est l’exception qui confirme la règle, puisqu’elle diffère complètement des cinq autres. De nos jours, peut-être est-ce la moins jouée. De style français, elle semble très proche de Couperin (dont le Premier Livre de Pièces de Clavecin avait été publié en 1713). Il existe une version antérieure (BWV806a) dotée d’un interlude plus court, d’une seule variante de la seconde Courante et dénuée de seconde Bourrée. Les onze premières mesures du Prélude sont tirées de la Première Suite pour clavecin de Charles Dieupart (1667?–c1740), un compositeur français qui vécut à Londres à partir du début des années 1700. Bach avait copié les six suites de Dieupart, ce qui l’inspira sans doute à écrire les siennes. Après l’élan fleuri initial, nous nous installons dans une pastorale à 12/8 (chez Dieupart, c’était une gigue qui servait de conclusion) qui rappelle étroitement le Prélude en la majeur du Livre II du Clavier bien tempéré. Rien ne vient à nous troubler outre mesure. L’Allemande qui s’ensuit est également tranquille et calme, se servant de motifs arpégés et de tenues plutôt que d’exploiter les entrées en imitation habituelles. La texture est dense, mais la tonalité de la majeur requiert une certaine luminosité.

Apparaît ensuite une dose assez élevée de Courantes—deux, en fait, et la seconde venant avec deux variations ou «doubles». Si Couperin a souvent écrit des séries de Courantes dans la même tonalité, le phénomène est plutôt rare chez Bach. Il ne s’agit pas d’une danse aisée à maîtriser, que ce soit pour le musicien qui joue, ou l’auditeur qui écoute—et encore moins pour le danseur—du moins c’est ce que j’imagine puisque les subtilités rythmiques sont vraiment compliquées. Toutes les courantes des Suites anglaises de Bach relèvent de l’esthétique française (l’italien corrente est une autre paire de manches et une danse bien plus animée). Il s’agit d’un trait souvent ignoré des pianistes qui semblent trouver en elles bien plus d’animation qu’elles n’en contiennent. Rien ne pourrait être plus éloigné du véritable tempérament de cette danse. Les quatre que nous avons ici sont une leçon d’ornementation, en particulier la seconde Courante avec ses ornements de style italien dans le premier double et la basse allante dans le second.

La Sarabande de la Suite en la majeur se trouve être le grand moment de toute l’œuvre. Dix-sept des trente-deux mesures contiennent le motif convoluté de la première mesure qui s’élève ensuite comme une flèche pour se reposer au second temps (une caractéristique rythmique de cette danse). La mélodie est plus italienne que française, avec ses longues phrases et ses courbes. Contrairement aux autres sarabandes des Suites anglaises, celle-ci est hautement embellie dès le début, ne laissant que peu de place aux «améliorations» portées dans les reprises.

Pour conclure, nous avons deux Bourrées animées (la première en majeur lie les notes deux à deux, une de ses caractéristiques; la seconde en mineur reste dans la partie grave du clavier—autre aspect fréquent chez Couperin) et la Gigue que tous ceux qui l’ont jouée se rappeleront pour ses trilles aux deux mains énervants à réaliser. La notation piano à la fin de chaque section est bien de Bach, montrant qu’il préférait conclure cette pièce avec charme plutôt que bravoure.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Die Englische Suite Nr. 1 in A-Dur, BWV806 ist vollkommen anders als die restlichen fünf Suiten und wird heutzutage vielleicht am seltensten gespielt. Im Stil ist sie französisch und scheint sich an Couperin anzulehnen (dessen Premier Livre de Pièces de Clavecin 1713 veröffentlicht wurde). Es existiert außerdem eine frühere Fassung (BWV806a), in der das Präludium kürzer ist, die zweite Courante nur in einer Variante erscheint und die zweite Bourrée weggelassen ist. Die ersten elf Takte des Präludiums stammen aus einer Cembalo-Suite von Charles Dieupart (?1667-ca.1740), einem französischen Komponisten, der im frühen 18. Jahrhundert in London lebte. Bach hatte alle sechs Suiten Dieuparts kopiert und fühlte sich dann sicherlich dazu inspiriert, seine eigenen zu komponieren. Nach einer schwungvollen Anfangsgeste beruhigt sich die Musik in einer ruhigen 12/8 Pastorale (in Dieuparts Stück war dies die Gigue am Ende), die sehr an das A-Dur Präludium aus dem zweiten Teil des Wohltemperierten Klaviers erinnert. Keine störenden Einflüsse sind vernehmbar. Die darauffolgende Allemande ist ebenfalls ruhig und sanft und anstelle der sonst üblichen imitativen Einsätze wird von arpeggierten Figuren und Orgelpunkten Gebrauch gemacht. Die Textur ist relativ dicht, jedoch verlangt die Tonart A-Dur ein gewisses Strahlen.

Danach kommt eine recht hohe Dosis an Couranten—zwei, um genau zu sein, wobei die zweite noch zwei Variationen oder „Doubles“ hat. Couperin schrieb oft ganze Serien von Couranten in derselben Tonart, bei Bach ist dies jedoch ungewöhnlich. Weder für den Ausführenden noch für den Hörer ist die Courante ein einfacher Tanz—und wahrscheinlich ebensowenig für einen Tänzer, da die rhythmischen Feinheiten recht kompliziert sein können. Alle Couranten in Bachs Englischen Suiten richten sich nach dem französischen Vorbild (die italienische corrente ist eine ganz andersartiger Tanz und sehr viel lebhafter) und dies wird von vielen Pianisten ignoriert, wenn sie sie als Tollereien auffassen. Nichts könnte dem tatsächlichen Charakter des Tanzes weniger entsprechen. Die vier in dieser Suite sind eine Lektion in Ornamentierung, insbesondere die zweite, die italienische Gesten im ersten „Double“ hat und einen schreitenden Bass im zweiten.

Der Höhepunkt des gesamten Werks ist die Sarabande der A-Dur Suite. In 17 der 32 Takte wird das wirbelnde Motiv des ersten Taktes verarbeitet, was dann in die Höhe schnellt und auf dem zweiten Schlag innehält (ein rhythmisches Charakteristikum des Tanzes). Die Melodie ist wegen ihrer langen Phrasen und Bögen eher als italienisch denn französisch zu bezeichnen. Anders als die übrigen Sarabanden der Englischen Suiten ist diese bereits zu Anfang reichlich verziert und kann in den Wiederholungen kaum noch „verbessert“ werden.

Zum Abschluss erklingen zwei sehr temperamentvolle Bourréen (die erste steht in Dur und ein wichtiges Merkmal sind die gebundenen Zweitongruppen; die zweite steht in Moll und spielt sich in der unteren Hälfte der Tastatur ab—eine weitere Couperinsche Eigenart) sowie eine Gigue, die allen denjenigen bekannt sein dürfte, die sie wegen ihrer lästigen Triller gespielt haben. Die Markierung piano am Ende eines jeden Teils stammt von Bach selbst und zeigt, dass er dieses Stück nicht mit Bravour sondern Charme enden lassen wollte.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The English Suites
CDA67451/22CDs
Bach: The English Suites
This album is not yet available for downloadSACDA67451/22CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Movement 1: Prelude
Track 1 on CDA67451/2 CD1 [2'08] 2CDs
Track 1 on CDS44421/35 CD2 [2'08] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on SACDA67451/2 CD1 [2'08] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Allemande
Track 2 on CDA67451/2 CD1 [4'31] 2CDs
Track 2 on CDS44421/35 CD2 [4'31] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 2 on SACDA67451/2 CD1 [4'31] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Courante I
Track 3 on CDA67451/2 CD1 [1'58] 2CDs
Track 3 on CDS44421/35 CD2 [1'58] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 3 on SACDA67451/2 CD1 [1'58] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Courante II
Track 4 on CDA67451/2 CD1 [7'14] 2CDs
Track 4 on CDS44421/35 CD2 [7'14] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 4 on SACDA67451/2 CD1 [7'14] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Sarabande
Track 5 on CDA67451/2 CD1 [5'14] 2CDs
Track 5 on CDS44421/35 CD2 [5'14] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 5 on SACDA67451/2 CD1 [5'14] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Bourrée I and II
Track 6 on CDA67451/2 CD1 [4'00] 2CDs
Track 6 on CDS44421/35 CD2 [4'00] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 6 on SACDA67451/2 CD1 [4'00] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 7: Gigue
Track 7 on CDA67451/2 CD1 [2'52] 2CDs
Track 7 on CDS44421/35 CD2 [2'52] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on SACDA67451/2 CD1 [2'52] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDS44421/35 disc 2 track 3

Movement 3: Courante I
Artists
ISRC
GB-AJY-03-45103
Duration
1'58
Recording date
7 August 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: The English Suites (CDA67451/2)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2003
    2CDs
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 2 Track 3
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
  3. Bach: The English Suites (SACDA67451/2)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2003
    Deletion date: January 2009
    2CDs Super-Audio CD — Deleted
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