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Commotio, Op 58 FS155

composer
1931

 
Commotio is one of the last works written by the great Danish composer Carl Nielsen. By then he enjoyed recognition in his homeland as its leading composer, and was more widely established as one of the major symphonists of the first part of this century. He had climbed to preeminence from a childhood background of extreme poverty. His musical career began when he joined a military band in his teens, from where he progressed to become an orchestral violinist in Copenhagen, the city in whose music he was to become a leading figure. In his later years his health was increasingly undermined by heart attacks, which affected more than just his physical well-being.

He was inspired to write for the organ in his last days by Emilius Bangert, the organist of Roskilde Cathedral. Nielsen wrote of Commotio that ‘None of my other works has demanded such great concentration as this.’ The title implies the currents which excite motion in music, and Nielsen saw this as an objective piece. ‘In an extended work for that mighty instrument the organ the composer must try to repress all personal and lyrical feelings. The task … demands a kind of severity instead of sentiment, and must rather be judged by the ear than seized on by the heart.’

Although Commotio was ‘an attempt to recreate the one true organ style’ (of Buxtehude and Bach perhaps), the writing at times seems to be in the same sphere as some of Beethoven’s great contrapuntal piano sonatas—Op 110 for instance. The opening has a similar sense of the fantastic combined with solemnity to that which characterises Bach’s G minor Fantasia for organ, and it is followed by an Andante which flows as if it were a siciliano, from where an angular fugue quietly emerges at a change of key. An ‘Andante sostenuto’ follows, which develops rhapsodically but inevitably to a full close, out of which steals the subject of a jig fugue, the source of a great river of music which sometimes flows furiously, and sometimes with tranquillity, but whose current is relentless.

from notes by Ian Carson © 1994

Commotio est l’une des dernières oeuvres du grand compositeur danois, Carl Nielsen. Il était alors reconnu comme le principal compositeur de son pays et généralement accepté comme l’un des plus grands symphonistes de la première moitié de notre siècle. Après une enfance passée dans la plus extrême pauvreté, il s’était graduellement élevé jusqu’à la célébrité. Adolescent, il commença sa carrière musicale en jouant dans une musique militaire, puis il fut violoniste d’orchestre à Copenhague, ville où il allait devenir un musicien éminent. Vers la fin de sa vie, il fut affaibli par une succession de crises cardiaques qui n’affectaient pas uniquement sa santé physique.

C’est Emilius Bangert, organiste de la Cathédrale de Roskilde, qui l’encouragea à composer pour l’orgue, pendant ses derniers jours. Nielsen écrivit au sujet de Commotio: «Aucune de mes oeuvres n’a exigé de moi une aussi grande concentration.»Le titre fait allusion aux courants qui provoquent le mouvement en musique, et Nielson considérait ce morceau comme objectif. «Dans un long morceau pour le puissant instrument qu’est l’orgue, le compositeur doit s’efforcer d’étouffer tout sentiment personnel ou lyrique. Ce travail … exige une sorte de sévérité au lieu de sentiment, et doit être jugé par l’oreille plutôt qu’éprouvé par le coeur.»

Commotio était «une tentative de recréer le seul véritable style d’orgue» (celui de Buxtehude et Bach, peut-être), mais cependant l’écriture semble par moments habiter les mêmes régions que certaines des grandes sonates contrapuntiques de Beethoven: l’Op 110 par exemple. L’ouverture présente le même mélange de fantastique et de solennel que la Fantasia en Sol mineur pour orgue de Bach; elle est suivie d’un Andante fluide comme un siciliano, d’où une fugue angulaire surgit tranquillement avec le changement de tonalité. Un «Andante sostenuto» suit, qui se développe dans un style rhapsodique et dont la fin engendre le sujet d’une fugue en gigue, source d’un grand fleuve de musique qui s’écoule tantôt avec furie, tantôt tranquillement, mais dont le courant est ininterrompu.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1994
Français: Madeleine Jay

Commotio ist eines der letzten Werke des großen dänischen Komponisten Carl Nielsen. Er hatte inzwischen in seinem Heimatland Anerkennung als größter Komponist gefunden und galt weithin als einer der bedeutenden Symphoniker des ersten Teils des 20. Jahrhunderts. Er hatte den steilen Weg von völlig verarmter Kindheit zu Ruhm und Ehren erklommen. Seine musikalische Laufbahn begann, als er sich als junger Mann einer Militärband anschloß, von der er den Absprung als Geiger eines Orchesters in Kopenhagen schaffte. Er wurde zu einer führenden Gestalt im Musikleben dieser Stadt. In reiferen Jahren erlitt er mehrere Herzanfälle, die nicht nur seine physische Gesundheit angriffen.

Die Anregung, für die Orgel zu komponieren, kam am Ende seines Lebens von Emilius Bangert, Organist des Doms zu Roskilde. Nielsen schrieb über Commotio: „Kein anderes Werk erforderte eine so große Konzentration wie dieses.“ Der Titel weist auf die Strömungen hin, die Bewegung in der Musik wachrufen. Nielsen betrachtete das Stück als ein objektives Werk: „In einem ausgedehnten Werk für dieses mächtige Instrument, die Orgel, muß der Komponist versuchen, alle persönlichen und lyrischen Gefühle zu unterdrücken. Die Aufgabe … verlangt eine gewisse Strenge statt Sentimentalität und muß vom Ohr beurteilt, nicht vom Herzen ergriffen werden.“

Obwohl Commotio „ein Versuch war, den einzigen wahren Orgelstil wiederzuerschaffen“ (wohl den von Bach und Buxtehude), scheint die Kompositionsweise zeitweilig der gleichen Sphäre anzugehören wie Beethovens große kontrapunktische Klaviersonaten—beispielsweise Op 110. Der Einleitung wohnt ein ähnliches Gefühl des Fantastischen inne, kombiniert mit Feierlichkeit, wie Bachs Fantasie für Orgel g-moll. Dieser Einleitung folgt ein Andante, das schwebt wie ein Siciliano, aus dem sich beim Wechsel der Tonart still eine steife Fuge erhebt. Es folgt ein „Andante sostenuto“, das sich rhapsodisch, doch unabwendbar zu einem vollen Schluß entfaltet, aus dem sich das Thema als eine fugale Gigue stiehlt, Quelle eines großen musikalischen Stromes, der manchmal wild dahinbraust, manchmal stetig fließt, dessen Strömung jedoch unaufhörlich ist.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1994
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 5
CDA66676Archive Service

Details

Track 13 on CDA66676 [20'47] Archive Service

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