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Cello Sonata in E minor, Op 46a

composer

 
During the nine or so years between the publication of his first compositions and the appearance of the Cello Sonata in E minor, Op 46a, Scharwenka had established his reputation and reached full maturity as a creative artist. The sonata is jointly dedicated to his friends and former fellow-students at Kullak’s Academy, the brothers Heinrich and Alfred Grünfeld. Like Scharwenka, Heinrich Grünfeld had remained at the Academy where he taught the cello, and the two of them had joined together with the violinist Gustav Holländer to produce chamber music subscription concerts in Berlin during the years 1871 to 1881. Expansive melodic writing, infused with a new, more deeply-felt sense of romanticism, together with a more natural and effective integration of the two instrumental parts, are the main features of this work, setting it apart from the earlier examples. A rather dark opening theme, ideally suited to the cello, sets the mood and dominates much of the first movement. The Andante provides a somewhat surprising change of direction, beginning with a chorale-like passage which gives way to a rather Brahmsian centre section before returning and ending the movement on a note of tranquil calm. The finale, in E major, provides a contrasting affirmative conclusion. Such was the success of the work that Scharwenka arranged it for violin and piano, and also made an arrangement of the slow movement for string orchestra with harp and organ. Some twenty-five years later, along with a number of his other works, he made a thorough revision, making some small cuts and rewriting several passages, and it is this version that is recorded here.

from notes by Martin Eastick © 2002

Pendant les neuf années environ qui séparent la publication de ses premières compositions de la parution de la Sonate de violoncelle en mi mineur, op. 46a, Scharwenka avait établi sa réputation et atteint sa pleine maturité d’artiste créateur. La sonate est dédiée conjointement à ses amis et anciens camarades de l’Académie Kullak, les frères Heinrich et Alfred Grünfeld. Comme Scharwenka, Heinrich Grünfeld était resté à l’Académie, où il enseignait le violoncelle, et tous deux s’étaient joints au violoniste Gustav Holländer pour organiser des concerts d’abonnement de musique de chambre à Berlin, pendant les années 1871 à 1881. Une écriture mélodique chaleureuse, pénétrée d’un nouvel instinct romantique plus profond, ainsi qu’une intégration plus naturelle et plus efficace des deux parties instrumentales, sont les principales caractéristiques de cette œuvre, qui la différencient des précédentes. Un thème d’ouverture assez sombre, particulièrement adapté au violoncelle, établit l’atmosphère et domine une grande partie du premier mouvement. L’Andante amène un changement de direction quelque peu surprenant, commençant par un passage en choral, suivi d’une section centrale assez Brahmsienne, puis revenant terminer le mouvement sur une note de tranquillité. Le Finale, en mi majeur, apporte une conclusion affirmative contrastante. (L’œuvre eut un tel succès que Scharwenka l’arrangea pour violon et piano et composa aussi une version du mouvement lent pour orchestre à cordes avec harpe et orgue.) Vingt-cinq ans plus tard, il Ia révisa profondément, ainsi que plusieurs de ses autres œuvres, faisant quelques coupures et récrivant plusieurs passages, et c’est cette version qui est enregistrée ici.

extrait des notes rédigées par Martin Eastick © 2002
Français: Hypérion

Etwa neun Jahre lagen zwischen der Veröffentlichung dieser ersten Kompositionen und der Cellosonate in e-Moll, op. 46a. In dieser Zeit hatte sich Scharwenka seinen Ruf geschaffen und seine volle Reife als Komponist erreicht. Er widmete diese Sonate seinen beiden Freunden und ehemaligen Studienkollegen an der Kullak-Akademie, den Brüdern Heinrich und Alfred Grünfeld. Heinrich war wie Scharwenka nach Studienabschluß an der Akademie geblieben, wo er Cello unterrichtete; er, Scharwenka und der Violinist Gustav Holländer gaben in Berlin in den Jahren 1871 bis 1881 gemeinsame kammermusikalische Abonnementkonzerte. Die Cellosonate zeichnet sich aus durch eine gefühlvolle Melodik, und sie ist durchdrungen von einem für Scharwenka neuen und tiefer empfundenen Sinn für Romantik; darüber hinaus ist dem Komponisten hier eine natürlichere und wirksamere Integration der beiden Instrumentalparts gelungen, was dieses Werk von früheren deutlich abhebt. Ein düsteres, für das Cello geradezu ideales Eingangsthema gibt die Stimmung an und beherrscht einen großen Teil des ersten Satzes. Das Andante führt einen etwas überraschenden Stimmungswechsel herbei—es beginnt mit einer choralartigen Passage, die nach einem eher Brahmsschen Mittelstück noch einmal wiederkehrt, um den Satz dann friedlich und ruhig zu beenden. Das Finale in E-Dur bietet einen dazu kontrastierenden, entschlossen wirkenden Abschluß. Der Erfolg dieses Werks war so groß, daß Scharwenka es auch für Violine und Klavier arrangierte; später arrangierte er den langsamen Satz auch für Streichorchester mit Harfe und Orgel. Etwa 25 Jahre später nahm er bei diesem und mehreren anderen Werken eine gründliche Überarbeitung vor; hier kürzte er einige Stellen und schrieb verschiedene Passagen um; die vorliegende Aufnahme ist diese neue Version.

aus dem Begleittext von Martin Eastick © 2002
Deutsch: Hyperion Records Ltd

Recordings

Scharwenka: The Complete Chamber Music
CDD220462CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Track 8 on CDD22046 CD1 [8'14] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante
Track 9 on CDD22046 CD1 [6'50] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Vivace ma non troppo
Track 10 on CDD22046 CD1 [6'05] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22046 disc 1 track 9

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-02-04609
Duration
6'50
Recording date
12 February 1995
Recording venue
Forde Abbey, Somerset, United Kingdom
Recording producer
John H West
Recording engineer
John Timperley
Hyperion usage
  1. Scharwenka: The Complete Chamber Music (CDD22046)
    Disc 1 Track 9
    Release date: November 2002
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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