String Quartet No 13

composer
1989

 
The Thirteenth Quartet was commissioned by the Cardiff Festival, and completed in December 1989. The first performance was given the following year by The Delmé Quartet, who have enjoyed a close relationship with Simpson Quartets for many years. The work is dedicated to Graham and Alex Melville-Mason.

No 13 is the most compact of Simpson’s later Quartets. There are four short movements which play without a break and adopt a fast–slow–fast–slow pattern. A bold, leaping figure on first violin outlining the notes of the triad sets the Quartet into motion. Though concise, this highly athletic Allegro instantly creates a vigorous current through closely imitative writing and (latterly) through the introduction of pattering triplet configurations. The following Andante is again largely contrapuntal in design, opening with a meditative violin melody, against a sustained low C on the cello. There is one brief climax which quickly subsides to reveal the Vivace, a kind of duple-time Scherzo full of half-lights and muttering ostinati. This Vivace, the most elaborate of the four movements, becomes more hard-driven as it progresses, culminating in a passage of sustained ferocity, requiring great intensity from the players. But it is bluntly halted, leaving a slow, chorale-like epilogue marked ppp, ma sempre espressivo, which swiftly eases all the former turbulence.

from notes by Matthew Taylor © 1997

Le treizième quatuor,commande du Cardiff Festival, fut achevé en décembre 1989 et donné pour la première fois l’année suivante par le Delmé Quartet, étroitement affilié aux quatuors de Simpson durant de nombreuses années. L’oeuvre est dédiée à Graham et Alex Melville-Mason.

Le quatuor n° 13 est le plus compact des derniers quatuors de Simpson, avec quatre mouvements courts qui jouent continûment et adoptent un schéma rapide–lent– rapide–lent.

Une figure intrépide, bondissante, jouée par le premier violon soulignant les notes de la triade, met le quatuor en marche. Quoique concis, cet Allegro extrêmement athlétique crée instantanément un courant vigoureux via une écriture minutieusement imitative, puis l’introduction de figures de triolets crépitantes. L’Andante suivant, de conception en grande partie contrapuntique, s’ouvre sur une mélodie violonistique méditative contre un ut grave tenu, au violoncelle. Un bref apogée s’éloigne ensuite rapidement pour reveller le Vivace, sorte de scherzo binaire tout en clair-obscur et en ostinati marmottants. Ce Vivace, le plus élaboré des quatre mouvements, devient plus dur à mesure qu’il progresse, et culmine dans un passage d’une férocité soutenue, qui requiert force intensité de la part des instrumentistes. Mais il est interrompu sans ménagement et cède la place à un lent épilogue de type choral, marqué ppp, ma sempre espressivo, qui calme promptement la turbulence passée.

extrait des notes rédigées par Matthew Taylor © 1997
Français: Hypérion

Das Dreizehnte Quartett wurde für das Cardiff Festival in Auftrag gegeben und im Dezember 1989 vollendet. Die erste Aufführung wurde im darauffolgenden Jahr vom Delmé Quartett gegeben, das seit vielen Jahren den Quartetten Simpsons nahesteht. Das Quartett wurde Graham und Alex Melville-Mason gewidmet.

Nr. 13 ist das kompakteste von Simpsons späteren Quartetten. Es besteht aus vier kurzen Sätzen, die ohne Unterbrechung gespielt werden und dem alternierenden Muster schnell–langsam–schnell–langsam folgen.

Eine kühne, vorwärtsschnellende Figur auf der ersten Violine, die die Noten des Durdreiklanges umreißt, setzt das Quartett in Bewegung.Obwohl es sehr präzise durchkomponiert ist, schafft dieses im höchsten Maße athletische Allegro durch seine streng imitative Komposionsweise und (später) trippelnd einsetzenden Triolen auf Anhieb ein kräftiges Vorwärtsströmen. Das Andante im Anschluß daran ist wiederum größtenteils kontrapunktisch angelegt. Sie setzt mit einer meditativen Violinmelodie ein, die einem tiefen, anhaltenden C der Cellostimme gegenübergestellt wird und eine thematische Ableitung darstellt. Eine kurze Klimax baut sich auf, die aber schnell abflaut, damit das Vivace, eine Art Scherzo im Zweiertakt, mit vielen halbverborgenen und murmelnden Ostinati angereichert, hervortreten kann. Dieses Vivace, insgesamt das ausgefeilteste der vier Stücke, entwickelt im Verlauf des Stückes eine härtere Linie und gipfelt schließlich in einer Passage anhaltender Heftigkeit, was von seiten der Spieler große Intensität erfordert. Ganz unverblümt halt das Stück jedoch auf einmal inne.Was bleibt, ist ein langsamer, choralähnlicher Epilog, der als ppp, ma sempre espressivo gekennzeichnet wurde und schnell die Wogen vorangehender Turbulenzen glättet.

aus dem Begleittext von Matthew Taylor © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Simpson: String Quartet No 13 & String Quintet No 2
CDA66905Archive Service

Details

Movement 1: Allegro molto
Track 8 on CDA66905 [4'17] Archive Service
Movement 2: Andante
Track 9 on CDA66905 [5'37] Archive Service
Movement 3: Vivace
Track 10 on CDA66905 [5'02] Archive Service
Movement 4: Andante
Track 11 on CDA66905 [3'05] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66905 track 8

Allegro molto
Artists
ISRC
GB-AJY-97-90508
Duration
4'17
Recording date
19 February 1997
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Simpson: String Quartet No 13 & String Quintet No 2 (CDA66905)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 1997
    Deletion date: January 2013
    Archive Service