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Notturno in B major, Op 40 B48a

composer
also used as the Intermezzo third movement of Dvorák's String Quintet in G major, Op 77, and originally part of the single-movement String Quartet in E minor, B19, probably composed in the late 1860s; B47

 
For all Dvorák’s undoubted facility in composition, he could also be a compulsive fiddler with his own music: many works were subject to revision, sometimes amounting to complete reworking. The Notturno in B major has a particularly interesting history from this point of view. The work began life as the central slow section of Dvorák’s wholly extraordinary String Quartet in E minor (B19) which was probably composed late in the 1860s. In one continuous movement, the Quartet often veers towards extreme key areas and occasionally verges on atonality. In its original form, the Notturno, entitled Andante religioso, was set over a pedal F sharp lasting nearly seventy bars.

Dvorák revived the Andante religioso, in a much curtailed form, as the slow movement of the G major String Quintet with double bass (Op 77, B49) in 1875. In this form the Quintet would have had five movements; two slow movements, according to the composer, ‘seemed too much’, so he extracted the Notturno. Never being one to waste an effective piece, he added a brief introduction and arranged the work, first for string orchestra and then for violin and piano (there is also a version for piano duet). In this later form, the Notturno retains its melodic freshness and rich textures without giving the listener too much of the pedal note which had dominated its original version.

from notes by Jan Smaczny © 1998

Malgré son indubitable facilité de composition, Dvorák pouvait tergiverser avec sa propre musique, et nombre de ses œuvres furent soumises à des révisions, voire à une réécriture complète. L’histoire du Nocturne en si majeur est, de ce point de vue, fort intéressante. Cette œuvre fut d’abord la section lente centrale du Quatuor à cordes en mi mineur (B19), totalement extraordinaire, probablement composé à la fin des années 1860. En un mouvement continu, ce quatuor bascule souvent vers des régions tonales extrêmes, frôlant parfois l’atonalité. Intitulé Andante religioso dans sa forme originelle, il reposait sur un fa dièse de pédale de près de soixante-dix mesures.

En 1875, Dvorák ressuscita cet Andante religioso dans une forme très écourtée, en tant que mouvement lent du Quintette à cordes en sol majeur avec contrebasse (op. 77, B49). Sous cette forme, le quintette aurait eu cinq mouvements. Mais, comme deux mouvements lents lui «paraissaient trop», le compositeur décida d’extraire le Nocturne et, ne gâchant jamais une pièce efficace, de lui ajouter une brève introduction avant de l’arranger d’abord pour orchestre à cordes, puis pour violon et piano (il existe également une version pour duo pianistique). Dans cette dernière version, le Nocturne conserve sa fraîcheur mélodique et ses textures riches, sans trop donner à l’auditeur la note de pédale qui avait dominé sa version originale.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 1998
Français: Hypérion

Trotz seiner unbestrittenen Qualitäten beim Komponieren, konnte Dvorák aber auch ein fast schon süchtiger Bastler seiner eigenen Musik sein. Viele seiner Werke unterzog er Nachbearbeitungen, was teilweise so weit ging, daß er sie komplett neu schrieb. Diesbezüglich ist besonders die Geschichte der Notturno in H-Dur von Interesse. Zunächst erschien sie als langsamer Mittelabschnitt seines völlig außergewöhnlichen Streichquartetts in e-Moll (B19), das möglicherweise gegen Ende der sechziger Jahre des vergangenen Jahrhunderts komponiert wurde. In einer fortlaufenden Bewegung driftet das Quartett in Bereiche extremer Tonarten ab und steht gelegentlich am Rande der Atonalität. In seiner ursprünglichen Form war die Notturno unter dem Titel Andante religioso als ein vom Pedal gespieltes Fis über nahezu siebzig Takte angesetzt.

Im Jahre 1875 erweckte Dvorák das Andante religioso in ziemlich verkürzter Version als langsamen Satz des Streichquintetts in G-Dur mit Kontrabaß (op. 77, B49) wieder zum Leben. In dieser Form hätte das Quintett über fünf Sätze verfügt: zwei langsame Sätze schienen dem Komponisten „zu viel“, so nahm er kurzerhand die Nokturne heraus und fügte, da er nie ein wirkungsvolles Stück einfach verschwenden würde, eine kurze Einleitung hinzu und bearbeitete das Werk zunächst für ein Streichorchester und später für Violine und Klavier (außerdem existiert auch eine Version als vierhändiges Klavierstück). In seiner späteren Form behält die Notturno ihre melodische Frische und ihre prächtige Struktur bei, ohne dabei den Zuhörer mit der in der ursprünglichen Fassung übermäßig verwendeten, mit dem Pedal angehaltenen Note zu belasten.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 1995
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Dvořák: Music for violin and piano
CDH55365
Dvořák: String Quartet, Quintet & Notturno
CDA66679Archive Service
Dvořák: Violin Concerto
Studio Master: CKD241Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Favourite Classics
CDH55001

Details

Track 5 on CDA66679 [5'08] Archive Service
Track 13 on CDH55365 [5'00]
Track 14 on CDH55001 [5'43]
Track 9 on CKD241 [7'06] Download only

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