Von der Wiege bis zum Grabe 'Du berceau jusqu'à la tombe', S512

composer
1881

 
During his time at Weimar Liszt composed twelve symphonic poems which had an incalculable influence over the orchestral music of the later nineteenth and early twentieth centuries. After Weimar, Liszt no longer had an orchestra at his ready command, and that is at least one reason why his orchestral output is much slenderer in his final period. But at the time he was completing the Cantico he was working on a thirteenth and final symphonic poem whose subject was From the Cradle to the Grave, after a drawing by Mihály Zichy depicting three stages of existence: birth, the struggle for being, and death—the cradle of the life to come. Zichy’s actual title was Du berceau jusqu’au cercueil (‘From the Cradle to the Coffin’), which would not have suited Liszt’s philosophical purpose at all. The outer sections have much in common with the composer’s late introspective keyboard works, whilst the strivings of the middle section hark back to the earlier symphonic poems. The first part is very similar to the separately published Wiegenlied, and the final part combines themes from the previous two before disappearing in etherium. Unusually, Liszt drafted the work for piano, then arranged and amplified it for duet and for orchestra, and transferred later alterations back into the solo version. Equally unusually, he made very little effort to incorporate extra instrumental lines into the piano version but left them printed on an extra stave to be included at will. Such inclusion, as on the present recording, requires one or two small accommodations to be made in the main solo text, but to omit the extra voices would be to diminish a beautiful piece, especially as the fuller text is not unknown in its orchestral form.

from notes by Herbert Howells © 1993

Durant ses années à Weimar, Liszt composa douze poèmes symphoniques qui devaient avoir une influence considérable sur la musique orchestrale de la fin du XIXe et du début du XXe siècles. Après Weimar, Liszt cessa d’avoir un orchestre à sa disposition, ce qui explique en partie qu’il écrivît beaucoup moins d’œuvres orchestrales dans les dernières années. Mais en même temps qu’il terminait le Cantico, il commença à travailler sur un treizième et dernier poème symphonique qu’il intitula Du berceau jusqu’à la tombe, d’après un dessin de Mihály Zichy décrivant les trois étapes de la vie: la naissance, la lutte pour la survie, et la mort—le berceau de la vie à venir. Le titre original de l’œuvre de Zichy était Du berceau jusqu’au cercueil, ce qui n’aurait pas du tout convenu au propos philosophique de la musique de Liszt. La première et la troisième sections ont beaucoup de points communs avec ses dernières pièces de piano, au caractère introspectif, tandis que les efforts de la section intermédiaire rappellent plutôt ses premiers poèmes symphoniques. La première partie révèle une forte similitude avec le Wiegenlied, qui fut publié séparément, alors que la dernière section mêle des thèmes des deux précédentes avant de disparaître dans l’éther. De manière assez insolite, Liszt écrivit une première version de l’œuvre pour le piano, puis l’arrangea en l’amplifiant pour duo et pour orchestre, avant de retransférer les modifications ainsi apportées dans la version soliste initiale. De plus, il fit très peu d’efforts pour incorporer les lignes instrumentales supplémentaires dans la version pour piano, les faisant apparaître sur une autre portée et laissant à l’interprète le choix de les inclure ou non. Leur inclusion, qui figure sur le présent enregistrement, nécessite du reste un ou deux ajustements de détail dans le texte soliste principal; mais ce serait priver cette œuvre de toute sa beauté que d’omettre les voix supplémentaires, d'autant plus que le texte complet n’est pas inconnu dans sa version orchestrale.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Während seiner Zeit in Weimar komponierte Liszt zwölf sinfonische Dichtungen, die einen unermeßlichen Einfluß auf die Orchestermusik des späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderts hatte. Liszt verfügte nach seiner Weimarer Zeit über kein Orchester mehr, und das ist mindestens einer der Gründe, aus dem sein Schaffen für das Orchester in seiner letzten Periode wesentlich spärlicher ausfiel. Doch zum Zeitpunkt, als er das Cantico komponierte, arbeitete er auch an einer dreizehnten und vierzehnten Tondichtung, deren Thema aus Von der Wiege bis zum Grabe stammte—nach einer Zeichnung von Mihály Zichy mit der Abbildung der drei Stufen der Existenz: Geburt, der Kampf ums Leben, und Tod—die Wiege des kommenden Lebens. Zichy nannte die Zeichnung eigentlich Du berceau jusqu’au cercueil („Von der Wiege in den Sarg“), was allerdings dem philosophischen Zweck Liszts keineswegs entsprochen hätte. Die äußeren Teile besitzen viel mit Liszts späten introspektiven Tastaturstücken gemeinsam, wobei die mittleren Teile eher an die früheren Tondichtungen erinnern. Der erste Teil gleicht stark dem getrennt veröffentlichten Wiegenlied, und der letzte Teil verbindet Themen der beiden vorangegangenen, bevor er im Äther verschwindet. Ungewöhnlich ist, daß Liszt das Werk erst für Klavier entwarf, dann für Duett und für Orchester bearbeitete und verstärkte, und später alle Änderungen wieder in die Soloversion übertrug. Gleichermaßen ungewöhnlich ist auch, daß er sich nur wenig Mühe gab, die zusätzlichen Instrumentalzeilen in die Klavierversion aufzunehmen, sondern er beließ sie als separat gedrucktes Liniensystem, das nach Belieben mitgespielt werden kann. Dies erfordert allerdings einige kleine Modifikationen im Hauptsolotext, wie es auf dieser Aufnahme geschah, doch die zusätzlichen Stimmen wegzulassen, würde die Verminderung eines wunderbaren Stückes bedeuten, besonders da der umfangreichere Text in seiner Orchesterform nicht bekannt ist.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1993
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 25 – The Canticle of the Sun
CDA66694Download currently discounted
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

No 1: Die Wiege 'Le berceau'
Track 3 on CDA66694 [5'19]
Track 3 on CDS44501/98 CD25 [5'19] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 2: Der Kampf um's Dasein 'Le combat pour la vie'
Track 4 on CDA66694 [2'48]
Track 4 on CDS44501/98 CD25 [2'48] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 3: Zum Grabe – Die Wiege des zukünftigen Lebens 'À la tombe – Berceau de la vie future'
Track 5 on CDA66694 [6'36]
Track 5 on CDS44501/98 CD25 [6'36] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66694 track 5

Zum Grabe – Die Wiege des zukünftigen Lebens 'À la tombe – Berceau de la vie future'
Artists
ISRC
GB-AJY-93-69405
Duration
6'36
Recording date
27 April 1993
Recording venue
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 25 Track 5
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)