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Toccata in G minor, BWV915

composer

 
The Toccata in G minor, BWV915 has many distinctive features, including a cyclic feeling (the opening flourish returns at the end of the piece), and a concluding four-part fugue that obstinately remains in dotted rhythm throughout. In between we have a short adagio, and a cheerful allegro in B flat major which is in total contrast to the difficult, but very exciting fugue. Concerning the latter, only Bach could write so imaginatively on what seems at first like a very dull subject. With him, repetition of a motive only builds excitement and strength rather than causing us to lose attention. This is one fugue that is a perfect example of what the piano can bring to Bach. On the harpsichord it is relentless. On the piano one can lighten the second and fourth beats, giving the subject a welcome buoyancy which serves to enhance its power and character. The episodes can also be coloured differently, especially the one in E flat major which provides some welcome relief. The insistent character of the fugue is emphasized in a passage right before the end where part of the countersubject is presented in both hands simultaneously in parallel thirds.

from notes by Angela Hewitt © 2002

La Toccata en sol mineur, BWV915 possède maints éléments distinctifs, notamment une sensation de cycle (le motif orné initial étant repris à la fin de l’œuvre), et une fugue à quatre voix conclusive s’inscrivant obstinément dans un rythme pointé. Entre les deux figurent un adagio concis, et un allegro en si bémol majeur joyeux lequel se pose en contraste complet à la fugue, extrêmement difficile certes, mais absolument passionnante. Il est à noter, à propos de cette fugue, que seul Bach pouvait parvenir à écrire avec autant d’imagination à partir d’un sujet apparemment bien terne. Avec lui, la répétition de ce motif ne fait qu’augmenter l’excitation et la force du propos plutôt que d’égarer notre attention. Cette fugue est un exemple parfait de ce que le piano peut apporter à Bach. Au clavecin, elle est implacable. Au piano, on peut alléger les deuxième et quatrième temps, donnant au sujet un entrain léger qui permet d’en amplifier la force et le caractère. Les épisodes peuvent aussi être colorés de manière différente, en particulier celui en mi bémol majeur qui fournit un apaisement bienvenu. Le caractère insistant de la fugue est accentuée dans un passage juste avant la conclusion où une partie du contre-sujet est énoncée simultanément aux deux mains en tierces parallèles.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2002
Français: Isabelle Battioni

Die Toccata in g-Moll, BWV915 hat viele Charakteristika, so etwa eine gewisse Zyklen­haftigkeit (die Anfangsgeste kehrt am Ende des Stückes wieder) und eine abschließende vier­stimmige Fuge, durch die sich hartnäckig ein punktierter Rhythmus zieht. Dazwischen ist ein kurzes Adagio sowie ein fröhliches Allegro in B-Dur, das im völligen Kontrast zu der schweren, jedoch sehr anregenden Fuge steht. Zu letzterer ist anzumerken, dass wohl nur Bach ein Thema, das auf den ersten Blick so langweilig erscheint, so einfallsreich gestalten konnte. Bei ihm wird durch die Wiederholung eines Motivs die Spannung eher aufgebaut, als dass die Aufmerksamkeit des Zuhörers abflachen würde. Diese Fuge ist das beste Beispiel dafür, wie gut das Klavier zu Bach passt. Auf dem Cembalo klingt sie erbarmungslos. Auf dem Klavier können die jeweils zweiten und vierten Schläge leichter gespielt werden, was dem Thema einen angenehmen Schwung verleiht, der die Kraft und den Charakter verstärkt. Die Zwischenspiele können ebenfalls klanglich variiert gespielt werden, besonders dasjenige in Es-Dur, was willkommene Erleichterung verschafft. Der insistierende Charakter der Fuge wird durch eine Passage kurz vor Ende betont, als ein Teil des Comes in beiden Händen gleichzeitig in Terzparallelen präsentiert wird.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: Toccatas
CDA67310

Details

Track 6 on CDA67310 [9'00]
Track 6 on CDS44421/35 CD14 [9'00] 15CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67310 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-02-31006
Duration
9'00
Recording date
18 January 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Bach: Toccatas (CDA67310)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 2002
  2. Bach: Angela Hewitt plays Bach (CDS44421/35)
    Disc 14 Track 6
    Release date: September 2010
    15CDs Boxed set (at a special price)
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