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Symphony in D major, Op 24

composer
1823

 
When the Symphony in D was composed in Vienna in 1823 the Austrian city was alive with talk of Beethoven. It is to Voríšek’s credit that he made no attempt to copy the great German’s style, though there are reminiscences of it in some of his scoring. Instead, it was to his homeland and its musical heritage that Voríšek turned, becoming one of the earliest of the Czech nationalists that led through Smetana and Dvorák to Janácek. By 1823 the Mozart style was yielding to a new musical language, while the sense of balanced form perfected by Mozart still resisted determined efforts to supplant it. Voríšek’s four-movement structure adheres to established patterns but current fashion dictated replacement of the minuet by a scherzo.

A modest opening of the first movement shows an immediate talent for pleasant melody, but a gruff timpani crescendo quickly introduces Bohemian fire. Tremolo violins, syncopation and impulsive rhythmic drive characterize the repeated exposition, its milder second subject reducing the temper only briefly. The raw, excitable, vivacious mood extends throughout the development. Much the same terrain is crossed in the recapitulation as in the exposition, but an extended coda adds satisfying weight to the conclusion. In the Andante, after an imperious chordal introduction, cellos announce a tragic theme that extends into a section of instrumental interplay suggesting that the composer had made a careful study of Beethoven’s methods. In central place, and reintroduced later to close the movement, a lovely melody creates a perfect contrast with the more agitated material on either side. A sinister repeated bass phrase seems to prepare for a cataclysmic Schubertian climax, but the crisis is averted.

A tempo marking of Allegro ma non troppo belies the headlong pace of the Scherzo, its woodwind interjections revealing a subtle sense of colour. The Trio is frankly Schubertian at first, but an impatient horn stutter impels the music to give way to a romantic horn melody in the second strain. A hesitant coda quickly becomes decisive. As in Dvorák’s Symphony No 9 of just seventy years later, the finale takes a moment or two to gather steam. Once under way, a playful side of Voríšek’s nature is revealed: pointed woodwind phrases and needle-sharp articulation contribute to the excitement. As a final trick, some unexpected modulations are displayed before the concise final chords.

from notes by Robert Dearling © 1995

Lorsque la Symphonie en ré majeur fut composée à Vienne en 1823, la cité autrichienne ne parlait que de Beethoven. C’est tout à son honneur que Voríšek ne tenta pas de copier le style de ce grand compositeur allemand, quoiqu’on en trouve quelques réminiscences dans certaines de ses partitions. C’est plutôt vers sa patrie et son patrimoine musical que Voríšek se tourna, devenant l’un des tout premiers compositeurs de nationalité tchèque qui mena, suivi par Smetana et Dvorák, à Janácek. Autour de 1823, le style mozartien cédait la place à un nouveau langage musical, tandis que le sentiment d’une forme équilibrée rendue parfaite par Mozart résistait encore aux efforts déterminés de l’abandonner. La structure à quatre mouvements de Voríšek adhère aux modèles établis, mais la mode de l’époque dictait un remplacement du menuet par un scherzo.

Une ouverture modeste du premier mouvement montre un talent immédiat pour la mélodie agréable, mais un crescendo brusque de timbales introduit vite le feu bohémien. Des violons trémolo, une syncope et une énergie rythmique impulsive caractérisent l’exposition répétée, son second thème plus doux ne réduisant la fureur que très brièvement. L’humeur vive, excitable et animée se prolonge à travers le développement. Une bonne part du même terrain que celui de l’exposition est traversée dans la récapitulation, mais une coda prolongée ajoute un poids satisfaisant à la conclusion. Dans l’Andante, après une introduction en accords impérieux, les violoncelles annoncent un thème tragique qui se prolonge en une section d’effets instrumentaux combinés suggérant le soin avec lequel le compositeur avait étudié les méthodes de Beethoven. Au milieu, puis réintroduite plus tard pour terminer le mouvement, une charmante mélodie crée un parfait contraste avec le matériau plus agité qui l’entoure. Une sinistre phrase répétée de basse semble préparer à un apogée cataclysmique schubertien, mais la crise est écartée.

Une marque de tempo en Allegro ma non troppo donne une fausse impression du pas précipité du scherzo, ses interjections d’instruments à bois révélant un sentiment subtil de couleur. Le Trio est franchement schubertien au départ, mais un bégaiement impatient de cor force la musique à laisser place à une mélodie romantique interprétée par le cor dans les seconds accords. Une coda hésitante devient rapidement décisive. Tout comme dans la Symphonie No 9 de Dvorák juste soixante-dix ans plus tard, le finale prend quelques instants avant de gagner une certaine force. Une fois le finale commencé, un côté espiègle de la nature de Voríšek est révélé: les phrases pointées des instruments à bois et une articulation extrêmement précise contribuent à l’animation. Pour l’astuce finale, des modulations inattendues sont présentées avant les accords finaux concis.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1995
Français: Catherine Loridan

Als die Sinfonie in D 1823 in Wien komponiert wurde, war die österreichische Stadt erfüllt von Gesprächen über Beethoven. Es ehrt Voríšek daher, daß er keinen Versuch unternahm, den Stil des großen Deutschen zu kopieren, obwohl es in einigen seiner Instrumentationen Erinnerungen daran gibt. Statt dessen wandte sich Voríšek seiner Heimat und ihrem musikalischen Erbe zu und wurde einer der ersten tschechischen Nationalisten, die über Smetana und Dvorák bis zu Janácek reichen. Um 1823 war der Stil Mozarts dabei, von einer neuen musikalischen Sprache abgelöst zu werden, während sich der Sinn für ausgewogene Form, den Mozart perfektioniert hatte, entschlossenen Bestrebungen, ihn zu verdrängen, immer noch widersetzte. Voríšeks Vier-Satz-Struktur hält sich an bewährte Muster, die Mode der Zeit schrieb jedoch vor, das Menuett durch ein Scherzo zu ersetzen.

Ein schlichter Anfang des ersten Satzes zeigt ein unmittelbares Talent für gefällige Melodik, ein schroffes Paukencrescendo bringt allerdings sehr schnell böhmisches Feuer ins Spiel. Tremolo-Violinen, Synkopierung und impulsiver rhythmischer Antrieb charakterisieren die wiederholte Exposition, wobei ihr sanfteres zweites Thema das Naturell nur kurz abschwächt. Die empfind­liche, leicht erregbare und lebhafte Stimmung erstreckt sich über die gesamte Durchführung. In der Reprise wird fast das gleiche Terrain wie in der Exposition durchquert, eine erweiterte Koda verleiht jedoch dem Abschluß zusätzliches, befriedigendes Gewicht. Im Andante kündigen Celli nach einer gebieterischen akkordischen Einführung ein tragisches Thema an, das sich bis in einen Abschnitt instrumentalen Zusammenspiels erstreckt, der andeutet, daß der Komponist Beethovens Methoden sorgfältig studiert hatte. An zentraler Stelle, und später wieder am Schluß des Satzes, schafft eine wunderschöne Melodie einen perfekten Kontrast zu dem aufgeregten Material zu beiden Seiten. Eine finstere, wiederholte Baßphrase scheint uns auf einen umwälzenden Schubertschen Höhepunkt vorzubereiten, die Krise wird jedoch abgewendet.

Die Tempobezeichnung Allegro ma non troppo straft die „Hals-über-Kopf“-artige Geschwindigkeit des Scherzos Lügen, während seine Einwürfe der Holzbläser einen raffinierten Farbensinn enthüllen. Das Trio beginnt ganz offen im Stile Schuberts, ein ungeduldiges Stottern des Horns zwingt die Musik allerdings, einer romantischen Hornmelodie in der zweiten Weise den Vorrang einzuräumen. Eine unschlüssige Koda wird alsbald sehr bestimmt. Wie in der nur siebzig Jahre später komponierten Sinfonie Nr. 9 von Dvorák braucht das Finale etwas Zeit, um in Schwung zu kommen. Wenn es dann im Gang ist, entdeckt man eine spielerische Seite in Voríšeks Wesen: Punktierte Holzblasphrasen und messerscharfe Artikulation tragen zur Spannung bei. Als letzter Trick werden dann einige unerwartetete Modulationen vor den präzisen Schlußakkorden gezeigt.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1995
Deutsch: Angela Ritter

Recordings

Arriaga & Voříšek: Symphonies
CDA66800

Track-specific metadata for CDA66800 track 4

Finale
Artists
ISRC
GB-AJY-95-80004
Duration
5'43
Recording date
10 April 1995
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Arriaga & Voríšek: Symphonies (CDA66800)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1995
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