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Clarinet Sonata in E flat major, Op 167

composer

 
Saint-Saëns’s most durable contributions to the chamber literature have been his sonatas: two for violin and piano, two for cello and piano, and one each for oboe, clarinet and bassoon, each with piano accompaniment. It was during the last year of his life that Saint-Saëns conceived the idea of writing a sonata for each of the woodwind instruments, thus enhancing their repertoire and providing three monumental works for the sonata literature. Starting with Oboe Sonata in D major Op 166, dedicated to Louis Bas, an extraordinary oboe virtuoso, he continued with the Clarinet Sonata in E flat major Op 167, dedicated to Auguste Perier, a fine player of astonishing technique, and lastly, with the Bassoon Sonata in G major Op 168, written for Léon Letellier, the first bassoon of the Opéra and the Société des Concerts. Saint-Saëns had intended also to compose sonatas for flute and for cor anglais but he died before he was able to complete the project. In each sonata the piano is skilfully integrated with the wind instrument. The distinctive timbre and versatility of each instrument are expertly displayed. The spare, evocative, classical lines, haunting melodies, and superb formal structures underline these beacons of the neoclassical movement. Though the works were not performed during his lifetime, Saint-Saëns did have the satisfaction of knowing that the sonatas were approved by their dedicatees. Their importance in the woodwind repertoire cannot be exaggerated.

from notes by Sabina Teller Ratner © 2005

Les sonates furent les contributions les plus pérennes de Saint-Saëns à la littérature de chambre: il en composa deux pour violon et piano, deux pour violoncelle et piano, une pour hautbois, une pour clarinette et une pour basson – toutes trois avec accompagnement de piano. Ce fut dans la dernière année de sa vie qu’il conçut l’idée d’écrire une sonate pour chacun des instruments à vent en bois, ce qui étoffa leur répertoire et offrit à la littérature de la sonate trois monuments. La Sonate pour hautbois en ré majeur, op. 166, dédiée à l’extraordinaire hautboïste virtuose Louis Bas, fut suivie de la Sonate pour clarinette en mi bémol majeur, op. 167, dédiée à Auguste Perier (bon interprète, à la technique époustouflante), puis de la Sonate pour basson en sol majeur, op. 168, écrite pour Léon Letellier, premier basson de l’Opéra et de la Société des Concerts. Saint-Saëns avait aussi l’intention de composer des sonates pour flûte et pour cor anglais, mais la mort l’en empêcha. Dans chaque sonate, le piano est habilement intégré à l’instrument à vent, dont le timbre et la polyvalence sont montrés de manière experte. Les lignes classiques parcimonieuses, évocatrices, et les mélodies lancinantes, doublées de superbes structures formelles, rehaussent ces phares du mouvement néo-classique. Saint-Saëns ne vit jamais ces œuvres jouées de son vivant, mais il eut quand même la satisfaction d’apprendre qu’elles plurent à leurs dédicataires. On ne dira jamais assez leur importance dans le répertoire des bois.

extrait des notes rédigées par Sabina Teller Ratner © 2005
Français: Hypérion

Die langlebigsten Kammermusikwerke von Saint-Saëns sind seine Sonaten: er komponierte zwei für Violine und Klavier, zwei für Cello und Klavier und jeweils eine für Oboe, Klarinette und Fagott, jeweils mit Klavierbegleitung. Saint-Saëns hatte in seinem letzten Lebensjahr die Idee entwickelt, eine Sonate für jedes Holzblasinstrument zu schreiben, was das Repertoire für die drei Instrumente erweiterte und die Sonatenliteratur um drei monumentale Werke reicher machte. Als erstes komponierte er die Oboensonate in D-Dur op. 166, die er dem großen Oboenvirtuosen Louis Bas widmete, darauf die Klarinettensonate in Es-Dur op. 167, dem renommierten Klarinettisten Auguste Perier gewidmet, und schließlich die Fagottsonate in G-Dur op. 168 für Léon Letellier, der an der Opéra und in der Société des Concerts erstes Fagott spielte. Außerdem hatte Saint-Saëns eine Flötensonate und eine Sonate für Englischhorn geplant, doch starb er, bevor er seinen Sonatenzyklus abschließen konnte. In allen drei Sonaten ist die Klavierstimme auf kunstvolle Art mit dem Bläserpart verbunden. Das jeweilige Timbre und die Vielseitigkeit der drei Instrumente kommen in meisterhafter Weise zum Ausdruck. Die schlichten, sinnträchtigen, klassischen Melodien, schwermütigen Weisen und die hervorragenden formalen Strukturen untermauern diese Leitsterne der neoklassischen Bewegung. Obwohl die Werke nicht mehr zu seinen Lebzeiten aufgeführt wurden, so wusste Saint-Saëns doch wenigstens, dass ihre Widmungsträger sie schätzten. Ihre Bedeutung für das Holzbläser-Repertoire kann gar nicht hoch genug angesiedelt werden.

aus dem Begleittext von Sabina Teller Ratner © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Saint-Saëns: Chamber Music
Studio Master: CDA67431/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegretto
Track 8 on CDA67431/2 CD2 [4'21] 2CDs
Movement 2: Allegro animato
Track 9 on CDA67431/2 CD2 [2'10] 2CDs
Movement 3: Lento
Movement 4: Molto allegro – Allegretto

Track-specific metadata for CDA67431/2 disc 2 track 10

Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-05-43210
Duration
4'22
Recording date
30 July 2004
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: Chamber Music (CDA67431/2)
    Disc 2 Track 10
    Release date: May 2005
    2CDs
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