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Sinfonia di Concerto Grosso No 12 in C minor

composer

 
In 1672 the Scarlatti family had moved to Palermo from Rome. Alessandro Scarlatti (born Palermo 1660, died Naples 1725) began studies, allegedly with Carissimi. In 1682 he moved to Naples where he was in demand as a composer for aristocratic entertainment, but apparently the city irked him so he returned temporarily to Rome. Here, however, the Pope had banned operatic music and in the end Naples was the place where his genius found an outlet. Indeed, his many innovations in the field of opera contribute to the whole history of music. Scarlatti pioneered a monodic style based on the modern tonal system. In his early works he still worked polyphonically but his thinking was melodic. In later operas he was obliged by fashion to forego the forms derived from a ground bass in favour of extended melody, and in his instrumental works we can indeed hear this transition. For example, the flute in the C minor Sinfonia adds another line to the contrapuntal texture but is at the same time ornamental and expressive. In the Concerto, the solo instruments often just interpolate fragments of the same material as the tutti group, and the juxtaposition is dramatic by its brevity. The fugal Allegro looks back in time, but the last movement, in fact a dance, uses changing tonalities to great effect and closes in the minor mode.

from notes by Hyperion Records Ltd © 1988

En 1672, la famille Scarlatti quitta Rome pour Palerme. Alessandro Scarlatti (Palerme, 1660–Naples, 1725) commença alors à étudier, prétendument avec Carissimi. En 1682, il partit pour Naples, où on le demandait comme compositeur de divertissements aristocratiques, mais la cité parut l’irriter et il retourna provisoirement à Rome. Le pape ayant banni la musique d’opéra de cette ville, Naples fut finalement le lieu d’éclosion du génie de Scarlatti. Ses nombreuses innovations dans le domaine de l’opéra contribuèrent à l’histoire de la musique toute entière. Il instaura un style monodique fondé sur le système tonal moderne. Il travailla encore ses premières œuvres polyphoniquement, mais avec une pensée mélodique. Dans ses opéras ultérieurs, la mode le contraignit à renoncer aux formes issues d’une ground bass pour privilégier une mélodie prolongée, et ses œuvres instrumentales témoignent de cette transition. Ainsi la flûte de la Sinfonia en ut mineur ajoute-t-elle une nouvelle ligne à la texture contrapuntique tout en étant ornementale et expressive. Quant aux instruments solistes du Concerto, ils se contentent souvent d’interpoler des fragments du même matériau que le tutti, dans une juxtaposition remarquable de brièveté. L’Allegro fugué regarde en arrière, dans le temps, mais le dernier mouvement (en fait, une danse) utilise des tonalités changeantes avec force effet et clôt l’œuvre dans le mode mineur.

extrait des notes rédigées par Hyperion Records Ltd © 1988

1672 war die Familie Scarlatti aus Palermo nach Rom gezogen. Alessandro Scarlatti (geb. 1660 in Palermo, gest. 1725 in Neapel) begann dort seine Ausbildung, angeblich bei Carissimi. 1682 siedelte er nach Neapel um, wo er als Komponist musikalischer Belustigungen für den Adel gefragt war, doch offenbar ärgerte ihn die Stadt derart, daß er vorübergehend nach Rom zurückkehrte. Nur hatte der Papst alle Opernmusik verboten, und Neapel war schließlich doch der Ort, an dem Scarlattis Genie sein Betätigungsfeld fand. In der Tat haben seine zahlreichen Innovationen auf dem Gebiet der Oper die gesamte Musikgeschichte beeinflußt. Scarlatti bahnte einem monodischen Stil den Weg, der auf dem modernen tonalen System beruhte. In seinen frühen Werken ging er noch polyphon vor, doch sein Denken war bereits melodisch geprägt. In späteren Opern sah er sich vom herrschenden Geschmack genötigt, die auf einem Generalbaß beruhenden Formen zugunsten erweiterter Melodik aufzugeben, und in seinen Instrumentalwerken ist dieser Übergang herauszuhören. In der c-Moll-Sinfonia zum Beispiel fügt die Flöte dem Kontrapunkt eine weitere Stimme hinzu, doch wirkt sie zugleich verzierend und ausdrucksvoll. Im Konzert werfen die Soloinstrumente oft bloß Fragmente des Materials ein, das auch die Tutti spielen, und die Gegenüberstellung wirkt durch ihre Kürze ausgesprochen dramatisch. Das fugale Allegro ist ein Rückblick in die Vergangenheit, doch der letzte Satz, eigentlich ein Tanz, setzt ausgesprochen effektvoll wechselnde Tonalitäten ein und schließt in Moll.

aus dem Begleittext von Hyperion Records Ltd © 1988

Nel 1672, essendosi la famiglia Scarlatti trasferita a Roma da Palermo, Alessandro Scarlatti (1660–1725) iniziò gli studi, presumibilmente con Carissimi. Nel 1682 il giovane si spostò a Napoli, dove era richiesto come compositore per i ricevimenti dell’aristocrazia, ma sembra che la città gli risultasse fastidiosa. Ritornato temporaneamente a Roma, trovò che i papi avevano proibito la musica da teatro. Fu allora Napoli il luogo dove il suo genio potè esprimersi adeguatamente. Le molte innovazioni apportate da Scarlatti nel campo dell’opera rappresentano senza dubbio un contributo all’intera storia della musica. Scarlatti introdusse uno stile monodico fondato sul sistema tonale moderno: nei suoi primi lavori, ancora polifonici, il pensiero di base è già melodico. Nelle opere successive la moda lo obbliga a tralasciare le forme derivate dal basso ostinato per priviligiare l’estensione melodica: la transizione si sente chiaramente nei suoi lavori strumentali, come ad esempio nella sinfonia in do minore dove il flauto, pur facendo parte del tessuto contrap­puntistico, ha anche funzioni espressive e ornamentali. Nel concerto grosso gli assolo si limitano spesso ad interpolare dei frammenti presi dallo stesso materiale del gruppo d’insieme, e la contrapposizione risulta emozionante per la sua brevità. L’allegro in forma di fuga si volge al passato, ma l’ultimo movi­mento, che è in effetti una danza, sfrutta molto efficacemente il variare delle tonalità e si chiude in modo minore.

Hyperion Records Ltd © 1988

Recordings

Concertos for the Kingdom of the Two Sicilies
CDH55005Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Adagio
Track 1 on CDH55005 [1'56] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Andante giusto
Track 2 on CDH55005 [1'44] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Adagio
Track 3 on CDH55005 [1'53] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Andante moderato
Track 4 on CDH55005 [2'04] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55005 track 3

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-89-02503
Duration
1'53
Recording date
29 March 1988
Recording venue
Il Palazzo Gangi, Palermo, Sicily, Italy
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Concertos for the Kingdom of the Two Sicilies (CDH55005)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1999
    Helios (Hyperion's budget label)
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