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Gymnopédie No 1

composer

 
When Satie died at the age of fifty-nine, his liver rotten with cirrhosis after a lifetime’s devotion to cognac and absinthe, he bequeathed a strange legacy. It included the Trois Gymnopédies, once considered eccentric but now so tamed and domesticated that they are used as incidental music for TV commercials. They were written when he was only twenty-two and take their name from the adjective ‘gymnopaedic’ which refers to the dances and exercises ritually performed by naked boys at public festivals in ancient Greece. Hypnotic, haunting, they pursue their measured way over a misty bass and, without travelling very far, create an illusion of steady movement forward. There is a parallel in French art of the time with Puvis de Chavannes, a painter whose clear lines, unforgiving simplicity and statuesque groupings find an echo in the purity of the Gymnopédies.

from notes by James Harding © 1989

Lorsqu’il mourut à l’âge de cinquante-neuf ans, le foie gâté par une cirrhose après toute une vie de cognac et d’absinthe, Satie laissa un curieux héritage, où figuraient notamment les Trois Gymnopédies, naguère regardées comme excentriques, mais dorénavant si domptées et domestiquées qu’elles servent de musique d’accompagnement à des publicités télévisées. Écrites par un Satie âgé de seulement vingt-deux ans, elles doivent leur nom aux «gymnopédies», ces danses et exercices que de jeunes garçons nus exécutaient rituellement au cours de fêtes publiques, dans la Grèce antique. Hypnotiques, lancinantes, elles vont leur chemin mesuré sur une basse vaporeuse et, sans jamais trop s’éloigner, elles créent l’illusion d’un mouvement régulier vers l’avant. L’art français de l’époque offre un parallèle en la personne du peintre Puvis de Chavannes, dont les lignes claires, la simplicité implacable et les groupes sculpturaux trouvent un écho dans la pureté des Gymnopédies.

extrait des notes rédigées par James Harding © 1989
Français: Hypérion

Als Satie im Alter von neunundfünfzig Jahren starb (seine Leber war dank lebenslanger Hingabe an Cognac und Absinth von Zirrhose zerfressen), hinterließ er ein seltsames Erbe. Es umfasste die Trois Gymnopédies, einst als exzentrisch verrufen, aber heutzutage so zahm und domestiziert, dass sie als Begleitmusik für Fernsehwerbung zum Einsatz kommen. Er schrieb sie im frühen Alter von zweiundzwanzig Jahren, und ihr Name stammt von dem Adjektiv „gymnopädisch“ ab, das sich auf die Tänze und Körperübungen bezieht, die in der griechischen Antike bei öffentlichen Festen rituell von nackten Knaben dargeboten wurden. Hypnotisch und sehnsuchtsvoll bewegen sie sich gemessenen Schrittes über einem verschleierten Bass dahin und erzeugen die Illusion stetiger Vorwärtsbewegung, ohne weit voranzukommen. Ein vergleichbares Phänomen in der bildenden Kunst Frankreichs jener Zeit ist der Maler Puvis de Chavannes, dessen klare Linienführung, kompromisslose Schlichtheit und imposante Gruppierungen in der Reinheit der Gymnopédies ihr Echo finden.

aus dem Begleittext von James Harding © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Satie: Piano Music
CDH55175

Track-specific metadata for CDH55175 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-89-34401
Duration
3'15
Recording date
3 January 1989
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tim Handley
Hyperion usage
  1. Satie: Piano Music (CDA66344)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 1989
    Superseded by CDH55175
  2. Satie: Piano Music (CDH55175)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 2004
Licensing
1.Audio tour Edward Hopper - Museum of Fine Arts, Boston. Antenna Audio Production
2.Audio tour Sargent and the Sea: Royal Academy of Arts, London
3.Audio tour Gauguin, Tate Modern
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