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Ballade in G minor, Op 16 No 1

composer
early 1870s

 
The Ballade in G minor for violin and orchestra Op 16 No 1 was originally composed for violin and piano during the early 1870s (it was published with a companion piece, a Bolero Op 16 No 2). Subsequently Moszkowski orchestrated the Ballade (but not the Bolero), and as such it would appear to be his earliest surviving orchestral work (the famous Spanish Dances Op 12 appeared earlier, but were in fact orchestrated by Philipp Scharwenka and Valentin Frank, the original version being for piano duet). The Ballade was dedicated to Gustav Hille (born 1851), a German violinist and minor composer who was one of Moszkowski’s fellow students at Kullak’s Academy, and although intended as a virtuoso display vehicle it also reflects Moszkowski’s natural gift for melody.

The opening is marked Andante con moto, and the orchestra sets the scene with a brief introduction before accompanying the soloist who enters with a lilting theme, the basic rhythmic make-up of which is used extensively throughout. A short quasi-cadenza then leads directly into the second part—Tempo animato (quasi allegro)—where the tension is gradually built up with increasing momentum as the work heads towards its main fortissimo climax. The short coda then fades away to a molto tranquillo conclusion. It is interesting to note that there are several differences from the original violin and piano version, where Moszkowski had written a completely different bravura ending, perhaps more suitable for the salon work as it was originally conceived. Later editions show that he had second thoughts about this, bringing the piano reduction into line with the orchestral score. Overall, the Ballade is typical of Moszkowski’s affable and eclectic style, and although it is to some extent limited in its emotional range it provides more than enough interest and enjoyment for the listener with its contrasts in texture and colourful orchestration.

from notes by Martin Eastick © 2004

À l’origine, la Ballade en sol mineur Op 16 no1 pour violon et orchestre fut composée pour violon et piano au début des années 1870 (elle fut d’ailleurs publiée avec le Boléro Op 16 no2). Par la suite, Moszkowski écrivit la version pour orchestre de la Ballade (mais non du Boléro), et cette œuvre est donc, à ce jour, la composition la plus ancienne qu’il nous reste de lui. Certes, les célèbres Danses espagnoles Op 12 parurent plus tôt, mais furent en fait orchestrées par Philipp Scharwenka et Valentin Frank, la version originale étant écrite pour piano à quatre mains. La Ballade fut dédicacée à Gustav Hille (né en 1851), violoniste allemand et compositeur mineur, qui étudia aux côtés de Moszkowski à l’Académie de Kullak. Bien que composée pour mettre en valeur la virtuosité de l’interprète, la Ballade n’en reflète pas moins les qualités naturelles de mélodiste de Moszkowski.

L’ouverture de cette Ballade est Andante con moto, et l’orchestre plante le décor par une brève introduction, avant d’accompagner le soliste qui fait son entrée sur un thème cadencé et mélodieux. Le rythme de ce thème soutient le morceau tout entier. Une brève transition à la manière d’une cadence introduit ensuite la deuxième partie, Tempo animato (quasi allegro). Là, la tension monte progressivement, le tempo s’accélère et l’ensemble évolue vers un sommet fortissimo. La courte coda qui suit se fond dans une conclusion molto tranquillo. Il est intéressant de noter les nombreuses différences entre cette version orchestrée et la version originale pour violon et piano. Dans la version originale, Moszkowski avait écrit une fin pleine de bravoure convenant sûrement mieux au style «musique de chambre» pour lequel l’œuvre était conçue. Les éditions qui suivent montrent qu’il eut des doutes sur cette conclusion et qu’il donna au piano les mêmes caractéristiques que celles de la version pour orchestre. Dans l’ensemble, la Ballade est typique du style gracieux et éclectique de Moszkowski. Et bien que les sentiments qu’elle exprime soient relativement limités, elle n’en procure pas moins intérêt et plaisir à l’auditeur par tous ses contrastes de texture et son orchestration variée.

extrait des notes rédigées par Martin Eastick © 2004
Français: Marie Luccheta

Die Ballade in g-Moll für Violine und Orchester op. 16, Nr. 1 entstand in den frühen 1870iger Jahren und war ursprünglich für Violine und Klavier (sie erschien zusammen mit einem Bolero op. 16, Nr. 2 im Druck). Später orchestrierte Moszkowski die Ballade (aber nicht den Bolero), und in dieser Fassung ist sie anscheinend sein erstes überliefertes Orchesterwerk (die berühmten Spanischen Tänze op. 12 erschienen zwar früher, sind in Wirklichkeit aber Orchestrierungen von Philipp Scharwenka und Valentin Frank auf der Grundlage von Moszkowskis Vorlage für vierhändiges Klavier). Die Ballade ist dem deutschen Violinisten und weniger bekannten Komponisten Gustav Hille gewidmet (geb. 1851), der zusammen mit Moszkowski an Kullaks Akademie studiert hatte. Die Ballade war als Schaustück für virtuose Spieltechnik gedacht. Sie spiegelt aber gleichzeitig auch Moszkowskis natürliche Gabe für das Melodische wider.

Der Anfang ist mit Andante con moto überschrieben. Mit einer kurzen Einleitung führt uns das Orchester ins Handlungsgeschehen ein, bevor es den mit einem wiegenden Thema einsetzenden Solisten begleitet. Die rhythmischen Grundgedanken seines Themas kommen im Verlauf des Werkes immer wieder zum Einsatz. Eine kurze Pseudokadenz leitet direkt zum zweiten Teil über—Tempo animato (quasi allegro)—wo mit wachsender Geschwindigkeit die Spannung allmählich zunimmt und dabei der zentrale Höhepunkt im Fortissimo angesteuert wird. Die kurze Koda entspannt sich zu einem mit molto tranquillo überschriebenen Abschluss. Interessanterweise gibt es einige Unterschiede zur zugrunde liegenden Fassung für Violine und Klavier. Dort hatte Moszkowski einen völlig anderen Schluss komponiert, ein virtuoses Feuerwerk, das für ein Salonstück, als das die Ballade ursprünglich gedacht war, wohl besser geeignet war. Spätere Ausgaben zeigen, dass sich Moszkowski die Sache schließlich anders überlegte, änderte er doch im Nachhinein die Klavierfassung in Übereinstimmung mit der Orchesterfassung. Alles in allem ist die Ballade typisch für Moszkowskis leicht zugänglichen und eklektischen Stil. Auch wenn das emotionale Spektrum bis zu einem gewissen Grad begrenzt ist, liefert das Werk mit seinen abwechslungsreichen Texturen und seiner farbigen Orchestrierung genug Interessantes und Erfreuliches für den Hörer.

aus dem Begleittext von Martin Eastick © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Moszkowski & Karłowicz: Violin Concertos
CDA67389

Track-specific metadata for CDA67389 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-04-38904
Duration
11'25
Recording date
12 September 2003
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Nicholas Parker
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Moszkowski & Karlowicz: Violin Concertos (CDA67389)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2004
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