Piano Quartet in B flat major, Op 41

composer

 
The quartet form presented a challenge to Saint-Saëns. As early as 1875, Saint-Saëns composed his Piano Quartet in B flat major Op 41, which remained his last foray into this medium. This quartet was actually the second complete piano quartet composed by Saint-Saëns. In 1851–3 he had written a Piano Quartet in E major which he performed but which was not published until it was recently resurrected and published posthumously in 1992. Saint-Saëns himself premiered the Op 41 Quartet on 6 March 1875 at Salle Pleyel with Pablo de Sarasate, Alfred Turban and Léon Jacquard. The year 1875 marked several momentous occasions in the life of Saint-Saëns: his marriage to Marie-Laure Truffot, the birth of his son André, the composition of his biblical poem Le Déluge and the Fourth Piano Concerto, and the first performance of his symphonic poem Danse macabre.

The cyclical Piano Quartet continues to be a staple in the repertoire for violin, viola, cello and piano. The majestic opening movement, Allegretto in common time, provides two themes of different character: the first somewhat improvisational in feeling with its interchanges between the piano and strings, the second an undulating melody more lyrical in nature. These themes are developed and repeated with the first bringing the movement to a pianissimo close. The slower second movement, Andante maestoso ma con moto in G minor, contrasts two motifs, the forceful rhythmic one enunciated by the piano and the chorale-like one in the strings, providing much dialogue, fugal entries, and imitations between the various voices in learned fashion. The third movement, Poco allegro più tosto moderato in D minor in 6/8, a scherzo in rondo form, starts in unison motion with unusual rhythmic effects increasing the tempo to Prestissimo and evaporating the sound to a pianissimo at the end. The grand Allegro finale is a spirited fantasy-like movement in duple time with many skilful contrapuntal effects. Elements of the theme of the Andante are included in the recapitulation, while in the coda the two themes of the Allegretto are joined by the chorale-like theme of the Andante and engage in a joyful fugato. Once again, as in the quintet he composed twenty years earlier, Saint-Saëns is inspired by cyclic form.

from notes by Sabina Teller Ratner © 2005

Le quatuor constitua un défi pour Saint-Saëns et le Quatuor avec piano en si bémol majeur, op. 41, composé dès 1875, demeura sa dernière incursion dans cette forme. Il s’agissait en réalité de son second quatuor avec piano complet, car, en 1851–3, il avait écrit un Quatuor avec piano en mi majeur, qu’il joua mais qui dut attendre une récente résurrection pour être publié, à titre posthume, en 1992. Le 6 mars 1875, Saint-Saëns, Pablo de Sarasate, Alfred Turban et Léon Jacquard créèrent l’op. 41 à la salle Pleyel. Plusieurs événements capitaux dans la vie de Saint-Saëns jalonnèrent cette année 1875: son mariage avec marie-Laure Truffot, la naissance de son fils André, la composition de son poème biblique Le Déluge et du Concerto pour piano no 4, et la création de son poème symphonique Danse macabre.

Le quatuor avec piano cyclique représente toujours l’essentiel du répertoire pour violon, alto, violoncelle et piano. Le majestueux mouvement d’ouverture, Allegretto, sis dans une mesure à quatre temps, offre deux thèmes de caractère différent: le premier, avec ses échanges entre le piano et les cordes, laisse un léger sentiment d’improvisation, tandis que le second est une mélodie ondoyante, de nature plus lyrique. Ces thèmes sont développés et repris, le premier amenant le mouvement à une conclusion pianissimo. Le deuxième mouvement, plus lent, Andante maestoso ma con moto en sol mineur, oppose deux motifs: l’un, puissant et rythmique, énoncé par le piano, l’autre, de type choral, aux cordes, avec force dialogues, entrées fuguées et imitations entre les différentes voix, à la mode savante. Le troisième mouvement, Poco allegro più tosto moderato en ré mineur à 6/8, un scherzo de forme rondo, s’ouvre sur un mouvement à l’unisson, avec des effets rythmiques inhabituels enflant le tempo jusqu’à prestissimo avant de dissoudre le son en un pianissimo final. Le grandiose finale Allegro est un mouvement fougueux, en manière de fantaisie, sis dans une mesure binaire, avec maints effets contrapuntiques habiles. Tandis que la réexposition inclut des éléments du thème de l’Andante, la coda, elle, renferme les deux thèmes de l’Allegretto qui, complétés par le thème de type choral de l’Andante, se lancent dans un joyeux fugato. Comme pour le quintette composé vingt ans auparavant, Saint-Saëns est inspiré par la forme cyclique.

extrait des notes rédigées par Sabina Teller Ratner © 2005
Français: Hypérion

Die Form des Quartetts stellte für Saint-Saëns eine Herausforderung dar. Schon 1875 komponierte Saint-Saëns sein Klavierquartett in B-Dur op. 41, das jedoch sein letzter Ausflug in das Genre bleiben sollte. Es war dies bereits sein zweites vollständiges Klavierquartett. Zwischen 1851 und 1853 hatte er schon ein Klavierquartett in E-Dur geschrieben und aufgeführt, doch blieb es unveröffentlicht, bis es vor relativ kurzer Zeit wiederentdeckt und 1992 posthum herausgegeben wurde. Das Quartett op. 41 wurde von Saint-Saëns selbst zusammen mit Pablo de Sarasate, Alfred Turban und Léon Jacquard am 6. März 1875 in der Salle Pleyel uraufgeführt. Das Jahr 1875 war sehr ereignisreich für den Komponisten: er heiratete Marie-Laure Truffot, sein Sohn André kam zur Welt, er komponierte sein biblisches Poem Le Déluge sowie sein Viertes Klavierkonzert und seine symphonische Dichtung Danse macabre wurde uraufgeführt.

Das Klavierquartett hat eine zyklische Anlage und gehört nach wie vor zum Grundstock im Repertoire für Violine, Viola, Violoncello und Klavier. Im majestätischen ersten Satz, Allegretto, der im 4/4-Takt steht, erklingen zwei unterschiedliche Themen: das erste ist recht improvisatorisch und Klavier und Streicher erklingen im Wechselspiel und im zweiten wird eine eher lyrische, wellenförmige Melodie präsentiert. Diese beiden Themen werden durchgeführt, wiederholt und der Satz endet mit einem Pianissimo. Im langsameren zweiten Satz, Andante maestoso ma con moto in g-Moll, werden zwei Motive einander gegenübergestellt; das kraftvolle, rhythmische wird vom Klavier artikuliert, während das choralartige in den Streichern erklingt. Daraus entsteht ein längerer Dialog und es erklingen wohlkonstruierte fugale Einsätze und Imitationen zwischen den verschiedenen Stimmen. Der dritte Satz, Poco allegro più tosto moderato in d-Moll und im 6/8-Takt, ist ein Scherzo in Rondoform und beginnt mit einer gleichstimmigen Bewegung und ungewöhnlichen rhythmischen Effekten, woraufhin das Tempo anzieht und ein Prestissimo erreicht. Kurz danach löst sich der Klang in Nichts auf und der Satz endet im Pianissimo. Das großartige Finale, Allegro, ist ein beherzter, fantasie-artiger Satz im Zweiertakt mit vielen kunstvollen kontrapunktischen Effekten. Verschiedene Elemente des Themas des Andante erscheinen in der Reprise, während in der Coda die beiden Themen des Allegretto mit dem choralartigen Thema aus dem Andante in einem fröhlichen Fugato miteinander verbunden werden. Hier, ebenso wie in dem Quintett, das er zwanzig Jahre zuvor geschrieben hatte, war Saint-Saëns wiederum inspiriert von zyklischer Form.

aus dem Begleittext von Sabina Teller Ratner © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Saint-Saëns: Chamber Music
Studio Master: CDA67431/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegretto
Track 9 on CDA67431/2 CD1 [7'15] 2CDs
Movement 2: Andante maestoso ma con moto
Movement 3: Poco allegro più tosto moderato
Movement 4: Allegro

Track-specific metadata

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