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String Quartet No 4 in D major, Op 83

composer
1949

 
The Fourth String Quartet, Op 83 was composed between April and December 1949, but not premiered until four years later. Shostakovich‘s initial response to the Zhdanov decree, so far as his public concert music was concerned, was the populist oratorio The Song of the Forests, Op 81, which was written in Komarovo on the Gulf of Finland in 1949. The composition of the Fourth Quartet overlapped that of the oratorio, and the first movement’s opening folk-like theme suggests Sibelius or Nielsen, as if we were in the open fields in Scandinavian mid-summer.

This theme is given to the first violin, with gentle counterpoint on the second over an immense pedal D on viola and cello sustained for more than sixty bars. The theme meanders through D major and minor modes, expanding gloriously in a superb developmental restatement before the pulse changes to 3/4 and the key to B minor for a new theme—not unrelated to the first—now developed over another long pedal, this time on E. As this ends, the tonality falls, little by little, until the D pedal is reached again; but the music seems unable to regain its original freshness, and the movement is over.

The second movement, ‘Andantino’, sustains the folk-like atmosphere with a theme in F minor on first violin, accompanied by second violin and viola. This trio texture is sustained for over thirty bars, so when at last the cello enters, restating the theme, F minor is firmly established, and in this rich key the music flowers impressively, the melodic development coming at precisely the right psychological moment. The return of the elegiac first theme, con sordino, is particularly beautiful, the restoration of the trio-texture being notably apt. The long coda reveals fresh aspects of the theme, with all instruments muted, and cross-thematically quoting from the first movement.

The third movement, ‘Allegretto’, a delicate scherzando, is subtly related to the preceding movements in timbre—the mutes remain throughout—and in tonal inflexion, for the cello theme in C minor leans to D, the supertonic, the now distant region from which the work originally began. First violin tries to restore C minor by repeating the theme a seventh higher, but the cello’s fluctuations veer the key towards A major by way of a typical Shostakovich dactylic figure. The cello restores both theme and C minor—in a shape recalled in the finale of the Tenth Symphony—with which the dactylic figure is combined, before the music peters out, the viola taking centre stage to usher in the finale.

Up to now, on the surface the Quartet has behaved in a relatively straightforward manner, but behind the façade have been a number of factors—the uncertain mode of the ‘home’ tonality, a textural ebb and flow, recessed timbres, and a fluid thematicism—which, one by one, are now brought literally into play in the finale and which, implying more extended and wide-ranging treatment than hitherto, place the emphasis of the Quartet on to the finale.

Shostakovich’s resolution of these factors is particularly artful and logical, but achieved in such a manner that the work’s character is unchanged—the music speaks directly to us, with clarity, until finally the folk elements, over deep pedal points, bring this original and fascinatingly subtle work to its miraculous conclusion.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2000

Lle Quatrième quatuor à cordes, op.83 fut composé entre avril et décembre 1949. La musique de Chostakovitch étant concernée, sa première réponse au décret de Jdanov fut l’oratorio populiste Le Chant des forêts, op.81, écrit en 1949, à Komarovo (Golfe de Finlande). La composition du Quatrième quatuor chevaucha celle de l’oratorio, et le thème d’ouverture populaire du premier mouvement évoque Sibelius ou Nielsen, comme si nous nous trouvions en rase campagne, en plein été scandinave.

Le thème est donné au premier violon, avec un doux contrepoint au second violon, par-dessus une immense pédale de ré, à l’alto et au violoncelle, tenue durant plus de soixante mesures. Le thème, qui serpente à travers ré majeur et les modes mineurs, s’éploie glorieusement en une superbe réénonciation-développement, avant que le rythme ne passe à 3/4 et la tonalité à si mineur pour un nouveau thème—non sans rapport avec le premier—désormais développé par-dessus une seconde longue pédale, cette fois sur mi. À la fin de ce thème, la tonalité tombe peu à peu pour retrouver la pédale de ré; mais la musique semble incapable de recouvrer sa fraîcheur originelle, et le mouvement s’achève.

Le deuxième mouvement, «Andantino», maintient l’atmosphère populaire avec un thème en fa mineur au premier violon, accompagné du second violon et de l’alto. Cette texture de trio est conservée pendant plus de trente mesures, aussi fa mineur est-il fermement établi lorsque le violon entre enfin, en ré, reprenant le thème; la musique s’épanouit alors remarquablement dans cette riche tonalité, le développement mélodique survenant au moment psychologique ad hoc. Le retour du premier thème élégiaque, con sordino, est particulièrement beau, avec une restauration fort idoine de la texture de trio. La longue coda révèle de nouveaux aspects du thème, tous les instruments con sordini faisant des renvois thématiques au premier mouvement.

Le troisième mouvement, «Allegretto», un délicat scherzando, recèle de subtiles connexions de timbre (les sourdines demeurent de bout en bout) et d’inflexion tonale avec les mouvements précédents—le thème du violoncelle en ut mineur tend vers ré (la sus-tonique), région, désormais distante, d’où l’œuvre partit. Le premier violon tente de restaurer ut mineur en répétant le thème une septième plus haut, mais les fluctuations violoncellistiques dévient la tonalité vers la majeur au moyen d’une figure dactylique typique de Chostakovitch. Le violoncelle restaure et le thème et ut mineur—sous une forme reprise dans le finale de la Dixième symphonie—en combinaison avec la figure dactylique, puis la musique s’estompe, l’alto occupant le devant de la scène pour inaugurer le finale.

Jusqu’à présent, le Quatuor s’était comporté, en surface, avec une relative simplicité; mais la façade celait un certain nombre de facteurs—le mode incertain de la tonalité «mère», un flux et reflux de texture, des timbres encastrés, et un thématisme fluide—qui sont maintenant littéralement mis en jeu dans le finale, un à un, et qui, impliquant un traitement plus étendu et ample qu’auparavant, placent l’emphase du Quatuor sur le finale.

Chostakovitch résout ces facteurs avec force habileté et logique, mais de manière à ce que le caractère de l’œuvre soit inchangé—la musique nous parle directement, avec clarté, jusqu’à ce que les éléments populaires, par-dessus de profondes pédales, conduisent finalement cette pièce originale, d’une subtilité fascinante, à sa miraculeuse conclusion.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2000
Français: Hypérion

Das Vierte Streichquartett Op. 83 war zwischen April und Dezember 1949 entstand, aber erst vier Jahre später uraufgeführt wurde. Schostakowitschs erste Reaktion auf das Schdanowsche Dekret, soweit es um Musik für öffentliche Konzerte ging, war das populistische Oratorium Das Lied von den Wäldern Op. 81, das er 1949 in Komarowo am Finnischen Meerbusen schrieb. Die Komposition des Vierten Quartetts überschnitt sich mit der des Oratoriums, und das volkstümliche Thema, das den ersten Satz eröffnet, läßt an Sibelius oder Nielsen denken, so als befänden wir uns auf offener Flur im skandinavischen Hochsommer.

Das Thema wird der Primgeige übertragen, während über einem mächtigen Orgelpunkt D auf Bratsche und Cello, der über sechzig Takte lang durchgehalten wird, die zweite Geige einen sanften Kontrapunkt spielt. Das Thema schlängelt sich durch D-Dur und d-Moll und dehnt sich in einer erlesenen Durchführung bzw. Wiederholung glanz­voll aus, ehe die Taktart nach 3/4 wechselt und die Tonart für ein neues Thema in h-Moll übergeht; dieses Thema ist dem ersten nicht fremd und wird über einem weiteren langen Orgelpunkt durchgeführt, diesmal auf E. Gegen Ende fällt die Tonalität Stück für Stück ab, bis wieder der Orgelpunkt D erreicht ist. Doch die Musik erscheint unfähig, ihre ursprüngliche Frische wiederzuerlangen, und der Satz klingt aus.

Der zweite Satz, ein „Andantino“, erhält die volkstümliche Atmosphäre mit einem Thema in f-Moll auf der Primgeige aufrecht, die von der zweiten Geige und der Bratsche begleitet wird. Diese Triostruktur bleibt über dreißig Takte bestehen, so daß, wenn endlich das Cello mit einer erneuten Darbietung des Themas einsetzt, das f-Moll fest etabliert ist. In dieser prächtigen Tonart fließt die Musik eindrucksvoll dahin, und die Durchführung der Melodie erfolgt im psychologisch genau richtigen Augenblick. Die Rückkehr des elegischen ersten Themas con sordino ist besonders schön, die Wiederherstellung der Triostruktur bemerkenswert treffend. Die lange Coda, in der alle Instrumente gedämpft spielen, offenbart neue Aspekte des Themas und zitiert thematisch überkreuzend aus dem ersten Satz.

Der mit „Allegretto“ überschriebene dritte Satz, ein fein gefügtes Scherzando, ist vom Timbre—die Dämpfer bleiben durchgehend aufgesetzt—und vom Tonfall her den vorangegangenen Sätzen auf subtile Weise verwandt, denn das Cellothema in c-Moll neigt nach D, der Subdominantparallele, jener inzwischen entlegenen Region, von der das Werk ursprünglich ausgegangen ist. Die Primgeige versucht, c-Moll wiederherzustellen, indem sie das Thema eine Septime höher wiederholt, doch die Schwankungen des Cellos lassen die Tonart auf dem Umweg über eine für Schostakowitsch typische daktylische Figur in Richtung A-Dur ausscheren. Das Cello setzt sowohl das Thema als auch c-Moll wieder ein—in einer Form, derer im Finale der Zehnten Sinfonie gedacht wird—und kombiniert damit die daktylische Figur, bevor die Musik sich totläuft und die Bratsche in den Mittelpunkt tritt, um das Finale einzuleiten.

Bis dahin hat sich das Quartett an der Oberfläche relativ geradlinig verhalten, aber hinter der Fassade gab es eine Reihe von Faktoren – den unsicheren Zustand der „Grundtonalität“, strukturelles Auf und Ab, zurückgenommene Timbres und eine im Fluß befindliche Thematik—, die nun im Finale nach und nach buchstäblich ins Spiel gebracht werden und die, indem sie eine ausführlichere und weiter ausgreifende Behandlung als bisher unterstellen, den Schwerpunkt des Quartetts ins Finale verlegen.

Schostakowitschs Auflösung dieser Faktoren ist besonders kunstvoll und logisch, wird jedoch so herbeigeführt, daß der Charakter des Werks unverändert bleibt—die Musik spricht uns in ihrer Klarheit solange direkt an, bis die volkstümlichen Elemente über tiefen Orgelpunkten dieses originelle und faszinierend feinsinnige Werk zum wundersamen Abschluß bringen.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Shostakovich: String Quartets Nos 4, 6 & 8
CDA67154
Shostakovich: The Complete String Quartets
CDS44091/66CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Details

Movement 1: Allegretto
Track 1 on CDA67154 [3'47]
Track 1 on CDS44091/6 CD2 [3'47] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 2: Andantino
Track 2 on CDA67154 [6'16]
Track 2 on CDS44091/6 CD2 [6'16] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 3: Allegretto
Track 3 on CDA67154 [4'02]
Track 3 on CDS44091/6 CD2 [4'02] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 4: Allegretto
Track 4 on CDA67154 [10'22]
Track 4 on CDS44091/6 CD2 [10'22] 6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Track-specific metadata for CDS44091/6 disc 2 track 2

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-99-15402
Duration
6'16
Recording date
1 April 1999
Recording venue
St Petersburg Recording Studio, Russia
Recording producer
Alexander Gerutsky
Recording engineer
Gerhard Tses
Hyperion usage
  1. Shostakovich: String Quartets Nos 4, 6 & 8 (CDA67154)
    Disc 1 Track 2
    Release date: January 2000
  2. Shostakovich: The Complete String Quartets (CDS44091/6)
    Disc 2 Track 2
    Release date: January 2006
    Deletion date: April 2010
    6CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
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