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Septet in E flat major, Op 65

composer

 
The Septet in E flat major Op 65, composed for the unusual combination of trumpet, two violins, viola, cello, double bass and piano, was written at the request of Émile Lemoine for his chamber music society which he whimsically entitled ‘La Trompette’. This society was founded in 1867 and Saint-Saëns regularly performed there along with other well known musicians of the time including Louis Diémer, Martin-Pierre Marsick, and Isidor Philipp. In this neoclassical work employing seventeenth-century dance forms, the two violins, viola and cello parts were often doubled in performance with an additional string quartet. To Lemoine, Saint-Saëns confessed in October 1907: ‘When I think how much you pestered me to make me produce, against my better judgment, this piece that I did not want to write and which has become one of my great successes, I never understood why.’ Lemoine had implored Saint-Saëns for many years to compose a work combining the trumpet with the instruments ordinarily available to the society. Jokingly he would respond that he could create a work for guitar and thirteen trombones. In 1879 he presented to Lemoine a piece entitled Préambule as a Christmas present and played it at their first concert in January 1880. Pleased with the result, he promised that he would complete the work with the Préambule as the first movement. True to his word he performed the complete composition for the first time on 28 December 1880 with himself at the piano, Sylvain Teste with the trumpet, the quartet – Martin-Pierre Marsick, Guillaume Rémy, Louis van Waefelghem and Jules Delsart, doubled with excellent effect by a second quartet of Émile Mendels, Austruy, Johannès Wolff and Louis Heggyesi – and the double bass played by Lucien Dereul. The four movements, labelled Préambule, Menuet, Intermède and Gavotte et Final, reveal the classical proclivity of the composer. However, the ingenious integration of the trumpet, namesake of this chamber music organization, with the string quintet and piano, is rare in musical literature.

from notes by Sabina Teller Ratner © 2005

Le Septuor en mi bémol majeur, op. 65, composé pour l’insolite combinaison «trompette, deux violons, alto, violoncelle, contrebasse et piano», fut écrit à la demande d’Émile Lemoine pour sa société de musique de chambre fondée en 1867 et étrangement baptisée «La Trompette» – Saint-Saëns y joua régulièrement aux côtés d’autres musiciens célèbres de l’époque, tels Louis Diémer, Martin-Pierre Marsick et Isidor Philipp. Lors de l’interprétation de cette œuvre néo-classique recourant à des formes de danse du XVIIe siècle, les parties des deux violons, de l’alto et du violoncelle étaient souvent doublées par un autre quatuor à cordes. En octobre 1907, Saint-Saëns confessa à Lemoine: «Quand je pense combien tu m’as tourmenté pour me faire malgré moi ce morceau que je ne voulais pas faire et qui est devenu un de mes grands succès, je n’ai jamais compris pourquoi.» Des années durant, Lemoine avait en effet imploré Saint-Saëns de composer une œuvre combinant la trompette aux instruments ordinairement disponibles à la société. Pour plaisanter, ce dernier répondait qu’il allait créer un morceau pour guitare et treize trombones. En 1879, il offrit à Lemoine, en cadeau de Noël, une pièce intitulée Préambule, qu’il joua à leur premier concert en janvier 1880. Ravi du résultat, il promit une œuvre complète, dont Préambule serait le premier mouvement, et tint parole: la composition achevée fut exécutée pour la première fois le 28 décembre 1880 avec Saint-Saëns au piano, Sylvain Teste à la trompette, le quatuor – formé de Martin-Pierre Marsick, Guillaume Rémy, Louis van Waefelghem et Jules Delsart, et très efficacement doublé d’un second quatuor réunissant Émile Mendels, Austruy, Johannès Wolff et Louis Heggyesi – et Lucien Dereul à la contrebasse. Les quatre mouvements, intitulés Préambule, Menuet, Intermède et Gavotte et Final, révèlent les penchants classiques du compositeur. L’ingénieuse intégration de la trompette (homonyme de la société de musique de chambre) au quintette à cordes et au piano demeure cependant une rareté dans la littérature musicale.

extrait des notes rédigées par Sabina Teller Ratner © 2005
Français: Hypérion

Das Septett in Es-Dur op. 65 hat mit Trompete, zwei Violinen, Viola, Cello, Kontrabass und Klavier eine recht ungewöhnliche Besetzung: es entstand für Émile Lemoines Gesellschaft für Kammermusik, die er skurrilerweise „La Trompette“ genannt hatte. Diese Gesellschaft war 1867 gegründet worden und Saint-Saëns war dort oft mit anderen berühmten Musikern der Zeit, wie zum Beispiel Louis Diémer, Martin-Pierre Marsick und Isidor Philipp zu hören. Das Septett ist ein neoklassisches Werk mit Tanzfiguren des 17. Jahrhunderts und die Stimmen der beiden Violinen, der Viola und des Cellos sind oft von einem weiteren Streichquartett verdoppelt worden. Lemoine gegenüber gab Saint-Saëns im Oktober 1907 zu: „Wenn ich daran denke, wie sehr Sie mich, wider besseres Wissen meinerseits, bestürmt haben, dieses Stück zu komponieren, das ich nicht komponieren wollte, so kann ich beim besten Willen nicht verstehen, dass es einer meiner großen Erfolge geworden ist.“ Lemoine hatte Saint-Saëns jahrelang regelrecht belagert, dass er ein Stück schreiben möge, in dem die Trompete mit allgemein gebräuchlichen Instrumenten kombiniert sei. Darauf gab er stets scherzhaft zurück, dass er ein Werk für Gitarre und dreizehn Posaunen komponieren könne. 1879 präsentierte er Lemoine ein Stück mit dem Titel Préambule als Weihnachtsgeschenk und spielte es bei dem ersten Konzert im Januar 1880. Er war mit dem Resultat zufrieden und versprach, das Werk zu vervollständigen und die Préambule als ersten Satz stehen zu lassen. Er hielt sein Wort und führte das ganze Werk erstmals am 28. Dezember 1880 zusammen mit Sylvain Teste an der Trompete, dem Quartett (Martin-Pierre Marsick, Guillaume Rémy, Louis van Waefelghem und Jules Delsart) auf, das sehr wirkungsvoll von einem zweiten Quartett (Émile Mendels, Austruy, Johannès Wolff und Louis Heggyesi) verdoppelt wurde. Den Kontrabass spielte Lucien Dereul und Saint-Saëns selbst saß am Klavier. Die vier Sätze, Préambule, Menuet, Intermède und Gavotte et Final offenbaren seine Neigung zur Klassik. Die originelle Kombination der Trompete, die „Namensvetterin“ der Kammermusik-Gesellschaft, mit dem Streichquintett und Klavier ist in der Musikliteratur jedoch rar.

aus dem Begleittext von Sabina Teller Ratner © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Saint-Saëns: Chamber Music
Studio Master: CDA67431/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Préambule: Allegro moderato – Più allegro
Track 1 on CDA67431/2 CD1 [3'58] 2CDs
Movement 2: Menuet: Tempo di minuetto moderato
Track 2 on CDA67431/2 CD1 [4'15] 2CDs
Movement 3: Intermède: Andante
Track 3 on CDA67431/2 CD1 [4'22] 2CDs
Movement 4: Gavotte et Final: Allegro non troppo – Animato
Track 4 on CDA67431/2 CD1 [3'49] 2CDs

Track-specific metadata for CDA67431/2 disc 1 track 2

Menuet: Tempo di minuetto moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-05-43102
Duration
4'15
Recording date
30 July 2004
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: Chamber Music (CDA67431/2)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 2005
    2CDs
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