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Suite for two pianos No 4, Op 62

composer

 
The Suite No 4, Op 62 was published in 1901, the year Arensky left the Imperial Chapel, and belongs to his final period as a composer. Despite his heavy drinking and failing health, there was no weakening of his powers as a composer. Indeed, this Suite is the most harmonically adventurous of the four, especially in the opening Prélude. The Romance is perhaps the only movement which looks back to the earlier Suites. As in the First Suite, he takes a simple melody and surrounds it with sparkling passagework. The third movement, Le Rêve (The Dream), has a strangely moving beauty, all the more surprising as it contains hardly any melody. Even when finally a tune does appear it seems not to know where it is going and quickly fades away. Arensky shows a special talent for final movements, and this Suite has one of the best. The piano-writing is reminiscent of Chopin, again a strangely nostalgic feature which seems to be recalling the influences of Arensky’s youth that led to his earliest major work, his ‘Chopinesque’ Piano Concerto, Op 2, which he wrote as a young man of twenty.

from notes by Stephen Coombs © 1994

La Suite No 4, Op 62, fut publiée en 1901, l’année où Arensky quitta la Chapelle Impériale. Elle appartient à la dernière époque des compositions d’Arensky. Malgré les déboires de sa santé, les facultés d’Arensky comme compositeur ne faiblirent pas. Voire, cette Suite est la plus harmoniquement hardie des quatre, surtout dans son Prélude. La Romance est peut-être le seul mouvement qui jette un regard rétrospectif sur sur les Suites antérieures. Comme dans la Première Suite, Arensky prend une simple mélodie et la pare d’une ornementation brillante. Le troisième mouvement, Le Rêve, est empreint une beauté étrangement touchante, d’autant plus surprenante qu’elle ne contient presqu’aucune mélodie. Même lorsqu’un air apparaît enfin, il se perd et s’évanouit rapidement. Arensky possède un talent tout particulier pour les mouvements finaux, et cette Suite en comporte l’un des plus beaux. L’écriture pour piano, dans son étrange nostalgie, rappelle Chopin, et les influences qui avaient conduit Arensky dans la jeunesse à sa première œuvre majeure, son Concerto pour Piano «Chopinesque», Op 2, qu’il écrivit à vingt ans.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 1994
Français: Luisella Simpson

Die Suite Nr. 4, Op. 62 erschien 1901, als Arensky die Kaiserliche Kappelle verließ, und gehört zu seiner letzten Schaffensperiode. Trotz seiner ausschweifenden Trinkerei und zusehends versagenden Gesundheit ließen seine kompositorischen Kräfte nicht nach. Besonders das eröffnende Prélude zeichnet diese Suite als das harmonisch gewagteste Werk der vier Stücke aus. Nur die Romanze greift auf die früheren Suiten zurück, indem sie wie im Op. 15 eine einfache Melodie mit mitreißenden Passagen umwirkt. Der dritte Satz Le Rêve (Der Traum) ist von eigenartiger, bewegender Schönheit, die um so mehr überrascht, als sich kaum eine Melodie feststellen läßt. Selbst die schließlich kurz auftretende Melodie wirkt verloren und verblaßt bald wieder. Arensky hatte ein besonderes Talent für Schlußsätze und endet diese Suite mit einem seiner gelungendsten Sätze. Der Stil dieses Werkes erinnert auf eine seltsam nostalgische Weise an Chopin, und beschwört dessen Einfluß auf den jungen Arensky herauf. Ihm ist sein erstes wichtiges Werk, das „Chopinsche“ Klavierkonzert, Op. 2 zu verdanken, welches er als Zwanzigjähriger komponierte.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 1994
Deutsch: Robert Claus

Recordings

Arensky: Suites for Two Pianos
CDA66755

Details

Track-specific metadata for CDA66755 track 22

Finale
Artists
ISRC
GB-AJY-94-75522
Duration
3'00
Recording date
5 June 1994
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Arensky: Suites for Two Pianos (CDA66755)
    Disc 1 Track 22
    Release date: October 1994
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