Pomp and Circumstance March No 4 in G major, Op 39

composer
arranger

 
The most famous of Elgar’s Pomp and Circumstance Marches is the first of the five, which has the melody ‘Land of hope and glory’, but the fourth contains a tune which lingers in the memory and arouses deep patriotic emotions to a similar extent.

The marches were composed during the first decade of the twentieth century, the Edwardian era when the British Empire enjoyed its greatest spread of colour in the world atlas. Elgar once declared that part of the role he saw for himself as a composer was to write music which stirred the popular imagination, tunes to accompany pageantry, and to have, as Shakespeare had Othello say, ‘all the quality, pride, pomp and circumstance of glorious war.’

Elgar himself conducted the first performance of the fourth Pomp and Circumstance March in 1907. The famous nobilmente melody of the central trio was a product of the same year, but other sections had their origins in music he wrote for a family play (The Wand of Youth) when he was only twelve years old. He dedicated the piece to George Robertson Sinclair, organist of Hereford Cathedral at the time, and one of the conductors associated with the Three Choirs Festival where choral works by Elgar and his contemporaries were performed.

It was not the first piece to be dedicated to Sinclair, although the eleventh of the ‘Enigma’ Variations (‘G.R.S.’) has more to do with the antics of the organist’s bulldog than the man himself. Sinclair arranged his friend Elgar’s Pomp and Circumstance March so that he could enjoy it in the organ loft as well as in the concert hall.

from notes by Ian Carson © 1994

La plus célèbre des marches Pomp and Circumstance d’Elgar est la première des cinq, qui comprend l’air de «Land of hope and glory», mais la quatrième renferme une mélodie qu’il est difficile d’oublier et qui suscite aussi de profondes émotions patriotiques.

Ces marches furent composées pendant les dix premières années du XXe siècle, l’époque du roi Edouard VII, alors que l’Empire britannique couvrait une grande partie de l’atlas mondial. Edgar déclara un jour qu’il concevait en partie son rôle de compositeur comme la création de musique qui touche l’imagination populaire, d’airs pour accompagner les cérémonies d’apparat, avec, comme Shakespeare le fait dire à Othello, «all the quality, pride, pomp and circumstance of glorious war» («la qualité, la fierté, et le grand apparat d’une guerre glorieuse»).

Elgar dirigea lui-même la première audition de la quatrième marche Pomp and Circumstance, en 1907. La célèbre mélodie nobilmente du trio central avait été composée la même année, mais d’autres passages provenaient de musique qu’il avait écrite à l’âge de douze ans pour une pièce d’amateur jouée en famille (The Wand of Youth: «la baguette magique de la jeunesse»). Il dédia la Marche à George Robertson Sinclair, qui était organiste de la Cathédrale de Hereford à l’époque, et l’un des chefs d’orchestre participant au Three Choirs Festival où on présentait les oeuvres chorales d’Elgar et de ses contemporains.

Ce n’était pas le premier morceau qu’il dédiait à Sinclair, mais la onzième des «Enigma Variations» («G.R.S.») était inspirée plutôt par les gambades du bouledogue de l’organiste que par l’homme lui-même. Sinclair fit un arrangement de la marche Pomp and Circumstance de son ami Elgar «pour qu’il puisse avoir le plaisir de l’entendre à la tribune de l’orgue aussi bien qu’en concert.»

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1994
Français: Madeleine Jay

Der berühmteste von Elgars fünf Märschen Pomp and Circumstance (Pomp und Prunk) ist der erste Marsch mit der Melodie des berühmten englischen Liedes „Land of Hope und Glory“, doch enthält dieser vierte Marsch auch eine Melodie, die im Gedächtnis bleibt und ähnliche patriotische Gefühle bei den Briten auslöst.

Elgar komponierte die Märsche im ersten Jahrzehnt dieses Jahrhunderts, der sogenannten „Edwardian Era“, als das britische Reich seine größte Ausdehnung genoß. Elgar erklärte einmal, daß er seine Rolle als Komponist teilweise darin sah, Musik zu schreiben, die die Phantasie des Volkes ansprach, und Melodien zu komponieren, die das festliche Gepränge untermalen sollten und in den Worten von Shakespeares Othello „alle Eigenschaften, den ganzen Stolz, Pomp und Prunk („Pomp and Circumstance“) eines glorreichen Krieges“ habe.

Elgar selbst dirigierte die erste Aufführung des vierten Marsches Pomp and Circumstance im März 1907. Die berühmte nobilmente-Melodie des Mitteltrios entstand im gleichen Jahr, doch andere Teile entstammen der Musik, die er im Alter von 12 Jahren für ein Theaterstück im Familienkreise (The Wand of Youth) geschrieben hatte. Der Marsch wurde George Robertson Sinclair gewidmet, damals Organist an der Hereford Cathedral und einer der drei Dirigenten des Three Choir Festivals, auf dem Chorwerke von Elgar und seinen Zeitgenossen aufgeführt wurden.

Dieser Marsch ist nicht das erste, Sinclair gewidmete Werk, auch die elfte der „Enigma“-Variationen („G.R.S“) ist es, doch bezieht diese sich mehr auf die Possen seiner Bulldogge als auf den Organisten selbst. Sinclair bearbeitete Pomp and Circumstance, damit er sich an ihm nicht nur im Konzertsaal, sondern auch auf der Orgelempore erfreuen konnte.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1994
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 5
CDA66676Archive Service

Details

Track 14 on CDA66676 [5'47] Archive Service

Track-specific metadata

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