Finlandia, Op 26 No 7

composer
1899
arranger
1907

 
At the end of the last century Finland was a part of the Russian dominion and subjected increasingly to political repression. In 1899 its right of self-government was removed and freedom of speech was severely restricted. A series of events was arranged in Helsinki for November of that year, ostensibly to raise money for the Press Pensions Fund, but they became more of a political rally. The climax was a gala performance at the Swedish Theatre which included a series of six tableaux depicting events in Finnish history. Sibelius wrote the music, and it was the last movement, called ‘Finland Awakes’ which he later adapted as an overture for the Helsinki Philharmonic Orchestra to play at the Paris World Exhibition. The title Finlandia came from an admirer, although it was some time before the music bore that name, first having alternative titles less likely to attract the attention of the Russian censor. The music depicts Finland’s emerging national consciousness, its artistic awakening, its folk culture, its material progress, and its legends. It includes the famous ‘Finlandia’ melody which has been widely adopted as a hymn tune.

Herbert Fricker was a British-born organist who spent the latter part of his career in North America where he established himself as a choral conductor, and whose noteworthy achievements included directing a broadcast performance of Bach’s B minor Mass from the 1939 New York World’s Fair. His arrangement of Finlandia was published in 1907, at a time when he was city organist in the northern English city of Leeds.

from notes by Ian Carson © 1994

A la fin du siècle dernier, la Finlande était sous la domination russe, subissant une répression politique croissante. En 1899, la Russie lui retira le droit de se gouverner et imposa de sévères restrictrions à la liberté de parole. Une série de manifestations furent organisées à Helsinki en novembre de cette année, officiellement au profit de la Caisse de Retraites de la Presse, mais en fait elles devinrent une sorte de rassemblement politique. Leur apogée fut un gala au Théâtre Suédois comprenant une série de six tableaux représentant des épisodes de l’histoire de la Finlande. Sibelius avait composé la musique et c’est le dernier mouvement, intitulé «La Finlande se réveille», qu’il adapta plus tard pour une ouverture que l’Orchestre Philharmonique d’Helsinki joua à l’Exposition Universelle de Paris. Un admirateur lui donna le titre de Finlandia, mais il s’écoula un certain temps avant que la musique ne porte ce nom car on lui prêta d’abord d’autres titres qui risquaient moins d’attirer l’attention de la censure russe.

Cette oeuvre dépeint la naissance du sentiment national en Finlande, son éveil artistique, sa culture folklorique, ses progrès matériels et ses légendes. Elle comprend la célèbre mélodie Finlandia qui a été généralement adoptée comme hymne.

Herbert Fricker était un organiste d’origine britannique qui passa la fin de sa carrière en Amérique du Nord où il s’imposa comme directeur de chorales et—entre autres réalisations—dirigea une exécution radiodiffusée de la Messe en si mineur de Bach pour la Foire Internationale de New York en 1939. Son arrangement de Finlandia fut publié en 1907, alors qu’il était organiste municipal de la ville de Leeds, dans le Nord de l’Angleterre.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1994
Français: Madeleine Jay

Ende des letzten Jahrhunderts gehörte Finnland zum russischen Herrschaftsgebiet und war immer größerer politischer Unterdrückung unterworfen. 1899 wurde dem Land das Recht zur Selbstverwaltung genommen, Redefreiheit war nachsichtslos eingeschränkt. Im November jenes Jahres wurden in Helsinki eine Reihe von Veranstaltungen arrangiert, angeblich um Geld für den Pensionsfond der Presse aufzutreiben, doch konnte man sie eher als politische Versammlungen bezeichnen. Den Höhepunkt bildete eine Gala im Schwedischen Theater, wo unter anderem sechs Tableaux Episoden aus der finnischen Geschichte zeigten. Sibelius schrieb die Musik, und es war der letzte Satz „Finnland erwacht“, der später zu einer Ouvertüre umgearbeitet wurde, die vom Philharmonischen Orchester Helsinki auf der Pariser Weltausstellung gespielt wurde. Der Titel Finlandia stammt von einem Bewunderer des Werkes, wurde jedoch erst sehr viel später verwendet. Ursprünglich trug das Stück verschiedene andere Titel, die weniger gut geeignet waren, die Aufmerksamkeit der russischen Zensoren auf sich zu lenken!

Die Musik drückt das wachsende Nationalgefühl Finnlands aus, sein künstlerisches Erwachen, seine volkstümliche Kunst, seinen materiellen Fortschritt und seine Legenden. Die berühmte „Finlandia“-Melodie ist inzwischen zu einer Hymne geworden.

Herbert Fricker war ein in England geborener Organist, der die zweite Hälfte seines Lebens als Organist in Nordamerika verbrachte, wo er sich als Chorleiter hervortat. Zu seinen Erfolgen zählt u.a. die Radioaufführung von Bachs h-Moll-Messe während der New Yorker Weltausstellung von 1939. Sein Arrangement von Finlandia wurde 1907 veröffentlicht, als er noch Stadtorganist in der nordenglischen Stadt Leeds war.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1994
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 5
CDA66676Archive Service

Details

Track 2 on CDA66676 [9'00] Archive Service

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