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Zwei Konzertetüden, S145

composer
published 1863

 
Waldesrauschen (‘Forest murmurs’) and Gnomenreigen (‘Round dance of the gnomes’) were dedicated to Liszt’s student and ardent apologist Dionys Pruckner and are musical poems of great imagination whose technical application seems quite secondary. The first is a study in evenness of repeated patterns accompanying a flowing melody (marked ‘Vivace’ by Liszt, and often taken unaccountably slowly. Surely the test is to play with finesse at some speed to allow the melody to be both vivacious and gracious?), but its essence is one of spirit and colour, and the forest which it evokes is on more celestial a plane (Liszt’s favourite added-sixth chord which he allows to swirl about in many a religious piece: Bénédiction de Dieu dans la soltitude, for example) than that of Wagner’s Siegfried and the Woodbird. The plethora of instructions to play very quickly and still faster in Gnomenreigen reminds one of Schumann, and, as with Schumann, the performer dares not be too literal about it. This ever-popular study alternates between two themes—a ‘Presto scherzando’ in F sharp minor of half-lit crushed notes, as if at play in secret, and a brilliant toccata, ‘Un poco più animato’—as if hidden spirits are revealed—which first appears in A major. The first passage returns unaltered, then the second is transposed up a semitone to B flat major, leading to a development of the first section in G minor, where the character remains occluded with latent mystery. The music suddenly slips to F sharp minor over a pedal C sharp in order for the final triumphant revelation of the second theme, before the essential other-worldliness of the first theme claims the coda. The spirit of the work is very much that of a benevolent sort of Mephisto waltz—these gnomes are good spirits, as testified by Liszt’s bringing them home in a key which he always reserves to describe the joy of the life to come.

from notes by Leslie Howard © 1996

Poèmes musicaux d’une grande imagination, dont l’application technique semble fort secondaire, Waldesrauschen («Murmures sylvestres») et Gnomenreigen («Ronde des gnomes») furent dédiés à Dionys Pruckner, étudiant et ardent apologiste de Liszt. Le premier est une étude construite dans une régularité de motifs répétés accompagnant une mélodie fluide (marquée «Vivace» par Liszt mais souvent jouée lentement, sans que l’on sache pourquoi. L’épreuve ne consiste-t-elle pas à interpréter le morceau avec finesse, à une certaine allure, pour permettre à la mélodie d’être à la fois vivace et gracieuse?), mais son essence est toute d’esprit et de couleur, et la forêt qu’il évoque est sur un plan plus céleste (avec la sixte augmentée favorite de Liszt, qu’il laisse tournoyer dans quantité de pièces religieuses, telle la Bénédiction de Dieu dans la solitude) que celle de Siegfried et l’oiseau de la forêt de Wagner. Dans Gnomenreigen, la pléthore d’instructions enjoignant déjouer très rapidement, et plus vite encore, rappelle Schumann et, connne pour ce dernier, l’interprète n’ose pas être trop littéral. Cette étude toujours populaire oscille entre deux thèmes: un «Presto scherzando» en fa dièse mineur de notes serrées, en demi-teinte, comme jouées en secret, et une brillante toccata, «Un poco più animato»—comme si des esprits cachés se dévoilaient—, qui paraît d’abord en la majeur. Le premier passage revient ensuite, inchangé, puis le second est transposé un demi-ton au-dessous pour atteindre au si bémol majeur et conduire à un développement de la première section en sol mineur, dont le caractère reste fermé par un mystère latent. La musique glisse alors soudainement au fa dièse mineur, sur une pédale en do dièse, pour déboucher sur la révélation triomphante finale du second thème avant que la nature éthérée du prenùer thème affirme la coda. L’esprit de cette œuvre est très voisin de celui d’une espèce de valse de Méphisto bienveillante—ces gnomes sont de bons esprits, comme l’atteste le fait que Liszt les reconduit chez eux dans un ton qu’il réserve toujours à la description de la joie de la vie à venir.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Hypérion

Waldesrauschen und Gnomenreigen wurden Liszts Schüler und leidenschaftlichem Apologet Dionys Pruckner gewidmet und sind musikalische Gedichte großer Imagination, deren technisches Vortragen recht sekundär erscheint. Das erste ist eine Studie der Gleichmäßigkeit wiederholter, eine fließende Melodie begleitende Muster (von Liszt „Vivace“ markiert und oft auf unerklärliche Weise als langsam aufgefaßt. Der Test besteht zweifellos darin, sie mit Finesse in einem solchen Tempo zu spielen, das ihr das Bewahren von Lebhaftigkeit und Anmut gewährt?), von seiner Essenz her ist sie jedoch ein Gedicht des Geistes und der Farbe, und der Wald, den sie heraufbeschwört, befindet sich auf einem eher himmlischen Niveau (Liszts bevorzugter sechster Akkord, dessen Herumschwirren er in vielen religiösen Stücken erlaubt: zum Beispiel in Bénédiction de Dieu dans la solitude) als jenem in Wagners Siegfried und dem Waldvogel. Die Fülle von Anweisungen, sehr schnell zu spielen und in Gnomenreigen noch schneller, erinnert an Schumann, und gleich Schumann traut der Künstler sich nicht, diesen Anweisungen zu wörtlich zu folgen. Diese auf immer beliebte Studie schwebt zwischen zwei Themen—einem „Presto Scherzando“ in Fis-Moll mit halb angehobenen Notenzusammenschlägen, als würde im Geheimen gespielt werden und einer brillianten Tokkata, „Un poco più animato“—als würden versteckte Geister entlarvt—in A-Dur erscheinend. Die erste Passage kehrt unverändert zurück, die zweite ist dann um einen halben Ton auf B-Dur transponiert und führt zu einer Entwicklung der ersten Passage in g-Moll, in der die Melodie mit latentem Mysterium verschlossen bleibt. Die Musik gleitet plötzlich über ein Cis-Pedal in Fis-Moll über, um der finalen triumphierenden Enthüllung der zweiten Melodie zu weichen, bevor die wesentliche Entrücktheit der ersten Melodie die Koda fordert. Der Geist der Arbeit ist sehr nach der gutmütigen Art eines Mephisto-Walzers—diese Gnome sind gute Geister, was dadurch bewiesen wird, daß Liszt sie in einer Tonart heim geleitet, die er immer der Beschreibung der Freude über das kommende Leben vorbehält.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Hypérion

Recordings

Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 5 – Rachmaninov's Piano Concerto No 2 & appendices
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Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 38 – Les Préludes
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Liszt: Complete Piano Music
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Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 1 – 1946
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Details

No 1: Waldesrauschen
Track 7 on CDA67015 [4'47]
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No 2: Gnomenreigen
Track 8 on CDA67015 [3'10]
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Track 18 on LISZT1 CD1 [3'10] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted

Track-specific metadata for APR6010 disc 2 track 18

No 2: Gnomenreigen
Artists
ISRC
GB-SAM-12-01041
Duration
2'50
Recording date
19 September 1912
Recording venue
HMV, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Irene Scharrer – The complete electric and selected acoustic recordings (APR6010)
    Disc 2 Track 18
    Release date: September 2012
    for the price of 1 — Download only
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