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String Quintet No 2

composer
1991-1994

 
Simpson’s Second Quintet, which was commissioned by the Maggini Quartet, is his last composition to date. It was composed mainly in 1991 and completed three years later, receiving its premiere at the Cheltenham Festival in July 1996 from the Maggini Quartet, with Pal Banda as the extra cellist.

Like the First Quintet, the new work is cast in one movement whose structure is determined by alternating two contrasting tempi. But whereas the speeds in the earlier work were closely related (one bar of Vivace matching a crotchet beat in Andante), the Moderato (Tempo 1) and Allegro (Tempo 2) of the Second Quintet behave more independently. In Quintet No 1 the Vivace gradually invades the Andante, generating the central climax, before the process is reversed and the faster tempo has been totally supplanted. In the Second Quintet the two speeds are felt to co-exist to a greater extent, so that there is less concern with initiating conflict between them.

Unlike late scores such as the Flute Concerto (1989) and Symphony No 11 (1990) which seem to be evolving towards a calmer, more transparent expression, this Quintet is outwardly severe in character, alternating some of Simpson’s toughest contrapuntal writing in the Allegro (a kind of gigantic Scherzo) with austere, sombre lyricism.

The entire argument of the Quintet revolves around the opening melody, shared between the cellos. Two sets of intervals are fundamental to the work’s architecture – rising and falling perfect fifths, and tritones, both of which are prominent in the first phrase. The Moderato sections are stated four times in all, enclosing three Allegro episodes. The third Allegro is the most extended and tumultuous, acting as the Quintet’s summit as it explodes into a shower of reiterated quavers. The opening intervals constitute the last appearance of the Moderato section, now arranged vertically. The final diminuendo is one of the darkest endings Simpson has ever conceived.

from notes by Matthew Taylor © 1997

Le Second quintette, commandé par le Maggini Quartet, est, à ce jour, la dernière composition de Simpson. Ecrit principalement en 1991, et achevé trois ans plus tard, il fut donné pour la première fois au Cheltenham Festival (juillet 1996) par le Maggini Quartet, auquel vint s’ajouter Pal Banda, au violoncelle.

A l’instar du Premier quintette, cette oeuvre est coulée en un mouvement, dont la structure est déterminée par l’alternance de deux tempi contrastants. Mais si les tempi de la première oeuvre étaient étroitement voisins (une mesure du Vivace correspondant à une noire de l’Andante), le Moderato (tempo 1) et l’Allegro (tempo 2) de la seconde se comportent de manière plus indépendante. Dans le Quintette n° l, le Vivace envahit progressivement l’ Andante, engendrant l’apogée central, avant l’inversion du processus et l’éviction totale du tempo le plus rapide. Dans le Quintette n° 2, les deux tempi coexistent dans une plus large mesure, de sorte qu’il y a moins d’intérêt à les opposer dans un conflit.

Contrairement à d’autres oeuvres tardives de Simpson, tels le Concerto pour flute (1989) et la Symphonie n° 11 (1990), qui semblent évoluer vers une expression plus paisible et transparente, ce quintette présente un caractère en apparence austère, l’écriture contrapuntique la plus robuste de Simpson alternant, dans l’Allegro (sorte de gigantesque scherzo), avec un lyrisme sombre, sévère.

Tout l’argument du quintette tourne autour de la mélodie initiale, partagée entre les violoncelles. Deux ensembles d’intervalles – des quintes justes ascendantes et descendantes, et des tritons –, proéminents dans la première phrase, interviennent de manière fondamentale dans l’architecture de l’oeuvre. Les sections Moderato sont énoncées quatre fois en tout, entourant trois épisodes Allegro. Le troisième Allegro, le plus étendu et le plus tumultueux, fait office de paroxysme du quintette, en explosant en une averse de croches réitérées. Les intervalles initiaux constituent l’ultime apparition de la section Moderato, désormais agencée verticalement. Le diminuendo final est l’une des fins les plus sombres jamais conçues par Simpson.

extrait des notes rédigées par Matthew Taylor © 1997
Français: Hypérion

Simpsons Zweites Quintett wurde vom Maggini Quartett in Auftrag gegeben und ist momentan seine vorerst letzte Komposition. Der größte Teil wurde 1991 komponiert, drei Jahre später wurde das Werk vollendet. Das Maggini Quartett brachte das Werk beim Cheltenham Festival von 1996 zur Premiere, Pal Banda spielte dabei als zusätzlicher Cellist.

Wie auch das Erste Quintett, ist dieses neue Werk in einem Satz angelegt, dessen Struktur vom Alternationsprinzip zweier unterschiedlicher Tempi bestimmt wird. Wenn die Tempi des früheren Stückes einander ähnlich waren (ein Takt im Vivace kam auf den Schlag einer Viertelnote im Andante), verhalten sich das Moderato (Tempo 1) und das Allegro (Tempo 2) im Zweiten Quintett weitaus unabhängiger. Im Quintett Nr. 1 dringt das Vivace allmählich in das Andante ein und generiert die Klimax im Mittelteil, bevor der Prozeß umgekehrt abläuft und das schnellere Tempo vollständig abgelöst wird. Im Zweiten Quintett hat man den Eindruck, daß die beiden Tempi weitaus mehr nebeneinander bestehen, so daß ein Konflikt zwischen ihnen gar nicht erst aufkommen kann.

Im Unterschied zu später entstandenen Partituren, wie beispielsweise dem Flötenkonzert von 1989 und der Symphonie Nr. 11 von 1990, die scheinbar eher auf eine ruhige, transparentere Ausdrucksgeste ausgerichtet sind, hat dieses Quintett von außen betrachtet eine strengere Anlage. Im Allegro (einer Art gigantischem Scherzo) stößt man auf Simpsons härteste, kontrapunktisch alternierende Passagen überhaupt, die von einem kargen, nüchternen Lyrismus begleitet werden.

Das ganze Argument des Quintett dreht sich um die Eröffnungsmelodie, die zwischen den beiden Celli aufgeteilt wird. Zwei Intervallreihen sind für den Aufbau des Werkes grundlegend: reine Quinten in Aufwärts- und Abwärtsbewegung, sowie Tritonusschritte. Beide Stilelemente sind in der ersten Phrase vorherrschend. Die Moderato- Passagen werden insgesamt vier Mal vorgetragen und schließen drei Allegro-Episoden mit ein. Das dritte Allegro ist das längste und stürmischste und tritt als Höhepunkt des Quintett hervor,weil es sich in einem Regen von wiederholten Achtelnoten ergießt. In den Eingangsintervallen, dieses Mal vertikal angelegt, manifestiert sich das Moderato zum letzten Mal. Das finale Diminuendo ist eines der düstersten Schlüsse, die Simpson sich je hat einfallen lassen.

aus dem Begleittext von Matthew Taylor © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Simpson: String Quartet No 13 & String Quintet No 2
CDA66905Archive Service

Details

Part 1: Moderato (Tempo 1)
Part 2: Allegro (Tempo 2)
Part 3: Tempo 1
Part 4: Tempo 2
Part 5: Tempo 1
Part 6: Tempo 2
Part 7: Tempo 1

Track-specific metadata for CDA66905 track 18

Tempo 1
Artists
ISRC
GB-AJY-97-90518
Duration
2'37
Recording date
19 February 1997
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Simpson: String Quartet No 13 & String Quintet No 2 (CDA66905)
    Disc 1 Track 18
    Release date: September 1997
    Deletion date: January 2013
    Archive Service
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