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Die Zelle in Nonnenwerth, S534iii

composer
1880; fourth version of Élégie pour piano seul, S534i

 
Die Zelle in Nonnenwerth was something of an obsession with Liszt. At the last count, beginning around 1841 and continuing until the last years of his life, he seems to have made three versions of the song to Lichnowsky’s poem about the cloisters on the island in the Rhine, an Élegie with a different text over the same music, four versions of it for solo piano, the second of these with an alternative reading effectively making version number five, just one version for piano duet, and versions for violin or cello and piano, most of which can be readily run to ground today by the diligent collector. The present piano version is the last, and the simple song has become a nostalgic reflection upon happier times and gives rise to the speculation that, in old age, Liszt mused upon one of the happiest periods of his life when he and the Countess d’Agoult holidayed on the island of Nonnenwerth with their children Blandine, Cosima and Daniel in the summers of 1841–43—some of the terribly few occasions when that extraordinary family was united.

from notes by Leslie Howard © 1993

Die Zelle in Nonnenwerth avait quant à elle quelque chose d’obsessionnel chez Liszt. On dénombre aujourd’ hui trois versions différentes de cette mélodie sur un poème de Lichnowsky évoquant le monastère de l’île du Rhin, leur composition s’étalant de 1841 aux dernières années de sa vie, mais également une Élégie avec un texte différent sur la même musique, dont on compte quatre versions pour piano seul, la seconde d’entre elles avec une lecture alternative qui en constitue en fait une cinquième, une seule version pour duo pour piano, et plusieurs versions pour violon ou violoncelle et piano, la plupart d’entre elles étant aujourd’hui accessibles au collectionneur enthousiaste. C’est la dernière version pour piano qui est ici enregistrée; la simple mélodie initiale y devient une réflexion nostalgique sur des jours plus heureux, ce qui permet de supposer que Liszt, dans sa vieillesse, médite ici sur l’une des époques les plus heureuses de son existence: lorsque lui et la comtesse d’Agoult allaient passer l’été sur l’île de Nonnenwerth avec leurs enfants Blandine, Cosima et Daniel, entre 1841 et 1843—quelques-unes des rarissimes occasions où cette extraordinaire famille se retrouva réunie.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Die Zelle in Nonnenwerth war eine Art Besessenheit für Liszt, denn nach allen Berechnungen scheint er seit 1841 und bis hin zu den letzten Jahren seines Lebens drei Versionen des Liedes zu einer Dichtung von Lichnowski über das Kloster auf der Rheininsel; eine Élegie mit einem anderen Text zur selben Musik; vier Versionen für Soloklavier, wovon die zweite noch eine Alternativform hatte und somit sozusagen eine fünfte darstellte; eine Version für Klavierduett; sowie Versionen für Violine oder Cello und Klavier gemacht zu haben, die ein gewissenhafter Sammler fast alle aufspüren müßte. Die vorliegende Klavierversion ist die letzte, und das einfache Lied hat sich in eine nostalgische Erinnerung an glücklichere Zeiten entwickelt und gibt Grund zu der Annahme, daß Liszt im Alter an eine der glücklichsten Augenblicke seines Lebens dachte, als er mit der Gräfin d’Agoult und ihren drei Kindern Blandine, Cosima und Daniel im Sommer der Jahre 1841–43 auf der Insel Urlaub machte—ein paar der ungemein seltenen Gelegenheiten, bei denen diese außergewöhnliche Familie beisammen war.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1993
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 25 – The Canticle of the Sun
CDA66694
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)
Liszt: Piano Music
LISZT12CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

Track 16 on CDA66694 [7'37]
Track 16 on CDS44501/98 CD25 [7'37] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Track 2 on LISZT1 CD2 [7'37] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted

Track-specific metadata for CDA66694 track 16

Artists
ISRC
GB-AJY-93-69416
Duration
7'37
Recording date
27 April 1993
Recording venue
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 25 Track 16
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
  2. Liszt: Piano Music (LISZT1)
    Disc 2 Track 2
    Release date: August 2001
    Deletion date: July 2010
    2CDs Super-budget price sampler — Deleted
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