Piano Quartet in F major, Op 37

composer

 
Both the Piano Quartet, Op 37, and the Piano Trio No 2, Op 45, are mature products of Scharwenka’s most prolific period of creativity, dating from between 1876 and 1878. The Monthly Musical Record for April 1878 reports: ‘At the Chamber Concert at the Royal Academy of Music on the 5th March, Herr Scharwenka played his own quartett in F, his co-executants being Herren Peiniger (violin), Holländer (viola), and Van Biene (cello). The quartet was first introduced to an English audience, we believe, by Mr. Dannreuther, at a recent concert at his own house [3 January 1878], and the good impression then and there created by it was strengthened and deepened by a second hearing. It is unquestionably an artistic and effective work, especially as interpreted by the composer himself, who is a brilliant executant, phrasing with neatness and finish, and presenting the ideas of the composition with more than ordinary intelligence and power’.

In both of these works, the piano is given much prominence, and requires a virtuoso performer. The strings, however, are not merely given the job of accompanying, and in many places have to provide the main thematic material against the energetic piano writing. Both works are cast in the traditional four movements and in each instance Scharwenka places a rather extensive slow movement in second place, following with the scherzo movements in third. Whilst the fourth movement of the quartet has some textural similarity to that of the second piano sonata, Op 36, which was composed at about the same time, and in general reflects the influence of German romanticism in Scharwenka’s musical upbringing, the finale of the trio, by contrast, bears distinct evidence of the composer’s Polish character.

from notes by Martin Eastick © 2002

Le Quatuor avec piano op. 37 et le Trio avec piano No 2, op. 45, sont le produit mûr de sa période créatrice la plus fertile, et datent de 1876 à 1878. Le Monthly Musical Record d’avril 1878 mentionné: ‘Au Concert de chambre de la Royal Academy of Music, le 5 mars, Herr Scharwenka a joué son propre Quatuor en fa, avec comme co-exécutants Herren Peiniger (violon), Holländer (alto) et Van Biene (violoncelle). Nous croyons savoir que ce quatuor a été presenté pour la première fois à un public anglais par M. Dannreuther, au cours d’un récent concert à son propre domicile (le 3 janvier 1878), et la bonne impression qui y fut créée a été renforcée et approfondie par une seconde audition. C’est indubitablement une œuvre artistique et saisissante, surtout lorsqu’elle est interprétée par le compositeur lui-même, qui est un exécutant brillant, phrasant avec précision et élégance, et présentant les idées de la composition avec une intelligence et une puissance hors du commun’.

Dans ces deux œuvres, la partie de piano domine, et demande un exécutant virtuose. Cependant, les cordes ne se contentent pas d’accompagner et doivent souvent présenter le principal matériau thématique sur un fond d’écriture pianistique énergique. Les deux œuvres comportent les quatre mouvements traditionnels et, pour l’une et l’autre, Scharwenka met un assez long mouvement lent en deuxième place, le faisant suivre d’un scherzo en troisième. Mais si le quatrième mouvement du quatuor présente une similarité de texture à celle de la deuxième sonate de piano, op. 36, qui fut composée vers la même époque et qui reflète dans l’ensemble l’influence du romantisme allemand sur la formation musicale de Scharwenka, le finale du trio, par contre, indique très nettement le caractère polonais du compositeur.

extrait des notes rédigées par Martin Eastick © 2002
Français: Hypérion

Sowohl das Klavierquartett op. 37 als auch das Klaviertrio Nr. 2, op. 45, beide zwischen 1876 und 1878 entstanden, sind reife Werke aus seiner ergiebigsten Schaffensphase. Im April 1878 schrieb der Monthly Musical Record: ‘Beim Kammerkonzert in der Royal Academy of Music am 5. März spielte Herr Scharwenka sein eigenes Quartett in F, begleitet von den Herren Peiniger (Geige), Holländer (Viola) und Van Biene (Cello). Unseres Wissens wurde dieses Werk dem englischen publikum erstmals von Mr. Dannreuther bei einem Konzert in seinem eigenen Haus [am 3. Januar 1878] vorgestellt, und der gute Eindruck, den es dort erweckte, bestätigte und vertiefte sich noch bei der zweiten Aufführung. Es ist zweifellos ein kunstfertiges Werk von großer Wirkung, insbesondere in der Interpretation des Komponisten selbst; er ist ein ausgezeichneter Pianist, der mit Genauigkeit und Bravour phrasiert und das Wesen der Komposition mit bewundernswerter Intelligenz und Kraft herausstellt.’

In beiden Werken kommt dem Klavier eine überragende Rolle zu, die nur ein virtuoser Pianist erfüllen kann. Dennoch übernehmen die Streicher keineswegs nur eine begleitende Funktion; an vielen Stellen halten sie vielmehr sogar das wesentliche Themenmaterial der energischen Klavierstimme entgegen. Beide Werke folgen der traditionellen viersützigen Anlage, und bei beiden stellt Scharwenka an die zweite Stelle einen ausgedehnten langsamen Satz, gefolgt von Scherzi als drittem Satz. Die Klangfarbe im vierten Satz des Quartetts erinnert in gewisser Weise an die der zweiten Klaviersonate op. 36—die etwa zur gleichen Zeit entstand und den Einfluß der deutschen Romantik auf Scharwenkas Musik verdeutlicht während das Finale des Trios das polnische Erbe des Komponisten heraufbeschwört.

aus dem Begleittext von Martin Eastick © 2002
Deutsch: Hyperion Records Ltd

Recordings

Scharwenka: The Complete Chamber Music
CDD220462CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Allegro vivace
Movement 4: Allegro con fuoco

Track-specific metadata

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